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印后工艺之扫金技术

资料来源:《广东印刷》2008年第1期 作者:刘敏 更新日期:2009-01-16

伴随着包装印刷市场的发展,包装工艺也日趋成熟,且多样化。为追求商品包装档次,提高商品的附加值,一种在商品包装上采用仿金效果的新工艺——扫金技术诞生了。
一、何谓扫金技术
扫金是精品印制中一种特殊的印后加工工艺,它是在商品包装或标签印刷品的指定部位附着特殊的金属粉末,借此实现金光闪烁的仿金效果。这种技术能得到逼真的金属质感和较好的光泽,同时图纹精细,套印准确。扫金后产品的金属砂粒感和光漫反射效果更好,金属质感更真实,给人视觉上明显的立体感,不同于印金和烫金。
二、扫金工艺
扫金的工艺过程其实非常简单,将需要扫金的印张放在单色或双色胶印机上,在需要扫金的部位用专用PS版印涂一层粘性胶,然后印张通过进纸装置进入扫金机,扫上金粉并经抛光、揩金等即可完成。
扫金工艺通过扫金机来完成,扫金机主要由输纸机构、涂布机构、抛光机构、清洁机构、收纸机构5部分组成。其工艺流程如下:扫金机在扫金时一般需要一台单张单(双)色胶印机(将收纸装置运去掉)与扫金机连接。利用印品的分色底片制作出专用于扫金机的PS版,安装在胶印机上,通过调整胶印机的规矩便可完成套准工作。利用PS版在印品上需要上金粉的部位印刷一层薄而均匀的底胶(俗称“扫金涂底”)。将印有底胶的印刷品通过扫金机纸张传送装置,送到扫金部分带吸气通道的橡皮传送带上,由金粉填充器、带墨斗辊的涂布器、涂布辊组成的涂布装置启动。涂布辊转动,当涂布辊上吸附金粉的一面转到纸张上方时,该部分由吸气转为吹气,将金粉均匀喷洒在纸张表面。由4根特别的抛光器与纸张上的金粉相擦、抛光,将纸张上印有底胶部分的金粉粘在纸张上。
扫金机采用4根特殊揩金带,进行相互之间转向相反的往复运动,以提高金属光泽和粘接牢度,后两根带有强力吸气管道,再加上清洁机构的高真空吸附多路清扫循环系统,因此可以干净迅速地扫清印张上多余的金粉,这些多余的金粉可以循环使用,不会造成环境污染,也不会浪费。最后由收纸机构完成收纸和整理工作。
若印刷厂家拥有一台多色的印刷机和UV干燥装置,则可以进行联机扫金,即是将印张在多色印刷机前几个色组印刷好并经UV装置的充分干燥,然后在最后一个色组上印涂粘性底墨,再通过连接装置进入扫金机进行扫金。以上情况在不需要扫金时,都可以在几分钟之内将扫金设备与印刷机分离,从而印刷机又可以进行普通印刷啦。
三、扫金工艺的特点
扫金与其它精品印刷中仿金效果的加工工艺相比较时,有其独有的优势。 印金和烫金作为一种广泛使用的工艺,有很多优点,但是也有些不足。比如,目前印金可采用胶印、凹印、柔印和丝印,尤其以胶印和凹印为主,这两种印刷速度都比较快。胶印墨层薄,金属光泽不太好;凹印墨层虽然较厚,光泽也比胶印好,但大面积印刷时金属质感不够强烈,在印制小字、细线时变形相对较严重;烫金作为一种传统工艺,金属感也很强,但是能耗较高,效率相对较低,套准有些困难,很小图形和很大面积烫金的,质量不易控制;磨砂印刷虽然有较好的金属质感和光泽,但生产效率较低,废弃的包装不易回收,不利于环保。而扫金技术操作工艺简单,生产速度较高(可达7500张/小时),成本较低.无论图文粗细、面积大小都能获得较好的效果。金粉色彩也多种多样,如金色、银色、赤金色、红铜色、绿色、石墨色、棕褐色、柠檬黄、孔雀蓝等,可谓应有尽有,且有不同的颗粒度,可以呈现出丰富的色泽。目前在北美和欧洲已开始流行一种仿钻石效果的金粉,该金粉有4种粒径、10种颜色,能使整饰图文在光线的照射下犹如颗颗钻石集结,折射出五彩光芒的独特效果。因采用金属颗粒作原材料,扫金产品更有金属的砂粒感和光漫反射效应,更接近真实金属的原始质感。扫金产品在视觉上给人明显的立体感,摸上去感觉平滑,表面整饰效果独特,不同于印金和烫金。扫金工艺在使印刷品表面产生独特效果的同时,还因其难以模仿而起到一定的防伪功能,基于此,扫金工艺引起了酒、化妆品、药品等包装用户的青睐。
