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具有校正能力的炮底纸和印刷质量之间的关系

《广东印刷》2010年第4期 文/Hans-Joachim Koch 更新日期:2012-07-06

在胶印印刷机中,有三个重要辊筒:PS版滚筒,胶布滚筒和压力滚筒,它们安装在印刷机固定位置,并且滚筒与滚筒之间的间隙是固定的。因此需要通过炮底纸填充滚筒与滚筒之间的间隙,进而精确调整PS版滚筒与胶布滚筒,或胶布滚筒与压力滚筒之间的压力。炮底纸会被垫放在PS版底面,或胶布底面.在有些机器,也可以安装在压印辊筒上。

保证印刷质量持续稳定的一个先决条件是需要品质稳定的炮底纸,这就是为什么多年来,印刷业界均以麦氏炮底纸为专业用底衬材料:通过一个特别 生产工艺——“高压校准”,把纸张固有不均质的密度、表面和厚度均质化,而成为有标准密度、厚度和平整度,具有校准厚度功能的炮底纸。

由于普通纸张没有经“高压校准”工艺处理,因此纸张的不均质特性将无容置疑地影响印刷质量,出现不良的结果:条纹或有雾斑、不稳定的网点或网点扩大、网点变形、重影、网点错位等等。

1.极小的制造公差

麦氏炮底纸生产流程完全符合ISO标准,通过特有的技术及专业知识,使其产品每平方米的厚度公差值控制在±0.01mm以下。使用气垫橡皮布其中一个最重要因素,就是必须要有“硬”的炮底纸配合。因为底胶布或一般纸张太软,因而不适合用作底衬材料,否则会产生多种不良后果:网点过大,移位或重影,橡皮布会因有虚位而延伸屈曲,产生高温,导致水墨不平衡,产品质量不稳定,长期甚至会对印刷机造成损伤。只有通过压缩及“高压校准”的工艺的炮底纸才达到所需要的硬度要求。

2.图像传送

一般情况下,印刷过程中的公差范围有百分之几毫米,炮底纸必须具备多种厚度(麦氏炮底纸备有14种厚度,范围在0.015~0.5毫米之间),用以微调印刷压力以取得最佳的印刷质量。特别是在多色印刷时不影响印刷质量。

即使在采用较低压力印刷时,印刷的区域(约2mm,PS版辊与胶布辊之间的接触点)承受大概100N/cm2的径向压力和250N/cm2的切线方向的拉力。

由于滚筒的转动,一方面这些力量沿切线方向在滚筒表面传递,另一方面,也通过胶布/PS版,炮底纸往轴心方向传递这种切线力令到橡皮布降低厚度,即所谓“下沉”。一般来说,橡皮布下沉比率均可向制造商查询。

胶布在整个使用周期中都会发生胶布下沉的现象,因此需要适时地使用不同厚度的炮底纸补偿胶布的下沉厚度,而使用底胶布或炮底胶则无法迖到炮底纸的效果。假如不使用炮底纸作为底衬,非炮底纸在前述的压力作用下不断变薄,厚度不断减少。那么,“可控制”的橡皮布下沉,加上“无法控制”的非炮底纸下沉,使原来可预先计算的下沉量变得无法有效掌握,从而引起由于滚筒有效周长误差而产生的问题。

2.厚度而非克重

在“高压校准”制造期间,炮底纸已经预先被高压压至它们的最小厚度。以麦氏炮底纸0.30mm厚的炮底纸为例:由大约0.45mm厚的原纸板开始制作,之后被高压校准至厚度只有0.30mm。因在“高压校准”制造过程中所产生的压力比在印刷产生的压力要大得多,因此炮底纸在印刷过程中不可能再下沉。

与普通的生产纸恰好相反,麦氏的炮底纸是根据厚度为优先标准制造,而非克重(每单位面积的重量),如使用非炮底纸,印刷工们只知道纸的克数,而非厚度,因此只能大约估计底衬的厚度,那么使用滚筒非标准有效圆周长印刷而引起的错误是不可避免的。

