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调幅调频孰是孰非?

资料来源:《印艺》2003年第6期 作者:林其水 更新日期:2003-08-16


作者林其水,一九五六年出生,中专毕业,毕业后一直从事印刷(主要为印前系统)工作,经历了铅排、手动照排及如今先进的计算机排版及图象制作等工作,先在印刷厂,现在农科院情报所工作,在国内刊物上也发表了多篇文章。

对有版印刷来说,印前制作始终是印品质量的一个重要环节。印刷中的图像制印都必须使用加网技术。传统图像分色加网和制版技术中,制作单位多采用调幅网技术。它已经过100多年的实践和提高,已非常成熟。但人们也发现调幅加网还存在一些难以避免的缺陷,这对印刷质量不能不说是屏障。如今,一种新的加网技术-调频加网已开始在印刷厂普及,它能有效避免调幅加网的缺陷。

一.调幅加网的特点和缺陷

现在印刷主要采用半色调加网实现连续调的图像效果。这种加网就是将原稿图像部分以网格形式分成一个个黑白网点,通过改变网格内网点的大小来再现阴影、彩色等效果。如果我们把这些网点作整体看,图像就连成连续调了。这种技术称为调幅(Amplitude
Modulated)加网。彩色印前系统出现前,所有加网方式基本都是这种。调幅加网中网点间的距离是固定不变的,即网点出现频率固定不变,改变的只是网点大小。调幅加网方法中,电子分色机使用的挂网方式一般是德国Hell公司开发的IS(Irrational
Tangent Screening)网点技术(无理化正切网点)和RT(Rational Tangent
Screening)网点技术(有理化正切网点)。彩色桌面出版系统中采用的是PostScript加网技术。调幅加网技术虽然较成熟,但却存在一些难以避免的缺陷。

1)细节丢失因为调幅加网网点间的距离是固定的,因此中间的空白区域会令图像细节丢失。

2)网格冲突和加网产生龟纹

原稿网格形状和调幅网点的网格形状会产生干涉现象,出现龟纹。另由于颜色不同,加网形状就不一样,重迭时,图像中有规则的线条复制时会出现龟纹。

3)玫瑰斑

因四种颜色加网的角度不同,复制颜色时,会出现细小的玫瑰斑,如玫瑰斑出现在重要色调区域,或因某种颜色套印不准而引起,即会引起玫瑰斑干扰现象。

4)视觉上的撞网

在调子扩大的过程中,随着调幅加网网点的扩大,最终会令网点间互相接触,那么本应是渐变的却成为突然一块黑色的调子。如今虽可改用链形网点尽量避免问题,但总的来说,这种情况仍很难避免。

二.调频加网的特点和优越性

调频加网的网点又称随机网点,其网点大小一样,采用网点的疏密程度来表现图像层次,且网点随机分布,其优点有:

1)提高菲林输出质量

低分辨率的照排机采用调频技术也可获得高品质图像,而调幅技术则必须要求高分辨率的照排机。例如:1200dpi的照排机输出的调频图像,其质量明显优于3000dpi的照排机输出的175目调幅图像质量。因调频加网的网点分布是无规则的,只要调频加网中的网点足够小,其印品可充分逼近原稿。

2)不产生龟纹和玫瑰斑

调频加网不会产生在彩色套印中易出现的龟纹。因为它没有网屏角度问题,是无规则随机分布的,且没有固定方向和网点间的距离不定,可避免网格冲突和加网带来的龟纹。此外,因其没有半色调加网线数和角度,故从根源上杜绝了导致玫瑰斑的结构。调频技术印品较之调幅技术印品更为精细。调幅加网技术再好,也只能回避大的错网,但却无法回避玫瑰斑。

