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冲击与催化--电子出版面面观

资料来源:《印艺》第320期 作者:陈德贤 更新日期:2010-10-21

在刚过去的书展,除了传统的主流消闲书籍、工具书、儿童书外,贸发局还首次特别增设电子书展区。虽然大部分到书展的读者和消费者,仍以购买实体书刊为主,但电子书已肯定是出版业未来的走向,正多方面地影响着出版和阅读生态。电子书对印刷和出版界的冲击可以从五方面分析:
对出版商的影响:
普遍看来出版商对电子书非常受落,因为电子书非但不会削弱实体书的市场,反而可以拓阔读者群,以低廉成本开拓海外市场。一本书由编撰到付印,不论作者、编辑、校对、设计以至市场推广等各部门都花了不少心力,但一般书店地方有限,不少内容丰富、印刷精美的图书都只能在书店的当眼位置出现两、三周,刚在市场累积了口碑就被更新的书籍替换,既影响销路又浪费出版商的心血。有了电子书,这些书籍的生命得以延长,尤其是已绝版的旧书,出版商可以非常低廉的成本以电子书形式再版,一来可测试市场,二来又可满足小众读者的需求。
对印刷商的影响:
表面看来电子书越流行,市场对实体书的需求越少,但事实并不这样简单。互联网和电邮流行初期,亦有人预测世界将进入无纸年代,但事实是市场对纸张和印刷服务的需求并没有减少。暂时电子书和实体书仍是两个不同的市场,前者兴起并不影响后者蓬勃发展。而且制作电子书亦需要不少印刷前期工作的辅助,可刺激整体印刷市场。
对作者的影响:
最显而易见的影响是令自资出书更轻松,只需付出印刷实体书十分一至五分一的成本,就可出版电子书,而且可每日追踪下载数字,令作者更紧贴市场。
对读者的影响:
电子书绝对是更方便、更贴合现代人生活的阅读素材。一个电话或一部平板计算机已可储存数以千百的电子书,就像一个可随身携带的图书馆。随着科技发达,电子书更增添不少功能,如发声、放大缩小、与社交网站连结等。虽然有些读者认为电子书失去了书的质感,觉得在电话上看书不伦不类,但随着iPad 越来越流行,电子书在观感上亦越来越接近实体书籍。
对市场的影响:
由于电子书价格低廉,相信市场上的书种将更百花齐放,在电子的世界,阅读选择不再被书店的存货和销售策略限制,新作者有发表渠道,旧的佳作又不会被遗忘。小众阅读口味可与大出版商的主流书籍共融并存,作者、读者与出版商可一同进入阅读的新纪元。