印刷新闻 印刷技术 印刷展会 印刷词典 院校社团 印刷企业 印刷杂志 电子书库

印刷工业中的条形码

资料来源:《广东印刷》2002年第6期 作者:朱华宙 更新日期:2003-05-23

无论我们走到什么地方,都会看到条形码,它们常出现在仪器杂货店、医院或图书馆的小包装上。原因十分明显:条形码是利用电子仪器识别和跟踪产品的最可靠的办法。

有几种不同类型的条形码或符号体系用于不同的目的。对于零售产品来说,EAN代码(条形码符号体系UPC/EAN—通用产品代码/饮物品号码)类型EAN13,EAN8和EAN128是经常使用的,在医疗方面(诊所或医院)会常看到Codabar,在很多工业方面则制定了Code39,交替五取二码和128符号体系。

条形码有一维、二维,有时是三维的;最常用的是一维代码。在一维条形码中,所有的信息均在X轴上,这样就可以借助简单的阅读设备(阅读笔、触摸阅读器或扫描仪)阅读这些条形码。一维条形码包括交替五取二码,Code39,EAN8和EAN13,以及Codabar和Code128。交替五取二码是数字唯一条形码符号体系。字符是成对编码的,条表示第一个字符而空间表示第二个字符。Code39只对大写字母、数字和7个特殊的字符编码,而Code128是一种全字母条形码。与Code39相比,Code128对于同样量的信息只需更少的空间。每个条形码均有其自身的规范,规定着印刷符号以及设备怎样读和怎样对印刷符号解码。此外,在第一个数字之前和最后一个数字之后必须有一个静态区,以保证扫描设备能够检测出代码的起点和终点。

印刷公司可以用传统的印刷方法(胶印、平印、凹印或丝印)、数字印刷方法(数字胶印、联机喷墨印刷或联机离子沉积),借助数字条形码印刷设备(单张给纸激光打印机或喷墨打印机)印刷条形码。

在条形码印刷中,必须满足一些先决条件。这些先决条件在条形码的技术规范中,智能标号程序已在条形码的制备当中考虑到了它们。印刷业者必须根据印刷机或印刷表征测试、颜色/承印物条件确定最小推荐符号大小,以及符号在印刷卷筒纸上的最佳取向。EAN13代码,是给书籍和期刊加标记的标准,是可以给数字0~9编码的数字代码。EAN代码可以按不同的宽度印刷,但EAN13符号在以符号高度(包括正文)25.93mm(1.02in)和目标X维0.33mm(0.13in)为基础的符号目标宽度和高度(放大100%)之间有一个固定的关系。EAN在SC屏幕上的符号放大率(术语广大率用来表示低于或高于以全方向扫描环境为基础而规定的目标值的放大百分比的范围)只能用具有与SC屏幕相对应的分辨率的150dpi,300dpi或600dpi打印机获得。确实,虽然EAN只能用203dpi的打印机打印并且大多数条码扫描仪可以解读它,但此代码超出标准以上且不能保证所有扫描仪都能阅读它。

由于所有条码在条和空间这间要有最小的反差,故用黑色条纹和白色空间获取最好效果。但其他颜色组合也产生良好的扫描,因为大多数扫描仪使用红色光,故除了用于条形的“红色”以外。(红色条形码只能使用蓝色光的扫描仪解码)。

二维代码是不仅在X轴上而且也在Y轴上给出信息的代码,一般说来,这意味着两组Code39为一层印在另一层的上面并且相互连接。这了节省空间主要采取二维代码,第一组二维代码叫做Code49,是在1989年采用的,自那时起,或发明或重新设计了6组其他代码,以便把信息放在尽可能小的空间里。第一批二维代码,如Code49,Codabar或Code16k十分类似于一维代码,并因此叫做层叠式符号体系或多行代码。数据是按一系列不同宽度的条纹和空间编码的。

在矩阵式二维代码中,条纹消失了。它们是根据黑点在矩阵中的位置对数据编码的。借助其密度很高的条形码,它们满足了卫生和电子工业的需要,因为接通单位的自由空间计量集成电路的信息包且印刷线路板稀少。

眼下,已有20多种不同的二维代码,如3-DI,Array-TAG,Aztec Code, Code 1, CP
Code, Data-Glyphs, QQR-Code, SuperCode, Snowflake Code, Data Matrix,
Maxi;Code, 或PDF417。可移植数据文件(PDF)417首先是行政管理部门用塑料卡,ID卡,驾驶许可证乃至作为邮票的代用品,而Maxi
Code可用于包装跟踪和后勤服务。复杂的二维代码的好处是即使代码的50%都损坏了,信息依然存在。代码的检验叫做“Reed Soloman错误校正“。此检验原先是由Reed
Solomon为传输NASA(National Aeronautics and Space
Administration(美)宇航及太空总署)的数据开发的,因为数据仅仅在自太空传送期间丢失并只有通过特殊的错误校正算法才再次变成可见的。

三维代码即变换不定的代码尚未确定。此外,除了X和Y维之外,借助作为第三个数据载体的颜色,我们已拥有信息的三维复制。因此,1997年由Zebra
Technologies开发的Color Ultracode已经是三维代码。该代码包括数字和字母数字模式以及先进的语言/代码页面处理措施,和可选择的Reed
Solomon错误校正。支持黑/白和高密度颜色版本。最有趣的特点是它不仅可以对拉丁字

母编码,也可对俄文、中文和日文字母编码。

译注:1、UPC:Universal Product Code(通用产品编码)

2、EAN:European Article Number(欧洲物品号码)