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丝印CTS系统(二)

资料来源:印艺205期/2001年1月 作者:刘武辉 更新日期:2003-05-23


网版印刷制版中曝光问题的浅析

随着户外大幅面广告愈来愈多,以及一些特殊承印材料的出现,商业印刷公司现在已经在认真对待网版印刷这种印刷方式了。网版印刷得到的印刷品墨层厚实、色泽鲜艳,而且经过上光印刷后,印刷品已经受得住室外自然条件的影响。因此,网版印刷已经成为一些印件的首选印刷方式。

要获得一件良好的网版印刷品,说容易也容易,要说难也很难,关键在于网版制版时如何有效控制曝光?如何制得一块上佳网版?在实际工作中,印刷人员往往对曝光时间不知所措。曝光过程的正确与否,决定了最终能否获得高质量的印刷。如何避免曝光差错?第一步,不妨听取乳剂供给商的建议,他们对自己的乳剂产品有直接了解,因此其建议是有建设性的。其次,针对本公司或印刷车间的具体条件进行测试试验,从而确定最佳曝光时间。因为网版印刷工艺过程中,众多变化因素决定了别人推荐的曝光时间,只是一个参考标准,要做到最佳曝光,有必要进行测试,实践出真知就是这个道理!下面,着重谈谈涉及到网版曝光的几个关键问题!


曝光不当产生的后果

在网版制版过程中,当网版曝光过度时,不能贸然开机印刷,当然别无选择,只有重新再制版。在实际生产中,人们更容易犯的错误是曝光不足,这种错误会带来非常消极的影响,它会影响到整个网版印刷过程。如果把这样的网版拿去印刷,印刷时网版会出现小针孔、锯齿边,以及印刷机的压力将导致乳剂脱落,印刷品上会出现锯齿状的网点,以及网点百分比发生变化,最终影响到半色调网点的复制和色调的再现。另外,曝光不足还会产生另一个消极影响,即网版再生处理时,要把网版上的乳剂去掉是一件很困难的事。


网版曝光与分辨力的关系

在网版制版过程中,人们希望曝光后的网版具有高质量的图像且耐印,当然还希望网版容易进行再生处理,要达到这些要求,首先就要做到材料选取正确。网版的质量取决于制版设备是否具有良好的性能、感光材料和丝网材料的选取是否正确、制版工艺过程中的动态变化因素是否减少到最少。另外,曝光光源的光谱特性也是影响网版质量的一个重要因素。

曝光中,我们要达到的目的是做到最佳曝光,以再现原稿的细节层次。一些丝印工人往往有这样的体会:想争取在网版上再现原稿的细节层次,但最终印刷出来的印刷品却不尽如人意!事实上,曝光不足可以在网版上呈现较多的细节层次,但印出来的图像总体效果往往不理想!

现在,在良好的曝光条件下,曝光光源、品种繁多的丝网纤维材料和感光材料可以复制非常细微的图像细节。但是,即使是使用曝光宽容度较大的乳剂,最好还是认真对待曝光,侥幸的心态万万不行。总而言之,曝光时最好一次就成功,尽量做到准确无误。


光源对曝光时间的影响

在网版的曝光过程中,乳剂发生的光固化反应就像UV油墨或其它油墨在承印物上的固化反应类似。网版乳剂对UV光、蓝紫光的混合光谱波长敏感。因为印刷中刮磨刀重复性地在网版上来回刮动,因此曝光乳剂硬化后要完全盖住网线纤维。具体说来,影响曝光的因素有两方面:


1.曝光光源

光源的光谱特性和强度是影响曝光的决定性因素。网版乳剂对365nm-420nm波长范围的UV光很敏感。乳剂要完全固化,需要一定能量的光源使之发生化学反应。

一般来说,白炽灯、泛光灯发出365nm-420nm波长的光很有限,因此不是最好的曝光光源选择。金属卤素灯、水银灯和一些荧光灯发生光化光源,但是它们发出的UV光和蓝紫光的比例有所不同。除特殊情况外,所有的网版乳剂均可以用上述三种光源作为曝光光源。由于它们发出的UV光和蓝紫光的比例稍有差别,因此曝光时间也稍有差别,最终制好的网版上的图像也有一些不同。

光源的强度是指光源到达网版乳剂上的能量,它并非是指人眼看到的光源亮度,这是因为UV光是不可见光。曝光光源的使用时间长短、曝光装置的功率以及光源到网版的距离是影响光源强度的三个最主要因素。在工作中,应该对光源强度做到定期检查,因为灯管在使用过程中会发生衰减作用,从而导致光源强度减弱。


2.光源到网版的距离

在制版过程中,一旦光源到网版的距离有变化,此时必须重新计算最佳曝光时间,它是一种平方正比关系。举一个例子,如果距离增大两倍,那么现在的曝光时间是原曝光时间的4倍。反之,如果距离减少一半,则曝光时间减少为原来的1/4。

