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isi软件公司Mr.KK Lam研究历程

台湾《印刷人》第206期 更新日期:2013-03-13

2011年11月3日在Epson的商业与产业喷墨印刷高峰论坛,由马来西亚的isi Graphic System公司创办人KK Lam先生前来特别助阵,因为他的打样及印版输出用解译Star Proof系统,非常受到市场的欢迎。另外一个重要理由,在Epson SurePress L-4033A刚推出时,是使用一般AM网点及解译输出,因解析方式得不到合宜的表现,所以特别请isi Graphic System公司的Mr. KK的协助,重新依L-4033A喷墨头的特性做出合适的解译效果,使L-4033A的打印效果在线条、文字、影像锐利度表现,追到近乎电子成像的高水平表现,这让Epson的研发团队刮目相看。这次SurePress L-4033A新机第一次发表会,特别邀请Mr. KK专程前来做现身说明,这也证明从完全没有计算机科技背景的人,只要努力用心,就能创造出一番不凡事业。

Mr. KK本来和印刷及计算机都不熟,24岁那一年才和商标印刷机沾上边,后来与朋友合作,在1991年开设一家Infinite System(无限系统)公司,把钱花在一部计算机上就所剩不多,当时只能为人写一点小的软件程序而已,如要和欧洲、美国等大的计算机软件公司相较,可说天壤地别,但也只能撑下去。在当时影像方面的格式相当分歧,最后EPS的档案格式,排除几家如Hell、Crosfield的影像格式,如今看来算是押对宝了。

在1993年从Infinite System改成如今的isi Graphic System,也逐步有自己的小软件包,例如一种向量线条的填色软件,在当时Scitex公司也有,但是isi的产品也一样好用,有人一直使用旧计算机沿用到现在。在水晶过网技术开发、描边软件,可以做些去脏点工作,但距一整套的作业软件仍有长路要走。

1996年终于完成整合DTP档案做数字打样的Star Proof软件,当时就想要建立ROOM(RIP Once Output Many只解译一次,可提供多元输出)的多元化输出概念下作业。理想很好,但受限于当时计算机机能差、速度慢,一个A4 8页菊全版计算下来需2~3小时,距离客户能接受仍有一段距离,在当中十几年研究的时间里,光是把储蓄、现金都花在买计算机上,只能说仅维持很低的日常开销而已。之后,计算机的速度跃进,Star Proof软件也逐步在扩充,像当时FM网就出了同个画面可混合AM及FM网的过网方式,可依画面上的影像特性做FM网并去除错网,但要版调平滑的肤色或其它柔顺处,则采用AM网表现。直到2003年,Star Proof完全可提供打样、CTF底片输出到CTP印版输出。之后2008年的Max Pro包装设计软件及2011年Max Print数字印刷用软件相继发表。

在做打样方面,一直很在意打样的效果要和印刷的结果是可预期的,所看到的印纹在印刷出来后全都要有,而且颜色要相近。我们回顾一下,最早的印刷机打样方式,使用印刷用版材、油墨及生产条件的上机打样,相似度最高,剩下小量打样和大量印刷之间的质量变化而已。在日本一直都使用打样机打样,印版、油墨和平印虽相同,但打样机印刷温度较低,网点结实扩张少。可是印刷打样就一定要有印版,因此制程长,花的人工多,无法自动化生产,如果打样必须修改时,印版就全报废所费不赀。换做一般的数字打样,若使用电子成像,其色粉产生色彩不安定性的变因也很大,因此就长年一直使用Piezo压电式喷墨机来打样。

在他当顾问的一家标签印刷公司,每年在不良打样有70万元台币的损失,这激起Mr. KK做进一步喷墨打样的决心。早期喷墨的点粗只有600dpi,而且是固定尺寸的喷墨点,因此无法完全吻合1 bit Tiff档打样,造成一些细线细字以变粗大的方式呈现,在Epson SP Pro可变墨点喷墨机,因为有大小点的选择,所以细线、细字可以正常保存下来,而奈米颜料的喷墨,在干燥后墨色和湿墨变化少,因此解决标签公司的打样问题,可以做出和印刷效果相近的优质打样系统,同时工作流程变得顺畅。在Star Proof的作业上,一直都使用1 bit Tiff的输出档,分成四色去打样,在控制上以Lab色彩理论去追求△E值,把误差限缩在合格数值内就算OK。但把印刷出IT8档为基准,再将打样出来IT8 7-3去量测、比对修改,有不少人是以ISO的IT8 7-3值为基准,做计算机各色格△E值的偏差修整,这种做法只能算是「权宜」的做法。回归IT8 7-3新版本才只有1617色的色块,要和真正1%、1%的色票相比,是有很大差距,这是做科技的色彩学者不了解人的视觉辨识所发生的落差,因此在仪器控制之外,也应回归到人性,用人类专业做色彩监控才能有更完美的色彩再现。

