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CTP ,十年磨一剑

资料来源:印艺246期/2004年6月 作者:王丽英 更新日期:2004-10-24

前言

作者简介:王丽英,高级工程师,1991年毕业于北京印刷学院,一直从事印刷企业的技术、管理工作,目前主要从事技术改造和新技术在企业的应用推广。

根据最新的统计资料,全世界的CTP 安装量已达15,000台。从CTP 概念到CTP 的推广使用,CTP
走过一段漫漫长路,现在已成很多印刷生产环境的标准配置。

CTF vs.CTP 工作流程

CTP
工作流程不需要输出菲林,直接把数码图文资讯在印版上成像,工作流程中免除菲林冲洗处理环节,显着减少出错机会,同时图像质量得到明显改善;CTF
工作流程中,把菲林与印版密合,在晒版机的真空框内曝光。灰尘和刮痕等因素经常会在印版上留下痕迹,最终在印刷品上表现出来。其他因素,例如用于冲洗处理的化学药品的改变,以及暗室环境质量,对印版质量也有一定影响。
CTP 提高了制版质量,免除菲林环节之后节约了制版时间和成本,尤其是印版出现质量故障重新制版时,或者印刷机停机时,CTP
明显节约时间和成本。在CTF 工作流程中,印版一旦出现质量故障,首先要重新输出菲林。在CTP
工作流程中,数码图文资讯准备好后直接传输到直接制版机,对数码印版进行成像,之后再装版,完成这些工作只需几分钟,CTP
的生产效率一览无遗。

投资CTP 之前奏曲

自从CTP 推出以来已经有较长一段时间。过去几年里,速度更快的马达,更可靠的镭射光源,CTP 的制造效率更高,使CTP
价格呈下降趋势。越来越多公司可以承受CTP 价格。

1)测试

大型商业印刷公司在印刷行业中只占少数,但这些大型商业公司具资金投资新技术和新设备。大型商业印刷公司通常有一名或几名员工专责调查分析最新技术,把新技术应用到实际生产环境前,已经对新技术进行全方位测试。

2)分析印刷活件的特点

市场上,来自爱克发、海德堡、网屏、富士、克里奥、ECRM 、Presstek 、Esko-Graphics
、basysPrint 等公司的直接制版机,种类繁多,令那些打算购置CTP
系统的印前和印刷公司不知所措。从根本上说,准备购买CTP 的厂家先要评估企业的质量需求,印量多少,当前使用的工作流程,并收集CTP
购买决策所需的相关资讯。首先,设备制造厂家询问客户的第一个问题是「公司的典型印刷活件是甚么?」知道客户典型印刷活件的特点后,设备制造商能帮助客户确定最合适的印版类型和直接制版设备。一旦CTP
供应商知道客户的印刷活件及需求后,就可针对客户的印刷生意,推荐最佳的解决方案。

3)CTP 设备的可升级能力

在热敏CTP 、紫镭射CTP 、UV CTcP 和可见光CTP 中,无论你选择哪种系统,最重要是确保CTP
系统是开放、灵活和可升级的。海德堡所有CTP 设备在成像速度、幅面或自动化作业方面均可升级。并非使用CTP
的印刷公司都需最快的制版速度、大幅面,或刚开始购买CTP 就要求CTP
设备具自动化作业功能,但设备在以后使用过程中的可升级能力对CTP 购买者颇具诱惑力。

印刷公司在发展过程中需进行设备改造。设备越容易升级或改造,也就能够轻松保持市场竞争力。印刷厂开始投资CTP
时,肯定会购买价位可承受的系统,随着生意扩大印刷厂会考虑增加一些CTP 的功能。

假若投资CTP 前,能把自己的长远发展和计划与当前的生意联系起来,那对CTP
的投资决策很有帮助。当然,要是没有这样周全的考虑,也可以购买一种完全可升级的CTP 设备。克里奥CTP
的一个卖点是设备适应各种热敏成像版材,意味着克里奥的CTP 设备可在各种品牌的热敏印版上成像。

4)如何选择CTP 版材

首先深入印刷车间,确定哪种印版的印刷适性最佳,然后找到这种印版的最佳成像设备,最后建立必要的工作流程。之后,在印刷厂进行实地研究,找出印刷机操作工最适应的印版类型,因为操作工是最终和这些印版材料打交道的用户。实际上,在CTP
的生命周期中,印版材料的成本是CTP 硬体成本的十几倍。因此,针对不同的印件选择正确的印版类型。

CTP 成像方式之争

对于CTP
技术,争论最多的一个话题是「哪一种成像技术最好?」然而,许多供应商认为,成像头技术远非像各种印版技术的功能那样重要。印刷厂并非真正在意成像技术,他们更感兴趣的是从长远角度来看哪种技术的成本最低?以及能否满足印刷客户的要求?

