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CTcP技术综述

资料来源:《广东印刷》2006年第3期 作者:曹前 更新日期:2007-07-23

自桌面出版系统(DTP)问世以来,印刷行业一直在寻求新的制版方式,以使计算机的高速度可以达到更好的体现。一种解决方案是CTP技术,它不再需要菲林的显影、定影等冲洗处理工艺,直接把计算机处理得到的数字图文信息复制到印版上面。这种技术的一个明显不足是采用的版材价格昂贵,让许多想采用此技术的用户望而却步。CTcP技术是一种既继承了CTP的优点,又能继续使用传统

胶印版材的技术。德国必胜印艺(BasysPrint)公司是世界上较早提出CTcP的概念并开发CTcP制版
机的厂家。早在Drupa1995国际印刷博览会上,德国必胜印艺(BasysPrint)公司就推出了初具雏形
的UV-Setter制版机,展示了应用UV光源对传统PS胶印印版进行曝光的新技术。在Drupa2000国际印
刷博览会上,德国必胜印艺(BasysPrint)公司正式推出了使用传统PS版进行直接制版的UV-Setter
系列制版机,自此CTcP作为一项具有划时代意义的印刷制版技术登上了印刷历史的舞台。

一、CTcP技术简介

CTcP是Computer to conventional plate 的英文缩写,是指在传统PS版上进行计算机直接制版,它

是CTP工艺的一种形式。该技术采用360~450nm的紫外线光源对传统PS版进行数字曝光。就目前情况
来看,CTcP制版机一般采用两种技术方式:一种是基于数控微镜装置(DMD)的数字网屏成像技术(
DSI),德国必胜印艺(BasysPrint)公司生产的UV-Setter制版机系列就是基于此技术;一种是利
用数控光阀控制光道纤维输出激光从而实现曝光的技术,丹麦Purup-Eskofot公司的Dicon制版机即
采用此项技术。从现在发展状况来看,德国必胜印艺(BasysPrint)公司采用DMD技术的CTcP制版机
取得了显著的业绩,占据了CTcP制版机市场的绝大部分份额。所以下面也就以德国必胜印艺
(BasysPrint)公司制版机为例介绍CTcP的工作原理。

德国必胜印艺(BasysPrint)公司的UV-setter系列制版系统的核心是数字网屏成像技术和微镜芯片
技术,通过两者的结合,成功实现了高效率利用紫外线光源生成清晰网点图像的成像技术。该系统
采用的是紫外光源,光谱范围是360~450nm。其具体的工作原理是:从光源发出的紫外光,经聚光
照射到DMD (数码微镜元件)上,经过DMD的折射在版材上成像。

数字微镜器件(DMD)是由美国德州仪器公司(Texas Instrument)开发的,DMD是Digital Micromirror Device的缩写,这种技术也称为“数字光线处理技术”。在2cm2的面积上有130万个可
独立控制的微光镜。在成像过程中,照射到微镜上的光经过透镜投射到版材上,或者不投射,不在
版材上曝光,最终在印版上生成由网点组成的图像。

二、CTcP成像特点分析

在激光曝光中,形成的圆形像素需要边缘重叠,因而需要更多的像素。UV-Setter系列制版机采用了
方形像素按分辨率高低形成10~28μm的方形像素,它清晰的边缘确保高质量的成像效果。在传统胶
印版材上曝光后,已曝光和未曝光表面之间界限分明保证在高速时也能获得极高的复制质量。方形
像素也能保证低分辨率情况下良好的成像品质。
对于用户来说,这种网点意味着即便采用较低的分辨力,也可以实现高品质印刷。在实际工作中,
采用低分辨力的好处很多,例如RIP时间明显缩短、减少处理数据量、节约电脑系统的内存、曝光速
度更快等。例如,一般高档商业印刷活件的加网线数是200lpi,分辨力为1500dpi,那么方形像素只
有17μm,因此即使是采用较低的分辨力,也能利用CTcP 获得高质量的图像。

