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透视「电子书」市场的争逐和转变

台湾《印刷人》第196期 更新日期:2011-06-07

使用电子屏幕阅读类似书刊平面传媒的内容物,这样的科技存在于电视、计算机屏幕已有很长久时间。而电子产品、计算机除了用于演算、储存、沟通、显示之外,在其它通讯,甚至于无线上网也日益普遍。行动电话手机,除了通讯之外,也担负起不少记忆及计算机功能,更有人把手机拿来看电影,自然需要合适的内容及阅读方法配合,用多功能手机看书也并非不可能的事。PDA个人数据处理器,用在电子书阅读上也都有一片天。但上述所有电子设备都出现了一个问题,也就是使用动画格式播放书刊内容,每秒24或30格画面,必须耗电保持电子播映设备作用,更耗电的是背光板彩色显示屏幕,必须投光在整个屏幕,再用液晶或TFT做数字控制以显示播放部份的透光,加上各色滤的光线阻隔,所以背光板耗电量很大,到阅读面的光量只有10%~20%以内用得到,这些持续耗电的装置使得携带型手机、PDA或NB笔电,待机时间往往在五、六小时以内,不符合长时间的书本阅读。
在2009年圣诞节,美国网络购物龙头亚马逊公司,推出新一代Kindle电子书,不只操作容易,而且有很人性化的接口,更重要是耗电极省,只有在翻动变更画(页)面才须使用电力来驱动Eink做画面改变,所以几个电池就可以阅读两千页的书,平时不变动时只借反射光显示画面不用耗电,而且内部页面显示及更动机制同样也在静止画面下,可以在很长时间一直不用耗电的做页面内容显示,成为一种似乎很理想的阅读书本、刊物内容的工具,因此在去年圣诞节一下子狂销50万部以上。
另外日本的Sony新力电器,同样也推出使用E paper电子纸的电子书,但操作性及销售远不及Kindle好,最重要是Kindle在亚马逊的邮购体系下,很容易掌握新书转成有版权电子书内容,随电子书同时或事后销售,形成非常好的卖点,而Sony就没有这一个有版权新书的贩卖门路,产品面临不易营销困境。另外,「电子纸」严格来讲是一张薄型电子显示屏幕,只是电子纸是由许多微小显示的电泳胶囊排列构成的。俱有167dpi解析力,是黑白的画面。胶囊里面的可变化显示材料,受电场刺激,产生黑色素堆积胶囊而表现出黑色字、黑色图像,反之用不同电场刺激下,白色素显示在上、黑色素改在下方,可显示出空白地方的白色,或者都在中间呈现半黑半白的灰色调以增加色阶。一旦画面形成之后,读者就可以阅读到电子书屏幕上的画面,而电子书中各个电泳胶囊的显示模式,不必耗电就可稳定的呈现。因此不只不用耗电维持页面,而且长时间阅读因反差小比较不伤视力。但电子书仍存在若干问题是a黑白画面、b分辨率差、c对比小、d白色底色较灰、e无法自体发光在黑暗处无法使用等。事实上电子书不便宜,像kindle价格在1.3万元之谱,已经可买到不错彩色屏幕的显示器,不只是有彩色,同时也可以有更高解析力,所以彩色电子书,可以有网络系统,甚至于有无线上网功能的电子书也在需求之列。是否要有上网以外音响、发音功能,检视辞典、大百科全书功能,也都在一些需求之列。这也是电子视听通讯器材的界限越来越重迭而模糊的结果。至于电子书若有了上网功能,不论有线、无线,都可以提高电子书的使用功能,在另一方面也使得通讯业又多出相当的市场。
而在电子阅读器方面有很多元,俱有9 吋以上屏幕的设备都可以派上用场,但是苹果公司的i pad是一件非常凸出的阅读工具,不只美观、容易上手操作,同时解析力、色彩饱和度都很优秀,加上画面安定性也都是使得阅读非常赏心悦目的。一般电子书对比值只有1.0十倍左右的反差,而i pad等屏幕对比值都在3.0浓度值以上,有千倍反差值,使得色彩、解析力十分令人激赏。不过有东西就有挑战者出现,有人说苹果i pad内存只有32 Gb不够,有的说网络能力不足,有的人说9吋大一点画面仍不足,德国有人把这些不足之处改正成为新的We Pad大别i pad的苗头,不过苹果产品总有苹果公司的味道,也不是他人模仿得来的,因此在i Phone之后,i pad说不定极有可能成为苹果公司另一件最畅销的产品。
在十多年前人们就在预测软性电子时代来临,一张可卷收的触控屏幕,既是计算机、也是阅读器,在可以触控的极薄屏幕上做操控,这是一种理想,但科技也正朝向这个方向去迈进,却仍未能一蹴可及,相信有一天我们学生可能就用这么一册「电子书」,平时无字,使用时数以百计书本内容在里面显示。而今天大家都在说电子书市场好的一面,但以目前使用电泳式的E paper电子书,寿命大约只有18个月,若以每本1.3万元单价真的很不便宜,每个月近800元的折旧,就可以买十多本教科书了!而很多纸本书根本不用考虑版权问题,一本书十年、百年皆可拥有阅读权,是永久性的。电子书的虚体版权也许会便宜一些,但是版权就一如寄居蟹没有永久的硬件外壳,而必须在电子书硬件寿终正寝后,想办法改变原有硬件序号放入新硬件中,但搬了一次、两次硬件后,电子书内容权利也消失了!这是一个极为不利的地方,很多电子书的宣传,往往说一本电子书内存可存2,000本书的内容,讲得不错,若是要再更换时,麻烦一大堆。电子书的麻烦仍不只这一端,也就是一本旧书不要了仍可以放入可回收资源垃圾,以二手废纸做85~90%的纤维回收,但电子书可要用人工,分门别类以金属、塑料、电路板等等才可回收18%再生物,剩下82%都成垃圾不够环保。一本书泡了水大致上可看,一本电子书泡了水一定泡汤,乡下孩子若家境不好怎么可能再去买一本呢?而软件内容又如何再要回来呢?再再都是问题所在。
印刷业在这一波电子书浪潮中,面临一个很棘手的问题,因为电子书基本上会把印刷传播功能取代。但这也是无可奈何的时代潮流,一如捷运会取代很多用路人的习惯,但捷运站旁等候客人出租车也大有人在,却只剩短程客人而已,所以到机场、歌剧院、火车站等地方,出租车可能较有长途客人的机会,因此要改变营运方式,但也不能说因此不载各人上捷运站或不到捷运站待客。印刷的内容物也极可能在印刷之后,变成光盘载体或上网络传播,印刷厂也要去学习这方面能力,做页面信息的转换,也要懂得利用网络传输及接受印件,甚至于改变策略一方面也融入电子书或网络传媒市场,同时要在短印量、无版打印等方面市场去努力。在国际间形成一个生产网络,大家来互通有无,这也是转型生存之道。印刷业的加值链急剧破坏,只有将印前输出中心,转型到CTP印版输出仍站不稳,因为印刷厂也买了CTP。若印刷厂前段不做印刷编辑设计、后端不做加工,只剩放印版在★筒、放纸张在飞达、放油墨在墨槽的单纯代工,也活不了!装订行业大量会被小量分散装订所取代,大部头书也不再用精装出版,改CD、DVD光盘,所以装订市场也变小,在这样情况下印刷的产业链应思考如何再突破因应,一如出租车的转型思考才能活存下去。