乳剂涂布层的湿度时曝光的影响

感光乳剂的成像速度和分辨力也是影响曝光时间的因素。随着一些新型感光乳剂的面世,曝光速度有了显著的加快,现在使用的几种类型的感觉乳剂各有千秋。我们打个比方,网版乳剂的厚度与曝光时间的关系,就好比墨层厚度与油墨干燥时间的关系。

如果乳剂涂布层尚未干燥,就拿去曝光,那么几乎不可能做到最佳曝光。所以说,待乳剂层完全干燥之后,再拿去曝光。否则,乳剂涂布层中残留的湿度将会大大抑制曝光过程中的热交联反应。即使去延长曝光时间也是无济于事,最终只能面对曝光不足这种尴尬局面了。


丝网的网目线数和颜色对曝光时间的影响

丝网纤维的网线数和纤维厚度决定着丝网的开孔区域和网线厚度,而这两者又影响着网线上能够驻留多少乳剂在上面。显而易见,开孔区域大和网线较厚,那么驻留乳剂量较多,所需曝光时间也就较长。反之,则曝光时间较短!一般而言,白色丝网的曝光时间较短,但白色丝网更容易产生光漫射现象,因此影响了图像的分辨力,即分辨力降低。染色丝网材料有效抑制了光漫射现象。因此,能够获得较为理想的分辨力。话说回来,无论采用哪一种丝网材料制版,不可避免地会存在一定程度的光漫射,这是网版印刷与生俱来的一个特性。


正阳片的密度对曝光时间而影响

如果制版所用的正阳片的非图文区域的密度Dmin(即背景密度)太高,或者是图文区域的密度Dmax太低,均会对曝光产生不良的影响。在网版印刷中,制版所需的阳片应该保持干净、透明的背景和阻光率很高(密度很大)的图文区域。我们不妨这样假设:如果阳片的背景和图文区域是半透明的,毋庸置疑,光线必定会透过图文区域而到达乳剂上面。


制版中控制曝光的方法

在制版中,确定网版最佳曝光时间的方法有几种,这主要因感光乳剂而确定。如果 你采用重氮感光材料,那么可以根据颜色变化来确定乳剂材料的硬化程度;如果 你选用感光高分子材料制版,我们可以用一种具有主观色彩的方法来判定是否达到最佳曝光时间。


1.最佳曝光时间的测试方法

在进行实际网版曝光之前,必须通过曝光测试确定出最佳曝光时间。在测试中,我们会用到一些测试条工具。

对于重氮感光材料,我们可以使用曝光时间计算条EC(Exposure
Caculator)来判断重氮感光的颜色变化。EC提供了一系列能够接受的曝光时间选择。EC由一系列密度递增的中性灰图像过滤块组成,每个图像均相同,不同密度级的中性灰图像「过滤」出不同百分比的光源范围,它一共可以产生5-6种仿真曝光效果。

在曝光测试中,在一块网版上用EC测试后可以识别出曝光不足和曝光过度的区域。通常,测试中的曝光时间都很长,一般是实际曝光时间的2-3倍。在CE上,颜色没有变化的区域就是最佳曝光区域,这种EC测试条的不足之处是只能产生5、6种曝光指示结果。如果要进行一些灵活的曝光测试,我们推荐使用楔形测试条,因为我们可以随心所欲地增加曝光时间,不像EC那样受到限制。

例如,如果进行间隔为5秒钟的10次曝光测试,那么楔形测试条比EC用起来更方便一些。但使用楔形测试条也有一个问题,对于手工操作的重复性曝光方便与否取决于曝光装置的真空结构。如果曝光过程中每次移动测试条时不必打开真空装置,那么这种测试条使用起来就较为方便。但一些曝光装置的构造使得楔形测试条的使用显像很麻烦。

对于单成分的感光高分子乳剂和模片而言,上述测试方法完全不适用,因为它们不反生颜色变化。有经验的网印技师是通过分辨力来判断网版的曝光程度如何。当然,也可以进行试验,直到认为乳剂硬度和分辨力达到最佳。


2.实际曝光过程中的控制方法

当我们通过测试确定了最佳曝光时间之后,接下来的问题就迎刃而解了。我们可以采用一些控制工具进行曝光控制。例如,我们可以用曝光控制工具(ECT)来检查曝光光源是否达到均匀一致。或者,我们可以用光控制阳片(ECP)来控制曝光。ECP由一系列中性灰密度过滤块组成。如果网版以最佳曝光时间曝光,用水洗之后,可以达到一个特定的密度块。如果曝光时你没有对曝光装置的老化衰减作出曝光补偿,或者对制版材料要求的曝光时间设置不正确,此时ECP上的控制图像区域就会给你指示出来,即告诉你此时曝光不当。因此,ECP是实际曝光时一个有用的工具条。


结束语

归结到一点,网版印刷制版中的曝光技术是一个关键环节。影响它的因素很多,而且因素是动态变化的。面对复杂的曝光过程并非就是一筹莫展。最有效的手段是使用一些曝光控制工具以及深刻把握这些影响曝光的因素,获得一件精美的丝印印刷品也就在情理之中了!

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