由于不规范操作,炮底纸受到润版液或洗车水的渗透,在使用了一段时间之后可能会受潮而发胀。因此一些印刷师傅宁愿使用塑料片为衬底板料。但是使用塑料片作为底衬有如下一些弊端:胶片会产生静电;塑料片厚度存在很大的误差;塑料不吸收水分,洗车水或水斗水的残留溶剂加速滚筒腐蚀;长时间使用后,胶片往往很难从辊筒上剥离;不可能增减塑料片进行厚度调整;当有外来物夹在辊筒之间,塑料片不易被破坏而吸收冲击力,因此造成辊筒损毁;塑料片比炮底纸更昂贵。

3.防水技术的应用

麦氏炮底纸技术上具有最大限度防潮的功能。防潮的特殊的成分不仅用于炮底纸的表面处理,而且还彻底浸透于炮底纸中,以防止洗车水等溶剂从滚筒两端滲透到炮底纸的边缘而发生膨胀。

这个特点使得麦氏炮底纸拥有类似塑料片防潮的优点。因为普通纸没有任何防潮保护的性能,理论上使用普通纸作为底衬需要更多的停机时间去更换底衬材料。只在表面涂蜡防水的底衬纸只能防止水从表面渗透到纸中,而无法防止水斗水等溶剂从滚筒的两端边缘渗透到纸边而产生膨胀。

4.滚动误差

使用气垫橡皮布往往容易产生过大的印刷压力,压力过大的最常见的问题就是炮底纸起风琴折。滚筒的有效周长误差越大(炮底纸厚度差越大),切向力(势力)越大,炮底纸越有机会起风琴折。虽然风琴折是切向力造成,但最终却是滚筒有效圆周的误差而引起的。然而,炮底纸的质量,尤其是其表面质量,决定了滚筒有效周长误差的公差范围。关键是尽可能扩大炮底纸可补偿的公差范围,尽量避免过早的炮底纸滑动移位。

德国麦氏炮底纸在生产过程中额外增加一个工艺,成功地在炮底纸中整合了“防滑”的性能。这个工艺既不是增加表面涂层,也不把炮底纸的表面加工粗糙,因为这些对网点有致命的后果。也没有使用蜡,因为蜡受热融化而造成表面更滑。

显而易见,我们不便详述如何取得这防滑效果的技术细节。但事实是,今天的新一代麦氏炮底纸可以补偿更大滚筒有效周长误差而不引起炮底纸移位或起风琴折。

5.颜色系列

如果不使用麦氏炮底纸,无论什么厚度,印刷工通常都只能使用白色的底衬纸。由于需要不同厚度的衬底,只能通过测量每张纸单独厚度去估计整叠底衬的厚度。由于缺乏合适的纸张厚度计,使用市面上的通用的微米计并不能准确地测量炮底 纸的精确厚度。除了需要大量的时间组合出一个底衬厚度,还会增加测量的误差,这样的厚度误差累计起来可迖几百毫米,因此导致印刷质量下降,以及产生与有效圆周误差增大相联系的技术故障。

这就是为什么几十年前德国麦氏就想出“颜色编码系统”,特定厚度的炮底纸被分配一个特定的颜色。这是唯一可以最快、轻松地组合一垫底衬的方法,而不必依赖于不精确的测量方法。这样的好处是,即使印刷车间技术水平低的工人也可以轻松地设置底衬而不犯错。

6.其它产品

气垫底胶布可用在一些旧印刷机,因机器不再精确,通过气垫底胶布的压缩,可补偿轻微的不平衡。气垫底胶布不适用于印刷质量要求高的单张纸胶印,而是适用于旧的轮转机上, 例如市场可找到是KIMLON R和Finito R。在市场上,气垫底胶布,塑料片或经过磨压的纸张经常被误导是经过厚度校正,是可以取代炮底纸。事实上,只有麦氏炮底纸才是真正经过压力校正,可以满足长版印刷的需要。