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三地书柬:网络技术在印刷业的应用

资料来源:印艺295期/2008年7月 作者:李育才 更新日期:2009-02-06

香港印刷借网络翅膀腾飞
政雄兄、茂丰兄:
人类历史发展进入信息时代,信息科技日新月异,信息传播传统方式印刷也与时俱进。DTP、CTP、CIP、CMS、PDF、JDF技术变革层出不穷,数码化、网络化、标准化、系统化、自动化流程模式峰峦迭起。香港作为世界第四大印刷中心、见证这段现代印刷术最快速发展的历史。
印刷业的网络化应用,好比骏马长了翅膀,对此笔者曾有亲身体会。在香港回归前夕,深港青少年举办了大型活动「千米画册迎回归」,入选的1997幅作品长达两公里。当时预警有黑雨,出版单位要求在6月26日深圳庆典至7月6日香港庆典之间,完成作品摄影、编辑、打样及校对。
时间压力使不少行家眉头紧锁,因依传统拍照、晒相、校对都紧张。但笔者投资的深圳公司成功承印这本精装画集,正是借助了数码网络的魔力,让制作过程如行雷闪电。新生数码摄影被引入,编缉制版工序被合并:几十台计算机同时进行拍照、编号、修图、编辑、打字、组版、分色、校对、打样及输出。在NT服务器和10兆集线器支持下,所有作业文件在宽频网络中实时而有序地传递,使工程平、靓、快地完成。虽然大多数作品在庆典时被暴雨淋坏,但每个入选作者都得到承诺的画集。在网络魔力不断影响下,笔者于1999年也投资科网,把「让印刷跨上网络骏马」作为网站首页动态旗标。
为了交差这篇「三地书柬」的文章,笔者走访了数家有代表性印刷企业,希望以多角度反映香港印刷业网络化的实况。
宝华数码印刷有限公司是一家转型于分色制版的公司,创办人邓德是香港著名与时俱进的印艺人。九十年代初14.4k时代,已架整排MODEN为客户提供上传下戴分色输出档案及备份服务,以后的ISDN专线、BNC同心线、3类5类八心线、至现今的光纤,每次网络升级,宝华都立即更新相关设备。笔者到访时,I.T师傅正在调试新装的服务器,因为增加「爱将」数码印刷机后,来自网络的传输增多了。邓生说:「E-MAIL和FTP是印刷人必需的两件基本工具,否则公司已免谈竞争力。除此之外,网络的实时监控作用很大,现在作业到了那个部门,都经BARCODE实时记录,即使返到家中,也可看到公司环境及作业进度。宝华也投资20多万开发网上落单及管理系统,将来印艺行业或会出现WEB TO PRINT,必须未雨筹谋」。
网络化对印刷的影响甚至可从公司的命名中看到。在香港印刷公司最集中的观塘工业中心,巳在印前打拼了38年的前进网络印刷有限公司(印前)余伟海经理说:「传统制版已穷途未路,只好清盘,投资CTP输出重新开始,公司以网络命名代表会运用先进方式及重视客户关系。」余生并热情地实时亲手开设FTP户口送给笔者。
在911灾难后才创立的保诺时网络印刷有限公司更是开明宗义,余绍基总经理说:「香港场地及人工都比深圳贵,要竞争只好斗快交货,通过网络合版印刷降低成本,双面彩色名片每千张可低至128元。公司近来每年投资印刷I.T资金超过200万元,现租用六条十兆专线连接广州,那里有100多名员工做印前作业,软件开发及后勤支持。」911那年,保诺时只拥有观工业中心的一个单位,设有两部八开印刷机,每月用纸万元以下。七年后的今天,公司已拥有观塘工业中心的30个单位,每月用纸超过200万元。如何管理分散在各单位的包括八色印刷机在内的九台印刷机,七台CTP制版机及印后加工,物料调配及各区办事处,余总经理演示了公司开发的实时视像管理系统,其精细程度,可能延误的印件也能变色预警并显示原因。令笔者叹为观止的还有开发两年进入试用的网上自助名片设计,自创的数万个各行业图片任客调用,色彩字款版式任君变化,操作简易而收费只是20元,但为公司扩大了客源。
印刷插上网络趐膀的公司,业界熟悉的如保诺时的E-PRINT.COM.HK,咭片王的PRINT100, 星辉的NET-PRINT, 宝明的E-INVOICE,还有一家早期对行业影响较大的「传文易」。杨氏兄弟老大移民加拿大开软件公司,开发的传文易本为留港经营输出公司老二自家用。传文易因为只须透过IE即可轻易使用,被不少行家采纳。谭丰年技术经理解释,FTP传送操作烦锁,传后还须电话跟踪,传文易改良FTP缺点,只须把档案拉入快捷键即可上传,成功后即有编号回复,避免忧心档案不能成功上传。WEB2.0以后,传文易已发展到实时报价、跟单及财务结帐。
5月15日,香港印艺学会执委访问了利奥纸品印刷集团属下印刷重镇──鹤山雅图仕印刷有限公司。称之印刷城并不夸张,这里有近两万名员工,万多台生产设备,还设有银行、邮局、商店、学校、小型公车、发电厂、甚至消防局。走进利奥的环球信息科技中心,眼前一幕令人目瞪口呆:20多座数据集机厢数组在无尘机房里,20多行计算机终端整齐排列,100多名员工全神贯注地在处理各种数据。这是利奥集团的神经中心,ERP管理的大本营,联系着海外六个办事处和集团十多家公司。
中心也管理着鹤山本部90台印刷机,在印刷车间和装钉车间,看不到普通印刷厂常见的半成品堆纸──完成印刷的印张统一储存在电子仓库,一道调动信号,十分钟之内己送达装钉车间。中心也管理着拥有100多部计算机的远程教育中心,集团和各大学及大专院校合办印刷课程,为员工提供三年在职进修。参观RFID电子货仓,更是眼界大开,货柜车一进厂即获发一块RFID牌,电子仓也调好整柜货物,叉车入完柜,RFID一扫,信息中心即开出发票。得助于I.T,电子货仓日装过百的40呎货柜也纹理不乱。
集团主席梁镇华先生说:「印刷发展离不开0与1的建设,1998年每月已用6万元租用光纤,现在全厂区已安装WIFI无线网络,集团至今在I.T方面已有过亿投资。事实上,印刷管理也是管0与1的事。」梁主席解释道:「把生产成本、生产时间、物料库存压向0,把管理阶层、全体员工推向1,同心协力如一人,企业就能快速发展。集团提出2010年目标,把印刷成本大幅削减,也离不开I.T的应用」。
香港网络科技除应用在企业内部,也有不少用于社会服务。居行业网站前茅的大中华印艺网,就是由资深印艺执委林和安创办,提供了几十万条印刷信息。咭片王以网站形式经营印刷外,也提供丰富技术指导。2007年10月,香港贸易发展局(网上采购指南)和邓白氏集团合作,提供免费D&B企业认证信息,减少印刷企业被假买家受骗的风险,因篇幅所限也不多谈。
科网泡沫爆破后,科网和传统产业的合作日益紧密,印刷行业是表表者。当今能源价格飞涨,印刷网络化将为大势所趋,原因至少是,运动电子如打乒乓球,运动原子如搬地球,优劣不言而喻。茂丰兄、政雄兄,上海科技人才辈出,台湾更是电子王国,希望你们也把先进经验介绍。
香港印艺学会执行委员  李育才

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