Mr.KK将一个50%的黑色网放入色彩转换的程序空间,事实上得到新的灰色色彩组成是有CMYK四色网点,一共加总超过150%油墨点所组成,因此不只耗墨多,而且印刷条件稍有改变就有出现蛮大色彩差距,因为各色墨组成中就会随复制及印刷条件不同而产生差异。在Star Proof的程序中,为了仪器量测后的人工修整、中性色再现,用了不少心思将这些条件纳入。一般来说,油墨中色彩表现的颜料纯度也主宰印刷后色域表现,老的颜料所制造出来的油墨色域较窄,而新一代奈米级颜料色域表现就较宽些。在Star Proof色彩再现中加入迭印秩序,若墨色浓度高,色彩迭印秩序就不同,如C+M改M+C的色序,产生出的色彩就不一样,当中包括湿对湿的迭印效果,另一方面包括颜料本身透明度问题,在平版印刷的差异较少,而水性柔版使用水性墨,本身透明度差,在色彩再现调节方面,Star Proof有可做迭印变化调节工具。Star Proof使用真正半色调网点打样,因此色彩再现与真正印刷品虽非100%相同,但比较接近,而且在Epson喷墨机支持下,1 pt (磅)的英文字都可清楚打印出来。像在柔版有些光部太小的网点会在间接底片法失去5%(接近40μ)的网点,在Star Proof上可模拟失去5%网点的印刷效果。另外,在压印时网点会扩张,这种增边的效果可在1 bit Tiff档中模拟增边1 Pixel或2 Pixel。Star Proof存有871个特别色供特殊打样时使用,如要增加其它特别色,只要使用Eye One量测仪器做量测,得到的数据就可建立特别色档,非常容易。目前使用抽点模拟真正印刷时,在Star Proof系统上,可事先判别是否会发生错网,避免制版后或印刷时才发现,造成时间、金钱的损失。对于Epson SP W7900有白色墨的喷墨打样机,Mr. KK十分推崇,他认为分辨率高达2880dpi和印刷输出机相近似,可模拟凹版、柔版在透明胶片上,如PE、PET白墨当底或白墨后印做为背面的底之打样效果,可大幅减少凹印、柔印的打样时间,如果在纸张上打印也OK,而在塑料片、箔类上打印就须靠媒材做前处理,Epson SP W7900符合这样的要求。

在色彩管理方面,Mr.KK设计出如Fogra的简易型色彩导表,只有数十色,不像IT8动辄数百、上千色以上色标,只要管理好主色、版调及重要色彩就可以。不过也强调每一家公司生产环境、使用设备、油墨、纸张媒材不同,要去符合ISO的标准油墨色彩、ISO标准纸张媒材、再去执行ISO复制条件,通过如德国Fogra等等固定条件的设定值,完成色彩再现认证,并无太大意义。反倒是在自身可行的条件下,做可控制的安定生产,才是较可靠而长久之策。

全世界有2500套Star Proof打样系统在使用中,其中印度就有250套,在欧洲有很多客户都是非常大品牌及厂家,如著名Cartier公司在内部以Epson SP W7900的塑料片打样系统做仿真印刷效果,获得高度好评。国内如中国时报、联合报、自由时报、苹果日报及其它著名媒体、印刷公司,都是Star Proof的爱用者。在文化广告印刷打样之外,数字包装使用Star Proof除了平印的文化印刷抽点打样,1 bit Tiff的半色调档案格式,一次RIP解译多元化输出使用,色彩校正系统之外,包装打样的Pantone特别色再现,加上客户标准色如:CocaCola、肯德基等专色,也可输入建档,并且专色(特别色)也能做渐层,Star Proof能做专色重迭其它色彩的演色。

Max Pro软件主要做一些版模编排,如连晒、交错式排版、防止套印误差的色与色之迭边,而迭边面临很大的挑战,一般是以浅色涨边,深色以正常印纹边为原则,但也有不同做法,涨主色,浅色不涨的情况,以及边角的迭边收缩和变圆角等等。在Max Pro的特别色分色法,使用四色印刷似乎是天经地义的,如果使用三色印刷以金红、深蓝、黄去印刷绿色、纯紫的画面也是可以的!而且金红色的色纯度比Y+M更纯色、明亮,如此演色出的深蓝、靛蓝色是C+M所没有的彩度及色相表现,形成不只节省一色印刷,更可展现四色分色印刷无法仿制的防伪效果。另外如使用银色墨的表现,软件可仿真受光面,KK表示他很喜欢设计,也喜欢色彩,因此Max Pro系统中放入个人的创见来做表现。

2011年的Max Print数字印刷系统,是专为高速数字彩色印刷机所写的伺服及控制软件,用于Epson SurePress L-4033A机器上,解决Epson原厂使用传统AM网点在600×600dpi可变墨点输出上的质量盲点。一部高生产性数字打印机都会面临速度和质量两难局面,要高质量就得多次重复喷列以提高dpi数,反之,追求速度就只能以低解析来因应。因此,能使用低dpi数列出高dpi数相近似的RIP解译功能,则必须和打印点的构成来做理解,这在二十多年前IRIS喷墨打印机的300dpi喷列都有很好效果,另外柯达Match Print也是300dpi的大小点重迭四色点表现,都有很好的色彩与解析,而Max Print的特色就是大幅改善L-4033A的输出影像和线条质量,可提升一倍以上解析力是很成功的地方,Max Print能做出打印以外的刀模安排作业,以因应少量多样的需求。

Isi Graphic System公司在今年也传来好消息,Mr. KK Lam本来就不想参加软件的世界性比赛,而在欧洲的代理商为isi的Max Pro软件报名参加Flexo Tech包装软件竞赛,结果第一轮有三家上榜,包括著名的ESKO公司Studio包装全方位设计软件、美国IDEAlliance的G7印刷质量控制软件,以及isi公司的Max Pro包装设计软件,Mr. KK想能与有数百名研发人员的大公司、大组织一同列上榜已是十分荣幸的事。而在10月30日传来更好的消息,Max Pro包装设计软件获得这次Flexo Tech的国际印前创新奖,主要是Max Pro在特别色的印前分色及解决版调、重迭色彩的演算和显示能力,是以往各软件所没有的功能,因此得到最高荣誉,Mr. KK也显得相当激动。

一位没有背景和奥援的海外华人,投入二十多年心血在数字科技上的软件程序和应用研究,能够让大家信服使用,并且获得利益,不断地研发最贴切适用的色彩和管理,甚至包装应用软件,而获得国际肯定是一件非常值得鼓励与骄傲的事。

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