当前最流行的两种CTP
成像技术是热敏成像和紫镭射技术,它们之间的差别很大。热敏成像工艺是一个与热量有关的成像过程,镭射头必须能够产生足够热量,使印版发生化学反应,形成图像;紫镭射技术与可见光成像技术一样,利用光源使印版表面发生化学变化,产生受墨的图像区域。热敏CTP
直接制版设备从本质上讲,更体现了二进位的内涵,意思是光点在热敏印版上或者成像,或者不成像。一般需要较高的能量级才能产生足够热量;紫镭射设备只需要较少能量就能够产生必要光源,成像速度更快,但是成像效果没热敏成像二进位原理的效果好。

此外,热敏成像技术在工艺过程中不需化学物品,甚至免除了印版冲洗处理过程。早期的热敏CTP
采用一种无公害的水溶液冲洗曝光热敏印版。一些制造厂商近来推出的热敏CTP
系统更进一步,印版从直接制版机上取下后可直接装版到印刷机上,不需任何形式的冲洗处理。克里奥的CTP
产品经理说:「热敏技术是无化学药品工作流程的唯一成像技术。因为热敏技术具二进位成像的特点,热敏CTP
的制版结果可预测,且不同批次制版的印版在质量方面均匀一致。」

假若印刷厂偏爱一种免冲洗处理的工作流程,安装一台热敏直接制版设备是必然的选择。否则除了热敏技术,再没有其他技术可供选择。一些印刷企业积极倡导使用热敏技术,绿色印刷的概念已经深入这些印刷厂。

实际上,可见光成像和热敏成像技术间不存在矛盾。印刷厂需要的是能满足要求的CTP 产品。可见光CTP
设备的生产效率更高一些,设备成本低一些,同时紫镭射成像头的寿命更长一些。

尽管热敏成像和紫镭射成像是目前谈论最多的两种技术。但是,如果你想使用早已熟悉的印版技术,便可以使用basysPrint
公司的CTcP UV 直接制版机,这是一种对普通PS 版材进行直接制版的设备。在PS 版材上,CTcP UV
直接制版机用一种UV 成像光源进行曝光,实现数码制版。全世界已经安装了250套CTcP UV 直接制版设备。

假若印刷企业规模不大,而且印量相对较少,哪种CTP 最合适呢?答案是聚酯CTP 解决方案!聚酯版材在CTP
领域不像热敏和紫镭射那样备受关注,但是聚酯CTP 是短版印刷活的最佳选择。海德堡公司的QuickSetter
系列产品尤其适合聚酯印版的工作流程,同时也能够对菲林成像。实际上,当前市场上很多成像设备,包括来自Xant
和其他公司的产品,就是专门针对聚酯印版设计制造的。

菲林会销声匿迹吗?

大约10年前,CTP
粉墨登场时,很多专家就预测菲林很快就会寿终正寝。多年后,尽管菲林的发货量可能没有增长,但依然在印前扮演着合适的角色,它们并没有像专家在10年前所预测的那样销声匿迹。当然,新一代照排机的销量受到CTP
装机量的冲击,然而照排机在印前领域依然得到很好应用,至今还要消耗大量菲林。很难预测菲林还能维持多久。毫无疑问CTP
将是未来印刷行业的选择。客户小心翼翼投资CTP ,就当前而言是正确的。我们注意到,这些投资CTP
的客户做出战略投资决策是为了提高生产效率和节约成本。

假若CTP 会扼杀菲林市场,那另一个尖锐问题是直接成像(DI )技术会是CTP 的终结者吗?CTP
吸引印刷厂的主要优点之一是在工艺过程中免除菲林,所以能够提升质量,降低成本,加快交货时间。而DI
技术更进一步,省略了制版环节,直接把数码文件传送到印刷机上。专家认为,在不久的未来DI 技术不会将CTP
挤出印刷市场。CTP 是DI 技术的补充技术,CTP 有自己的市场。配置多台印刷机的印刷厂仍然需要制版,CTP
是一种快速、可靠的制版方式。胶印机的使用寿命很长,他们在以后很长一段时间还将消耗很多印版。

在DRUPA 2004上,加网技术是CTP 的热门话题。无论是克里奥的Stacatto ,还是富士的Co-Res
,或者其他加网技术,很多关于CTP 加网技术的讨论在DRUPA 后将铺天盖地而来。

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