三、CTcP技术优点

CTcP 有很多优点,最明显是提高了生产效率,节约时间和降低生产成本。然而,CTcP到底能够体现
出何种程度的优势,还与印刷公司对数码技术的掌握程度有关。从传统制版转型到计算机直接制版
,在时间和成本上有很多重要的影响因素。

1. 显著的经济性

①简化了工艺流程。CTcP系统减少了传统工艺中出胶片、晒版等工艺过程,节省了耗材及相关费用

②使用传统的PS版材。在各种CTP系统中,不可避免地需要专门的CTP版材,其价格十分昂贵。而
CTcP制版中采用的版材是便宜的常规印刷版材,也就是现在工艺中使用的一般PS版材。与其他CTP技
术相比,CTcP系统由于使用传统的PS版材及显影机和药水,因此具有较大的价格优势,能实现生产
的低成本运行。

③设备装置简单。CTcP系统使用UV感光版材,因此可在明室条件下方便操作,企业也能在不改变印
前其他操作环境的情况下引进该系统。它的光源采用紫外灯管,寿命已提高到2500小时,而价格不
足激光光源的1/10,因此设备的运行维护成本很低。

2. 无需要输出菲林,提高了印刷质量

CTcP系统继承了CTP系统的优点──无需输出菲林,同样也可以实现计算机直接制版。这样一来可以
节约菲林材料和冲洗处理材料,节省了手工拼版时间。很多使用CTcP的用户都有胶片晒版的工作经
验,不需要胶片后,印刷品的印刷质量有明显改善,因为图像和网点不受传统印前工艺中质量衰减
的影响。晒版后的印版,质量更好,因为胶片上的灰尘、擦痕等影响因素已经不存在,而且定位更
精确。总之,CTcP制版技术得到的网点,是直接传递到印版的第一代网点,其边缘干净锐利,忠实
原稿。

3. 快速且稳定地融入传统制版工艺

由于CTcP系统使用的仍是印刷厂熟悉的普通PS版材,因此生产者可以毫无疑问地继续使用原有制版
工艺中的各种药液、显影设备及打孔装置从而良好地实现制版系统与印刷机的兼容。印刷企业无须
担忧因印刷适性发生改变而产生的种种问题,更无须花费大量的时间和精力去完成版材与印刷机的
匹配工作。CTcP技术既简化了原有冗长的工艺流程,又最大限度地保留了传统的操作习惯和印刷适
性,为稳定而高效地完成生产任务提供了最佳的途径。

在与其它印前系统的接洽上,CTcP也有自己的独到之处。所有UV-Setter系列的CTcP制版机都装有开
放式的1-BitTiff接口。无论什么设备和工作流程只要输出的文件为1-BitTiff格式,都能与CTcP制
版机完美接合。对印刷企业而言这意味着经营者无须作额外的投资就能够快捷、轻松地实现数字制
版过程。另外,简捷的设备和开放式的工作流程,对于将来的维护、升级有更多优势。

4. 减少印刷调试时间和材料损耗

由于不需要印版定位,因此印版的质量更好,而且不会因定位不准而需重新制版,避免上机印刷时
花费大量时间校版。随着整个印刷行业的短版活越来越多,换版和上机调试成为经常性工作。减少
印刷调试时间,可明显节约时间和成本。CTcP制版比传统的模拟制版更为精确,因此上机调试时减
少了(润版)水、纸张、油墨等耗材的浪费。

5. 操作简单

所有的UV材料(印版或打样材料)都可在明室进行操作,而蓝紫激光则需要在暗室、光线较弱或黄
色光源的环境下操作,能够方便地晒出各种规格尺寸的印版,还可同时处理多片版材,可在同一片
版材上多次曝光。

6. 印刷客户更满意

印刷客户对印刷品质量更满意,印刷生产时间更短,这意味着交货更及时,降低了工厂运作成本,
使印刷公司在激烈的市场竞争中占得先机。

7. UV光直接制版的优势

采用360~450nm的UV光源曝光,意味可在直接制版流程中采用常规的PS版,这是印刷厂家使用了多
年的印刷版材,熟悉其性能和处理工序,技术成熟,而且PS版比热敏CTP版材、紫激光版材便宜一些
,PS版是全世界印刷行业使用最多的印刷版材。不需培训印刷人员,因为他们已经对这种版材的性
能了如指掌。

