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从书展看香港电子出版现况

资料来源:《印艺》第320期 作者: 张倩仪 更新日期:2010-10-21

电子出版这些年来都是个话题。去年底Amazon 高调宣传电子书的销量比实体书还要好之后,这个话题就在升温。当e-ink阅读器好像要冒出头时,春夏之间苹果又发行iPad,电子出版的话题更一发不可收拾,但方向突然转变──香港冒出好些以iPhone、iPad 为阅读平台的电子书、和相关的科技公司;加上今年香港书展新设了电子书及数字出版专区,电子出版好像真的会起飞。
这都是因应外国动态、加上香港书展要吸引群众目光的推广动作,电子出版是否真正起飞,还看书展之后。从实际生产、实际收入来谈,电子出版还在起步阶段,不过踏出跳板之时不远了。
不妨就从香港书展,看看香港电子出版的现况。电子书及数字出版专区设在三号展览厅,在儿童馆的中心。
参展商共有14家,以卖电子器材为主,包括快译通、好易通,和来自中国的汉王电子阅读器。其次是儿童学习产品,如点读笔、电子小书包等,并有电子教学器材。另外也有电子地图查阅器。以展位的数量计,卖电子书不多,只有联合出版集团和首尚文化,主要形式是iPhone/iPad app 电子书。专区还有其它与电子出版无关的展位──数码相片打印服务,和卖光盘、耳机等数码用品。展位之外,全区四分之一是数字阅读互动区,设一张张展枱供参展商摆放阅读器给参观者试玩,也有部分参展商安排了职员介绍产品。
其实与电子出版有关的展位未必只在电子区,儿童区也有很多卖电子教育材料的展位,不少出版社则在一号馆卖电子书,与纸书配合销售。
从以上观察可得出几点:一,不论出版社或程序公司都暂时倾向使用苹果的平台,电子书以手机应用程序(app)为主,甚至连宣传品和展位也模仿i系产品。以电子阅读器为平台的,只有来自大陆的汉王和台湾的台电科技;有一些香港的电子书可选,但不多。
二,电子书的内容多建基于纸书,以成人消闲阅读和工具书为主。内容直接由纸书转换至电子形式的不少,配合多媒体互动的不多。部分则利用电子的特点,加入分享至社交网络和搜寻等功能。
三,读者从书展看电子出版,未必能看清轮廓,因为有学习或参考用途的电子器材,比电子阅读的内容更多。
四,app上很少儿童产品,但整个展场内有好些电子阅读器材针对儿童学习和教学,儿童产品比较重视互动及多媒体。
书展期间,主办单位、出版社、程序开发公司或阅读器生产公司,都说电子书的销情看涨。有说在书展卖了600部阅读器,每个顾客平均消费3,000 元;有说书展期间可以吸引超过15,000人下载电子书;贸易发展局的问卷调查就说四分之一的受访者已经买了电子阅读器;主流传媒也以「电子书大卖」、「电子阅读器书展热卖」为题。
这些数字和报道想建构香港电子阅读风气盛行的景象,实际行为却还有待深入观察。香港出版总会今年安排了几个学生记者,在书展调查和采访参观电子书专区的读者,以了解大众对电子阅读的看法。读者普遍赞同电子出版,因为他们以为比传统出版更环保!家长则期望透过电子书,增加小朋友的阅读兴趣。年轻的参观者对电子书和阅读器都很好奇,专程来参观,又会留意出版社展示的关于电子出版的东西,但有些人仍然不太清楚Kindle 和iPad 的差别。
对他们来说,现在的黑白e-ink阅读器太贵,若要花费三千多元买一部的话,他们宁愿多花一点钱,买一部支持多媒体、多功能的电子器材。到专区参观的中年读者的心态则明显不同,他们会向推销员仔细查问、部分人事前已经搜集了资料。但以现场所见,查问电子阅读器的人多,决定买的人比较少。
可见香港读者对电子阅读的态度开放,会留意电子阅读器和教学产品,但对硬件认识不多,暂时亦然觉得售价偏贵,购买态度比较保守。电子阅读盛行之风看来未及报导和数字反映的那么热烈。
虽然随着市民越来越习惯用流动媒体收取信息,阅读习惯会渐渐改变,但电子出版最后以哪个平台、哪种内容为主,仍然是未知之数。有人说app仍会发展,但ipad 的风潮能有多长,有待观察,而Kindle 就死定了。亚洲出版研讨会有一个讲者说,英国读者说电子阅读器若减价到100英镑,他们就会买。Amazon的Kindle已经削价到差不多了。往后平台之战究竟会怎样发展呢?电子出版的前途,还看书展之后。书展之后,就是露真功夫的漫长时期,热眼旁观的出版人会不会真的参与呢?