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颜色管理中油墨节省的实现

资料来源:《广东印刷》2009年第3期 作者:佘文成 更新日期:2009-09-16

面临着全球持续的金融动荡和经济放缓,再加上原材料成本和劳动成本的不断上升等多重压力和挑战下,我们印刷企业面对着前所未有的严峻形势和沉重危机。跳出旧有的思维模式框框,通过创意来有效降低经营成本,不失为安然度过这场风暴的一个积极举措。
作为企业经营和生产的基础,成本一直是企业管理者最为关心的要素之一。减少耗材,提高生产,优化质量等手段能直接影响到公司的生存和发展。
如果有办法能改善印刷性能:
进一步提高印刷速度;
减少印刷过程中的喷粉;
减少总墨量覆盖量;
减少印刷准备时间;
减少对纸张克重的要求;
加快油墨干燥的速度;
改善油墨套印;
改善网点扩大;
容易控制灰平衡;
兼顾环保等,那会不会引起业界同行的兴趣,受到企业厂家的追捧呢?
答案是肯定的,因为上述这些益处其实都是很多印刷企业所梦寐以求的。具体到如何来实现,其中又用到什么方法或原理,相信都是大家比较关心的重点所在。究其本质,正是通过CMS颜色管理中的UCR或GCR的原理来实现的。
UCR是Under Color Removal的缩写,中文翻译为底色去除。指的是在图色的混合色或暗调区域中,从CMY三原色版中去除中性灰部分,用相应的黑版来取代的方法。其缺点是有可能导致中性灰阴影出现灰平衡的问题,有时需要用UCA(Under Color Addition)底色增益法来补偿。
GCR是Grey Component Replacement的缩写,即是指凡是用CMY三色油墨叠印或混合而成的非彩色值,均可采用与三色中最弱一色相等比例的黑色油墨来取代,从而获得相同的视觉效果。
这两者的区别在于GCR分色的黑版层次要更多一些,阶调要更长一些;而UCR分色的黑版,其层次相对要少一些,但在最深的地方,黑值则要大一些。
说起这一类的底色去除技术,早在三十多年前的照相制版已开始引入UCR技术进行底色去除的调节。那时主要凭借的是人工经验控制,去除范围相对较短;到了电子扫描制版时代,则使用了专业计算电路程控,实施多重色彩去除法,英文称之为PCR,即PolyChromatic Color Removal;和补充色降低法,英文称之为CCR,即Complementary Color Reduction。而日本有很多的扫描仪则采用了集成色彩去除,即ICR, Integrated Color Removal,只是这些去除范围逐渐拓展延伸,最后才发展至GCR任何阶调的黑版都可以自动生成。
但为何这一类的技术并无法全面使用?
主要原因在于:
1.制版分色加网时绝大部分都依赖操作员的经验去进行调整。
2.一般对彩色色版比较重视,而对黑版有所忽略。
3.客来原稿的种类繁多,能完全符合分色制版要求的很少。
4.印刷适应条件的多变性,造成上机印刷时常常需要调整。
5.现行以PDF为印刷标准,很难再调整文件内的图像色彩信息。
现在,如果有一种软件,你不需要理会这其中的道理,只需要将客户提供的PS、EPS、PDF等文件格式丢进“热文件夹”在RIP或制版的过程中,将同一网点位置重叠的CMY三色替换成K版,相信大部分厂家都乐于使用吧。
实际上,目前业界就已有现成的自动化色彩转换工作流程,它们除了可以准确地将CMY三色油墨的使用量自动计算出来,并用黑色取代之外还可以调整文件的色彩平衡,同时也不会影响最终的印刷质量,更不需要太多的人工干预。例如:
GMG的Ink Optimizer
CGS的ORIS Ink Saver等
去年利丰雅高测试过GMG的Ink Optimizer,它能通过计算CMYK到CMYK的颜色转换量来减少应用到页面上的油墨数量,同时还能保证油墨质量,改善印刷条件。在这个系统的控制下,自动减少的彩色墨量使得印刷的总墨量(Total Ink Limit)整体减少到25%以上,同时显著减少干燥时间和印刷作业准备时间,从而进一步加快印刷机的速度,提高生产率。
今年利丰雅高在进行另一类似产品的测试,CGS的ORIS Ink Saver。这是一个颜色管理的UCR/GCR系统,它能够运用独特的运算方法自动减少油墨使用量,并将其应用到线性和连续调图像数据中,根据原稿上油墨覆盖量的不同,这款软件能将油墨量减少20%以上,同时相对地减少油墨干燥时间,印刷准备时间和降低对纸张克重的要求。
测试结果如下:
1.增加了黑墨的使用量,但CMY彩色油墨量能相应地省下15%。注意如下:
①像面积覆盖率越大越节省;
②图像色调越黑、越灰、越省,但不利于色彩鲜艳的情况;
③印量越大越省,最好是1万印以上;不利于短版印刷,商业轮转最为受惠;
④黑版因分色不同设置会有不同的效果,调节软件时,使用超过50%的GCR会更节省油墨,但要牺牲某些色彩的饱和度。
2.众所周知,喷粉是多色印刷不可少的一道工序,其作用主要是加快油墨干燥、防止纸张堆叠时相互粘连。应用Ink Saver系统,节省了喷粉,虽然不会为企业带来非常直观的经济效益,但其他方面的成效却是显著的。其原因是:
①对需要烫印的印张,如烫金烫银,如果喷粉量过大,悬浮在墨层与烫印箔之间,形成阻隔,容易导致烫印图文缺笔断画,从而影响最终烫印的质量。
②喷粉最终融合在油墨之中,如果太多的话,就会降低印刷品的光泽度,影响到图像颜色的整体再现效果。
③喷粉过多,也会影响到覆膜加工的质量。因为喷粉的悬浮颗粒会降低覆膜胶粘剂与印刷品之间的粘合力,导致覆膜不牢。
④如果喷粉使用太多,也容易使收纸链条堆满粉尘,妨碍链条润滑装置的正常工作,从而增加印刷机的维护成本。
⑤喷粉虽然无毒,但大量的粉尘堆积毕竟会破坏印刷环境,也大大增加了作业人员感染气管类疾病的机率。
3.容易控制灰平衡。在ORIS Ink Saver实验过程中,正常的密度下,我们在四色灰中的洋红色版加深0.1,还不见灰色有明显的变化,可见该系统可以很容易地矫正中性灰偏色。另外黑色能稳定图像的颜色,其稳定的范围取决于黑版阶调的长短,阶调越长,稳定的颜色范围越大。
但有些盲点需要留意,例如暗紫色区域、墨绿色、暗棕色等,软件会误判成暗灰,需要把黑版设置调小。
4.使用了ORIS Ink Saver再配上CIP3的PPF印刷数据,印刷性能得到了很大的提升。除了改善油墨套印、网点扩大外,印刷的准备时间也减少了四分之一,也因为加快了油墨干燥速度,印刷机的速度也提高了近一成。
5.在成本效益上,我们试印了5种不同类型的书,印量在1万到3万之间,获得的平均数据为可以节省约14%的总墨量,粗略估算,每月印刷成本节省逾14万元,一年节省超过150万元。当然生产与质量的提升还未计算在内。
最后,能够印出一样甚至更好的色彩,又能节省油墨、减少支出,兼顾到成本与环保是这次测试所得到的最大收获。