四、目前CTcP技术存在的不足之处

当然,CTcP制版系统也有其不可忽视的缺点。虽然CTcP制版系统可在普通PS版上实现计算机直接制
版,但是由于普通PS版的感度普遍较低,制版速度不尽人意。为配合CTcP系统的推广,爱克发、富
士、柯达等公司相继推出一系列感度较高的版材,使CTcP制版速度接近热敏CTP制版速度。但欲使
CTcP具有更强的竞争力,制版速度还需进一步提高。此外,DMD是制版机的核心部件,为提高分辨力
,微镜片已经由最初的30万、80万增加至现在的130万,可见DMD是一个非常精密的部件,这给它的
日常维护与保养带来一定困难。任何一个微镜片出现故障都会在一定程度上影响成像效果。一旦DMD
出现较大问题就需要更换,不仅影响机器的正常运转,而且耗资颇多。

五、CTcP应用情况

在Drupa2000国际印刷博览会上,CTcP还只是个概念产品,其质量、速度、价格都与其它技术相差很
远。但在4年之后,这种设备变得更加成熟,速度有了很大的提高,价格更加合理。在Drupa2004国
际印刷博览会上,作为使用传统版材进行计算机直接制版的开拓者必胜印艺(BasysPrint)公司在
成像技术方面有了很大的进展。在此次展会上,它展出了UV-Setter1132、UV-Setter N546、UV-
Setter531、UV-Setter736、UV-Setter731e等多款在传统PS版进行制版的CTcP系统,并且,推出

了DSI2技术,使第四代UV-Setter系列制版机成像精度更高,速度更快。并经FOGRA测试后,认为必
胜印艺公司的UV-Setter系统制版机输出的版分辨率很好。例如,专为报业制版推出的UV-
SetterN546平台式制版机采用的就是DSI2技术,其曝光速度提高了40%—60%,制版速度达到每小
时120张,这一新的成像技术很好地解决了报业制版需要较高速度的需求。

必胜印艺公司的UV-Setter直接制版输出机主要产品包括:UV-Setter 5系列、UV-Setter 7系列、
UV-Setter 11系列和UV-Setter N系列。UV-Setter 5的设计是四开规格用于商业、包装和书刊印刷

,它们在传统PS版和打印材料上的最大曝光尺寸是690×940mm;UV-Setter 7系列的设计是对开格式
可用于商业、包装和书刊印刷,它们在传统PS版和打印材料上的最大曝光尺寸是940×1150mm;UV-
Setter 11系列是所有的UV-Setter 中的唯一的能处理尺寸为1580×3207mm的制版机,也可以同时处
理多张版材(例如两张对开版,700×1000mm);UV-Setter N系列是为了解决报纸印刷方案而设计
的,所有的目标的报纸格式都能被曝光(最大尺寸940×690mm)。

CTcP技术一经出现,立即受到印刷业人士的追捧。短短几年中,德国必胜印艺公司已经在全球安装
了530台UV-Setter系统。其中,UV-Setter 5系列安装约有135台,UV-Setter
7系列安装约有280台
,UV-Setter 11安装约有50台,UV-Setter N系列安装约有65台。

德国必胜印艺公司的CTcP制版机自2003年进入中国市场,经过一年多市场认识、验证过程后,必胜
印艺公司CTcP制版机已逐渐取得中国客户的认可与喜爱,并于2005年显现出良好、强劲的销售势头
,2005年年初,CTcP制版机先后得到了宝钢集团、永洪印务集团、隽思集团等大型知名企业的定购
。而永洪印务集团基于其长期使用CTP经验的基础,在接触必胜印艺的CTcP设备后,一次性选购了9
台CTcP制版机,足见CTcP制版机在成本等诸多方面优势的吸引力。截至2005年5月,CTcP制版机2005
年在中国的销量已突破20台。由于CTcP可以降低制版成本和提高制版效率,从而提高印刷厂的竞争
能力,所以笔者相信CTcP在我国的应用潜力非常大。■

作者单位:湖北省武汉大学信息学部印刷与包装系