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JDF、PDF与PPML文档格式综合比较与分析

资料来源:《广东印刷》2008年第1期 作者:钟滨滨 更新日期:2009-03-02

随着社会信息化程度的日益加深,信息传播手段也越来越丰富,其中,电子文档的格式在图文信息的传输、记录、复制、处理过程中扮演着极其重要的角色。美国为此专门成立了一个名为EDSF的技术组织,即“电子文档基金”组织,专门负责协调管理电子文档格式的研究和标准化工作。
在与印刷行业紧密相关的图文信息传播中,使用最多的有JDF、PDF和PPML等格式,本文拟对以上三种格式的特点及其相互关系作出比较与分析。
一、JDF、PDF、PPML三种格式各自的特点和功能
1.JDF
JDF是Job Definition Format 的缩写,它建立在CIP3的PPF和Adobe的 PJTF的数据格式基础之上,是一种基于XML的开放式文件格式,涵盖了印刷工作流程中的各个环节,包括从业务管理、生产管理、到资源管理,以及印前、印刷、印后加工的全过程,从而可以使用户对工作流程中的各个作业进行有效的控制。JDF可以通过定义与生产无关的和与生产有关的两种工作流程,在客户要求与实际生产工艺之间建立起一座沟通的桥梁,甚至可以将整个行业,包括媒介、设计、印刷、电子商务网络之间各自的工作流程结合起来执行,而不必局限于某种固定的流程模式。
2.PDF
PDF是Portable Document Format的缩写,意为“可移植文件格式”,是一种结构化的文档格式。它可以将文字、字型、格式、颜色、图形图像、超文本链接、声音、动态图像等信息封装在一个文件当中。PDF具有与PS几乎相同的页面描述能力和相似的描述方法。但与PS不同的是,PDF除了能描述复杂版面外,还具有交互功能(如超链接、交互表单等)、页面随机存取及字体仿真描述等特性。PDF的主要特点是传递性好,可以在各种网络环境下正确地传输,支持声音、动画,并且支持对页面内容的随机存取,从而提高了页面的各种操作速度。PDF还支持多种压缩编码方式,使文件结构更加紧凑。PDF文件中可以自带字库描述信息,以便于在用户系统缺乏所需字体的情况下,仍然能够保证文档的正确显示。此外,PDF文件具有软、硬件的平台独立性。这个特点非常适合于网络传递中的信息交换,以免除乱码的苦恼。最后,PDF文件支持各种不同级别的安全性控制,这种安全性控制对于保护电子出版物的版权是非常重要的,我们可根据各种不同电子出版物的安全性要求来进行不同级别的安全设置。尤为值得一提的是PDF在高分辨率彩色数据的再现和传送中的稳定特性,使PDF成为被多种彩色打稿设备接受的可靠标准格式。
3.PPML
PPML的英文全称是Personalized Print Markup Language,中文意思是“个性化印刷标识语言”。PPML采用XML作为句法基础,使PPML与其它很多Web应用软件之间具有密切关系。这种语言的功能是能够快速地印刷文档,文档中包含着可以重复使用的页面内容。在没有PPML语言之前,虽然也可以印刷个性化文档,但一般都是采用封闭的数码印刷系统来实现个性化印刷。所以,PPML是第一个用于个性化印刷的工业标准语言。PPML是一种元语言(meta-language),它可以描述印刷活件的结构、文件、页面等信息。它通过PPML〈MARK〉把“标识”放置在页面上,PPML(MARK)元素指向页面数据,例如指向一个EPS文件。PPML语言的精髓是“个性化”。随着网络的日益盛行,个性化数码印刷风愈演愈烈。1993年面世的彩色数码印刷技术使印刷高质量的彩色个性化信息成为可能。但是,数码印刷技术并没有与潜力巨大的个性化印刷市场亲密接触。一个最基本的原因就是没有一种行业标准语言来印刷高质量、页面内容可重复利用的彩色文档。PostScript是印刷领域最流行的语言,但它是一种页面描述语言。对于非图像语言,例如PCL和AFP是没有办法定义图像,或者有效地重新使用高质量图像(可变信息),尤其是彩色图像更是如此。所以,无论是PostScript,还是PCL和AFP都无法担当起个性化数码印刷标准语言的重任。重任降临到PPML身上,因为它具有个性化的精髓。
二、JDF+PDF+PPML = 个性化按需印刷