扫金技术虽然有着非常明显的优势,但它并不是十全十美的。扫金最主要的特点是在特定的部位形成仿金效果,但单一扫金工艺很难达到目前最好的金属光泽和质感,它在某些方面不如烫金的效果好。在需要大面积仿金的印张上,它不如印金来得方便,效果上也没有优势。因此扫金仅仅是一种中档的仿金效果加工技术,它存在一定的局限性,这就在一定程度上限制了它的快速发展。扫金机对环境的要求非常高,温度要控制在22~25℃,湿度要控制在50~55%,否则容易出现质量问题。
四、扫金工艺常见的故障
扫金工艺最常见的故障是粘脏(即纸张空白部分粘有金粉)。造成扫金粘脏的主要原因是:
①车间湿度太大,导致揩金带受潮而自身粘了金粉,从而使揩金揩不干净;
②印张湿度超标,导致揩金不干净;
③扫金前印张上的油墨未干透,未干透的油墨本身具有黏性,导致非扫金部位也粘有金粉;
④印张上扫金部位金粉黏附不牢,导致掉粉。
相应的解决办法是:
①调整车间湿度,使车间湿度保持在合理的范围内;
②控制印张的湿度,扫金前将印张充分干燥;
③使用干燥性能适合的油墨印刷或等印张上油墨充分干燥后再进行扫金;
金粉黏附不牢的原因可能是润湿液碱性太强或抛光器压力太大造成的,采取相应的措施即可解决。
五、扫金工艺的应用
在国外,扫金应用很普遍,很多印刷厂采用多班工作制,充分利用新型扫金机,取得了较显著的经济效益。如今,世界上唯一一家生产全自动扫金机的公司是德国Dreissig公司,其最新型号2500型扫金机经过官方机构的严格检验,获得了CE安全认证。目前,已经在世界各地广泛使用,它解决了粉尘污染问题,把扫金速度提高到近8000张/小时,甚至接近9000张/小时。扫金工艺广泛应用在香烟、酒、化妆品、巧克力等的包装以及贺卡、请柬的印制上,使商品价值得到进一步提升。该设备现在已由三九集团下属的九恒印刷包装器材公司介绍到中国,并将把中国的包装印刷推上一个新台阶。国内的用户主要集中在烟标方面,其次是药盒、食品包装,占我国包装印刷加工份额相当大比例的华南及华东一带也引进了几台扫金机。相对国外来讲,国内应用扫金的厂家可谓凤毛麟角,这可能因为国内普遍更欣赏闪闪发光的烫金效果,对更接近金属本身色泽的扫金还不很在意。另外国内一些印刷企业对扫金这项技术不是很熟悉,国内很多厂家还没充分意识到市场竞争的激烈,压力还没有大到千方百计采用扫金工艺来改善自己的包装,因此厂家即使知道了也不会考虑投入这项印制费用。同时扫金技术自身存在的不足也为其中的一个重要原因。目前在我国,扫金市场竞争不激烈,价格压力不大。此外,扫金产品具有独特的防伪功能和广告效应,使得顾客能够接受一定范围内的价格差别;再加上扫金成本相对较低。因此,印刷厂家可以获得较高的利润。
现代科学技术的发展以及高分子材料工业和加工设备的开发,带动了印后加工技术发展,如今的印后加工朝着智能化、自动化和多样化的方向发展。扫金技术作为印后加工的一部分,正处于发展过程中。相信随着中国包装设计向国际化标准看齐,中国的包装设计水平不断提高,个性化更加突出,扫金工艺以其独有的优越性能,将会随着中国包装水平的提高而得到推广。