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软打样的未来

资料来源:印艺271期 / 2006年7月 作者: Bernie Lau 更新日期:2007-01-28

软打样具有扭转过往控制印刷机方式的潜力,但须视乎印刷商会否尽早就印刷方面选用软打样。为探讨这个问题,去年轮转胶印协会会议(
WOA 会议)上一大议题就是有关印刷的软打样。以下是会议主席就涉及软打样部分议题的意见。

精要所在 ‐ 色彩管理

实际上,软打样与打样毫无关系,软打样乃属颜色管理范畴。一如 Marshall McLuhan
所述,与讯息相比,其重要性与媒介较有关系。因此,笔者认为软打样能预期为影像数据安排版式、计量及改动有关影像数据的能力,较作为重现最后影像重要。作为色彩管理的课题,软打样属印刷业的崭新趋势,而印刷业中以轮转印刷部分首度感受其威力,这是因为该市场对市场趋势最为敏感,而业内以影像为本的部分却刚好相反。

上述观察所得的结果之基础为何?首先,打样市场内,尽管成本是印刷的重要因素,但用家一直将色彩质素的可靠性及速度放在首位,成本只是其次;第二,软打样已逐步稳踞推动日后打样市场的一股动力。

色彩质量的可靠性就印刷而言攸关重要。印刷一直受到其它通讯技术不断蚕食。但是,由于印刷品能够为最终用家传送预期的质素,故印刷一直能支撑下去,甚至继续增长。如果打样是印刷业的色彩合同,印刷这个行业就是其它行业用作与其客户沟通的色彩合同。倘若印刷业继续承诺提供此等质素,上述的陈述将会成立。

此外,印刷商现能直接利用分光光度计测量影像数据,令印刷商及客户对其中效果更有信心。过去,我们沿用的计量方法只有密度及网点增大,但与影像颜色并无直接关系。我们将
CMYK
影像印至正确的密度及网点增大目标,并依赖印刷机去演译,印制出结合的色彩效果。现在,我们能够在影像的每一个像素计量色彩,我们应藉此界定影像是否正确印刷,是否已将

密度及网点增大交付予品质控制仪器。实际上,当下此方案仍属纸上谈兵。轮转印刷规格( SWOP
)印刷样张证书过程中发现,两个影像可在极为严格的标准下计量,且仍看似不一。色彩计量是一大跃进,但并未确实成为精确的过程。业内仍需一个能够善用分光光度计及使印刷能继续以其高「质素」在其它通讯媒介中取胜的「量测上的吻合」(
measured match )之明确定义(正式定义为两个量测数据相若的影像可被认为视觉上吻合)。

如何将速度及价格融入及引入软打样?如果我们最终能计量及确保影像质素,速度及价格会成为一股改变印刷打样的推动力。在印刷工作中如打样成本只占极小比重的话,其价格相对而言会较不重要。由于印刷成本不断下降,打样成本必会减少。打样开始时的价格极为高昂,下调的空间极大。过去打样需数千美元,目前在部分市场仍需数百美元。真正的理据在于速度。印刷业与其它通讯媒介相比,在速度上较为逊色。打样的工序需将实质的影像经过一段时间上不能容许的实际距离传送予客户。因此,对速度的追求是扭转打样业、将付运时间缩短至一个通宵的一股推动力,成本会在拥护节省原则的市场下大幅上涨。为缔造将来,打样市场需要一套能在无需额外时间的情况下以合理价格提供优质产品的系统。

软打样目前正正在各种不同需要的交错下获益。软打样提供实时的数码数据传送,并使得传送人可利用 CIE Lab
计量方法实时检查收件人输出系统的质量状况。此举能将客户实时传送可核实色彩资料印刷出版,可节省时间的遥距软打样将开始挑战需运送打样的可靠性。此乃极之有力的概念。

传统打样会否被淘汰?事实上,软打样脱离打样工序实质的束缚而传送可核实的色彩资料。只要与全新传送系统接连,打样大部分具价值的理据依然存在
(如有形的色彩合同等)。仅由于业内在数年前已在不影响打样本身的情况下,将付运时间缩至一个通宵的时间,色彩数据的传送同样亦能有此优势。故所有打样系统类别仍会有其市场,其中以质素、速度及价格配合最宜者将占尽优势,但他们须与全新色彩资料传送的模式兼容。他们必须由数据所驱动,可管理色彩,而与印刷时经测量而得的色彩数值是否吻合,则是判断他们可靠性的最佳指针。

据上文所述,笔者是否预期软打样将在不久将来取代传统印刷厂的硬打样?而赞成取代硬打样者会否于是项辩论中取胜?答案或许有所保留,正如刚才谈及软打样主要担当可核实传送机制,而并非数据的最终印本。事实上,概无任何软打样卖家标榜其打样胜于其它竞争对手。他们强调速度、监控、可靠及方便使用,而他们正将市场推进一个死胡同。为踏上成功之路,他们必须共同建立色彩通讯过程,致使任何系统的用户都能与另一系统的用户相互合作。倘印刷商可传送预期的数据,他们极可能凭有关数据继续印刷硬打样,原因在于其外观及手感,但前题是软打样须获核实。然而,即使印刷商在作出决定时考虑的是速度及成本,他们可能仍会选择硬式稿样作为备案,于代表其客户就质量作出决定后保护其利益。此情况须维持至全面界定「量测上的吻合」(
measured match )的定义为止,但目标甚遥。

革命

总言之,软打样为各项媒介引发起革命,而并非讯息(色彩计量数据可代替密度及网点增大以厘定质量,但影像仍需进行打样)。此外,革命可为将来印刷业带来成果,此乃由于革命有潜在机会提升速度及质

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