未来的印刷行业将会越来越多地采用数码印刷技术(代替传统胶印或与之并行)。另一方面,许多数码印刷设备供应商却无法实现预期的销售数量,因此他们正在寻找可帮助数码印刷进入主流应用的“杀手锏”(killer application)。 与传统胶印相比,数码印刷设备的一个主要优点是不需要印版、不需要准备时间,并且每页可包含不同的内容,即可变数据印刷(VDP)。不幸的是,VDP工作流程通常被认为很难完成。因为包括印刷前的数据准备,以及印刷过程本身都需要大量的人力,而且所有的人员都需要在相应的领域具有一定的专业知识水平,因此成本相当高。增加VDP难度的另一原因是每家数码印刷供应商都在采用专用数据格式实现VDP,用户往往被专用软件工具和工作流程所束缚。几年前,业界主要厂商组成了称为“按需印刷倡议联盟 “(PODi)的组织,并制定了旨在提高各供应商设备间互操作性的个性化标记语言(PPML)标准。该标准规定了定义VDP作业的标准方式,许多PODi成员(以及其他厂商)都将产品从专用格式转向采用PPML格式。市场上也出现了一些允许用户构建PPML作业的”开放式“前端,从而打破了对单一供应商工作流程的依赖。
在实际生产中,我们可以将JDF、PDF、PPML三种文档格式综合起来使用,充分发挥它们各自的优点。首先,以JDF和PDF 格式作为数字化工作流程的核心,实现印刷作业的全程实时跟踪和控制。然后,以PPML格式实现可变数据印刷作业,满足今后越来越多的希望具有个性化的按需印刷的顾客的需求。
按需印刷工作流程一般包括概念、开发、批准、合并、印刷和完成几个阶段。概念阶段(Concept):VDP应用通常都从营销部门开始进行一对一营销活动的创意。为激发客户购买意愿,市场营销部门提出创意,并提供原始材料,包括图像及文字内容、数据库。在该阶段需要对客户资料进行分析并决定最终印刷材料的形式和外观。开发阶段(Development):将概念转换为可执行的方案和设计。这一过程包括由设计人员进行的美术编辑、文字编辑和数据库的整理等工作。批准阶段(Approval):由营销部门对上述方案进行评估,并根据营销目标进行调整和修改。同时还需要利用数据库对整个应用进行测试,检查文字内容、图片尺寸等。合并阶段(Merging):利用上一阶段形成的图文资料和数据库资料生成PPML/VDX格式的可变数据印刷作业。PPML/VDX版面是一种特殊形式的PDF文件,此PDF文件包括的一些数据结构描述了可变数据作业元素的组织形式。除了这些数据结构外,PPML/VDX版面文件还可能包含完成该项可变数据印刷作业所需要的部分或全部文本和图像代码。需要指出的是,尽管PPML/VDX版面文件是PDF文件,但却不能利用PDF阅读软件(如Adobe Acrobat Reader)来浏览。这是因为PPML/VDX版面文件的结构与普通PDF文件的结构不同。PPML/VDX版面文件主要是作为数据结构(以及文本及图像)的”容器“或”包装“,其本身并非通常意义上的”文件“。 PPML/VDX工作流程中的接收方负责读取并解释PPML/VDX版面文件中的数据结构,并利用其中的信息将不同的文本和图像元素组装到实际的文档中去。在更复杂的作业中,一个PPML/VDX实例由一个PPML/VDX版面文件和其他多个PDF文件组成。其中PPML/VDX版面文件仅包含必要的数据结构和指向其他PDF文件的链接,文本和图像的实际代码在其他PDF文件中。在这种类型的PPML/VDX实例中, PPML/VDX 版面文件中的数据结构引用其他PDF文件,而不是指向PPML/VDX版面文件中的标记位置。在支持PPML/VDX的硬件中,来自海德堡公司下属的NexPress Solutions公司的NexPress 2100非常出色。NexPress 2100支持PPML/VDX,与上述软件解决方案相结合,可构成一个功能强大且非常灵活的可变数据印刷解决方案。印刷阶段(Printing):利用支持PPML/VDX的数码印刷机进行印刷。完成阶段(Fulfillment):进行印后处理及服务工作,如装订、裁切、邮寄等。
三、结语:
JDF、PDF、与PPML三种文档格式是各有不同特点但又有内在联系的,它们统一到按需印刷的工作之中,我们完全可以充分利用这三种文档格式各自的优点,将它们综合应用来实现个性化的按需印刷,如此,未来的按需印刷之路将越走越宽广。