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数码彩色印刷的近期展望-面临第4变革的时代

资料来源:印艺260期/2005年8月 作者:丁一 更新日期:2005-10-23

镭射剥离转印乃是1976年为LoqEsoan 利用过的技术,这是在DRUPA
95展上介绍过的印前工程的干式工艺,它由于驱动了被Polaroid 集团当作重要技术的镭射,利用了数码文件,据此在Platesetter
上,从特殊的施色版将受墨性的聚合物转印到版材上。墨点为5微米的细微点子,有20万印的耐印力。这种方式成本高且由于施放版的废弃问题也成为今后的课题。

热交联的技术已应用在Kodak 的热敏版上,用830nm
的红外镭射进行照射,薄膜内的氧便游离。此氧变成催化剂,使膜中的树脂交联。未经交联的便被水性的处理液处理掉。进行后烘烤之后可达200万印以上的耐印力。因为交联也可借助UV
照射来做,所以晒版机也用得上。又因版材接受热和光发生反应的缘故,操作时需要在黄色的安全光下进行。

无处理的喷墨技术

这种新的无版技术,至今还没有占有比较有利的地位。CtP
印版可以不需要显影和后处理的情况下,使用廉价的版上成像机上简易地获得,而且在成像后可以立即使用,是理想的技术。

喷墨技术已经具备了条件,它有如下3个特征:(1)无处理;(2)无需镭射和其他的光学装置;(3)喷墨装置的成像部分是垂直的,而且装置便宜。然而,并不认为喷墨装置就不存在速度和解像度的问题。

印版.版上成像机.镭射的组配性

CtP 数码印刷系统用的前端,或者是印前工程的系统中,均包括数码文件(一般以PostScript
为基础),将文件换成点子组合的RIPs,使用点子组合在图像载体上成像的镭射装置等。在CtP 系统中由RIPs
和镭射构成的版上成像机(Platesetter)必须要与被利用的版之间应具备彻底的互换性。各自的版材存在着固有的光谱感度,故必须使用适合其的镭射才行。

目前,金属版有18种的类型,对此,已制出相应的20种以上的版上成像机。版上成像机分有外面滚筒扫描式、内面滚筒扫描式及平面扫描式等。均使用气体镭射体或固体镭射,波长488nm
、532nm 、670nm 、830nm 、870nm 、1064nm
等,利用着各种各样的产品。除单束之外,尚有8、16、32、48等的光束,并且还利用着分割光束镭射装置。波长愈长(约800nm
以上)则镭射光束的扩散愈大,从而难于对焦。此外,分割光束镭射只能供外面滚筒扫描式利用。

至于CtP,印刷方面与版上成像机的厂家之间,必须保持密切的作业关系。据此,才能获得所需的结果和必要的培训、服务等。对于版上成像机则需要相当大的投资(95000-700000美元),所以对选用CtP
需要慎重考虑,这是因为一旦版材变了就不得不购入新的版上成像机或镭射装置所致。

CtP 数码彩色印刷的近期展望(1997-2001)

从总的趋向来看,印刷已经面向短版活的方向,然而印刷品总量之35%,印数仍在1万张以上。因此使用版的一般印刷仍扮演着主角。不用版的数码印刷,在1000张以上的印刷,成本上就不合算。由于这种情况的出现,CtP
引起了多数印刷业者的关注。非但品质有了提高,生产率也因此有了提升。

American Printer 杂志在1997年1月号上,Kennard Cloud
氏讲道:「专家作出的评估,全世界的金属版需求是年度1亿8600平方米,到2000年底CtP 将占取其中的20~30%。」

根据1997年GATF 的技术预测,全世界开工的CtP
数目,1996年底为566单元,至2000年底就成了2024单元,其中半数为北美洲(美、加)拥有。

大部分的机种使用卤化银和染料增感的感光性树脂,但热敏CtP
也在2001年达到普遍利用的程度。那是在亮室处理,几乎不存在网点增大,靠二元成像(只有在能量超过阈值时才成像的方式),并且在后处理可少或完全不要的特征。

Creo 乃是热敏版上成像机的牵头厂家,利用Kodak 和Presstek
的版向市场投放了75台以上的设备。Presstek 在世界上已有50台以上的装置被使用着。再说,Gerber
Linotype -Hell(现为海德堡),Optonics 等也跟热敏系统有关。