3)印品清晰稳定

调幅网技术中,质量因子决定清晰度,质量因子愈大,输出网点面积愈小,清晰度愈好。但通常把质量因子做得太大有困难,故调幅加网技术产生的输出图像都要做细微层次的强调。因调频加网采用的网点面积特别小,相当于调幅技术采用相当大的质量因子,故较清晰。用调频网技术时可以少用细微层次强调,即使不用,效果也相当好。调频网以微米级网点大小表现,在单张纸盒轮转印刷中,一般可达21~25微米,使用墨量和色彩反射率比133~200lpi的调幅加网都要好,如21微米的调频加网所表现的细节相当于400lpi,能有效减少来自纸张的色彩污染。

4)复制效果好

调频网复制,对中间调层次反映最好,且能消除中间调的阶调跳跃,使色调过渡自然和谐。此外,它的色彩过渡细腻,有利于超四色印刷,用较低分辨率可记录分色片。

5)视觉上的稳定性更好

当调幅加网对版不准时,视觉上的网目调结构会发生变化。调频加网,不管对版是否不准,都不会有变化。印刷工人还发现,在印版不准时,调频网能更好地表现印品的细节。色彩稳定性方面,调幅加网于对版不准或轮转机滚筒稍微偏移时,会令色调和颜色偏移,而调频网则没此问题。

6)不受网屏角度限制

调幅加网技术中,网目数、网角、网形等多种参数很重要,技术人员必须了解。而调频则只有网点大小一个参数,故其控制技术相当容易。调频加网不按照固定的加网角度及网格进行,故加网网屏没有方向,不受网屏角度限制,而网点间可变的距离则无固定,也就没有网线数,为多色印刷特殊复制创造条件,如:金属色泽、珠宝色泽、国画等,还可通过四色以上印刷,扩大印刷品的色彩再现范围,进行高保真复制印刷。

7)避免错网

错网是长期困扰彩色制版业的大敌。调频加网的网点分布无规则,几块色版迭合一起根本没有错网,即使复制印刷品或原稿中的纺织品,也不会产生错网。此外,调频网对印刷制版过程中的套版误差不敏感,而传统调幅网点则可能由于套版误差而产生错网。

8)印刷效果更好

首先它在不用调整的印刷机上过版较快,油墨干燥时间缩短,相应减少工作时间,更容易保持水墨平衡,较厚的油墨覆盖能得到较高的动态范围,而在较薄层油墨分布更均匀。多色套印中,套准问题不影响颜色平衡,加网的专色版与原色版套印也不会出现龟纹。

三.调频加网技术的完善

不过,调频加网本身亦非十全十美,亦有不足之处,如:

1)因网点大小相等而具有颗粒感,尤其是在高光部分和25%左右的阶调更明显;

2)整个生产过程宽容度比调幅加网减小,因此需要比调幅加网更细致的工艺控制和监测技术,例如:调频加网偏差的宽容度小,胶片和显影处理中的许多变化时最后结果影响不显著,操作者在整个生产过程中将必须采用新的精度水平;

3)因为增加墨膜厚度对调频网点大小的影响不像调幅网那样显著,故分色效果差的图像就很难在印刷机上通过油墨调整来提高质量;

4)最小的微点尺寸太小,使许多印刷机无法正确再现;

5)目前,调频加网图像在打样、复制、晒版等方面还存在一定困难,这都将严重妨碍胶卷组合;

6)目前调频网点在印版上成像的难度还比较大,而且也不稳定,只要传统制版过程中出现任何变化,都会影响最终的调频加网调值,降低其加网的可靠性。

以上问题可说是影响调频加网技术普及的一个主要方面。另由于调幅加网技术已经过100多年不断完善提高,目前已为人熟悉,且也有自身的优点。随着计算机直接制版和灵活稳定的数码打样技术在印刷系统逐步推广,必然大大减少影响调频加网的可变因素,使之走上广泛实用的道路。现在单张纸和轮转、包装、杂志印刷等领域都使用此技术。调频网就如其它印刷技术革新一样,要普及应用,就要不断提高和完善软、硬件技术,并要有相应培训、测试等配套,还要建立完善的生产控制体系。一点可以肯定的,调频加网目前和未来几年内不可能完全取代调幅加网。一种新技术除非在各方面有绝对优势,才能取代传统技术,调频加网技术目前还未达到这种水平。