Presstek 本来计划在1996年2月,利用新的Catalina Coating 技术,生产廉价且具有优良性能的CtP
。所用之版多为多层结构,故涂布有困难,使用普通的涂布装置得不到好的结果。新的Catalina Coating
技术是真空蒸镀的装置,可在各种底基上以厚度误差在5%以内成膜。根据这项技术,期待于CtP 版可在低成本下制得。

Computer to Plate On -press(CtPs)System

Presstek
提出的几乎或完全不留下干残渣,而且又不需要液体处理的热敏成像技术,构成了以往所没有的在印刷机上成像的概念。Presstek
在1991年最初对此作了尝试。即在海德堡GTO -D14色机上利用放电破坏记录的图像无法获得满意的画质,没有为公众接受。

1993年后,放电破坏记录方式,改换成了高画质的Pearl 热敏镭射剥离技术。Pearl 技术乃是从镭射二机管(IR)将鲜锐的镭射照射到硅和铝层上,形成5微米以下的非常小的像素。

MAN Roland 在DRUPA 95展上,介绍了供平版和凹版用的新的DICO Web 。这乃是一种向无缝滚筒的CTC,可对应胶印、凹印双方,它是使用特殊的镭射头直接将图像转印到亲水性的无缝版筒上。转印后进行定影处理,图像部分便受墨,而非图像部分则普为亲水性。待印刷结束,版筒的表面依靠洗净装置自动地洗净,将亲水性的表面复原。之后使之再度成像。照旧可印刷。另外,还介绍了借助热转印在胶片上成像后再转移到亲水性版筒,即制版采取二步的方法。

DICO Web
凹印是使用在金属表面形成类似网纹辊凹孔的滚筒。用有流动性的聚合物涂布在滚筒上用来填充凹孔。依靠热照射来形成图像,用对焦到30微米的镭射,利用数码成像文件使之工作,针对聚合物层进行各种深度的渗透使之形成凹孔。印刷使用水性油墨,非直接或者是在版筒和压筒之间设置橡皮布滚筒,采取胶印方式。印刷后的图像,使用加压喷雾器,从版筒表面除去。擦干滚筒,再度涂布聚合物,接着进行下一步的印刷。

1995年11月,Creo 针对CTC 的On -Press
系统提出了新技术方案,即跟洗净橡皮布一样,用溶剂便能简单去除聚合物的一种热敏版,在机上经由洗净、涂布、向无缝版筒的成像等仅三分钟足够了。印刷过后,套筒被洗净,进行再涂布,成像。套筒直到替换新的之前,可反覆多次使用。MAN
Roland 的DICO Web 系统和Creo
的机上版处理要想达到实用化乃是需要若干年的技术,这却是在新的短版活彩色印刷市场支援强化竞争力的研究开发。

CtPs 数码彩色印刷的近期展望

On -Press 成像所具有的潜力,乃是提高了CtP 和CtPs
技术的身价,对待400张以下的印刷也给出了有效的性能价格比。

海德堡速霸DI 的用户评价说,该机在设置后数周便达到常用的开工状态,启动和前准备工作都非常简便。

利用新的Catalina 涂布装置的Presstek 技术,到了1997年底已能够使PearlDry 和PearlWet
寿命到达约20万印。由于速霸DI 而得到强化的印刷机,从报导杂志到高保真级别,可对应自400张到20万印的市场需求。

笔者认为胶印制版是非常难办的工艺之一,它对尘埃非常敏感,一旦着了尘埃,在印刷中引发环状白斑,晒版机一般在无尘车间运转。印刷工人发现版上有灰点子不会用它。尤其是在图像部分发现时更是如此。印刷车间的环境中,经常发现淀粉末和浮游粒子。针对版的机上涂布,作为设想是可取的,但是实现起来,恐怕要花费很多时间。

Computer to Print (CTPt)Systems

CTPt 属于无版印刷,即每印刷一张当时即形成图像的方式。这种情况又可延伸成为可以印刷每一张不同内容的可变情报的独特的工艺。

为了确保有一般印刷的速度和品质的努力。带动了CtPt
数码印刷系统的进步。但尚未达到目前的一般胶印的速度和品质。大多数能做到单色彩印或局部单色印相当的4色彩印。

被利用的主要技术为电子照相、喷墨、离子抑或是电子电苛、磁粉成像法、热輚印、升华转印、电凝固成像等。(下期续…)

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