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电子书对印制业的冲击

资料来源:印艺197期/2000年5月 更新日期:2003-05-23

惊栗小说大师史提芬京以电子书(e-book)形式发行其最新小说,反应非常热烈,其风靡程度不下于他以往印刷版本的小说;而本港的文化传讯及商务印书馆也即将分别推出电子书,那么究竟现时电子书发展至甚么阶段?它的发展对印刷、出版业又会带来甚么影响呢?本文将逐一探讨。

收款系统技术备妥

对于很多网站而言,由于免费浏览,若不上市便难于得到利润。事实上并不是网站的创建人存心不收取浏览者的费用,而是他们不知道应可怎收费,况且浏览人士对一些收费的网站也不太感兴趣。
然而,读者对于一些电子形式书籍的收费,却不抗拒,加上现时在这方面的交易技术亦已备妥,即出版电子书的技术已发展到可确保收取到读者的费用才「交货」,故此,SoftbookPress、Barnes&Noble及NuvoMedia等大公司也纷纷磨拳擦掌,着意发展电子书市场。

电子书形式多样化

现时电子书表现的形式可分为3种:以一个小型硬件(reader)作载体、以个人计算机作载体及以网页形式出现(要先付款才可login到服务器取内容)。

(1)以小型硬件作载体,即读者要先买一个硬件,而不同的出版商有不同的硬件,如EB Dedicated Reader、Softbook Reader、Rockete Book、Glassbook等,读者便以这些硬件下载书本内容,以及在该硬件上阅读。

而这些硬件的体积一般不会太大,且重量亦会较一般记事簿型计算机轻,大概2-3磅,比较方便携带。

(2)以个人计算机作载体的,跟上述形式的分别便是以个人计算机下载内容,而不需另外购买该小型硬件,且将内容下载到计算机后,不会像看网页一样,而是有揭电子书的效果。

(3)第三种形式是出版商将电子书的内容放在一个服务器内,读者要先付一定的费用才可login到该服务器上,选择自己喜欢的书籍阅读,唯此种形式的版权管理不太成熟,读者可将内容下载(虽然下载方法相当繁复),然后再刊登于其它网站。

存不同格式成限制

正如前文提及单是电子书的”reader”已有很多款式及规格,甚至Microsoft最近也推出Microsoft Reader格式,以其技术背景及丰厚资源,实为一相当有实力的参与者。但是不同的”reader”之间的格式是不能共通交换的,即写给RocketeBook的电子书,不可下载于Glassbook内,换言之,若读者买了RocketeBook,便只可阅读其出版的电子书,选择便有限。

虽然有机构开发了一种OEB(Opene Book)的公开格式,任何人都可以免费使用,使用者可把不同的媒体如Quick Time Movie及PDF文件置入OEB软件内,但是对于它能否成为电子书的共通格式,便要视乎有多少实际支持者了。

版权管理严防盗版

史提芬京以电子书出版的小说,因加密软件级别偏低,被黑客破解继以作盗版活动,故有关电子书的版权问题必须正视。

毋庸置疑,电子书最重要的经营方式是可以收费,及防止内容被抄录,当读者把书本下载后,不能任意抄送至其它载体或计算机。这种版权管理技术,是得力于密码加密技术的突破。以往的加密技术一方面在美国受出口的限制,另外当时的技术层次亦较低。现时该技术已可做到读者不付款便不能得到内容,或先让读者看书本的第一章或某一个章节,才决定购买与否,像印刷书籍一样让读者先揭来看一下才购买,对读者较公平,做法亦较灵活。

支持格式加强互动

现时Adobe的PDF(PortableDocumentFormat)通用软件格式,无论在版本的管理、保密及格式方面,都是发展得比较完备的。若出版商以PDF格式将书籍放上网,目前亦是最容易的方法,所以相信大部份有兴趣发展电子书的出版商,会先以此方式试探市场反应,而不用顾虑到因”reader”售卖情况不理想而影响电子书的销量。况且以PDF格式作为标准格式,电子书的内容会更有互动性,亦配合到电子书的各项功能如放大镜、浏览及搜寻工具,阅读时更加方便。


有待读者适应接受

无可否认的是,现时一代读者的阅读习惯已不容易改变,对着屏幕阅读实在易于令眼睛疲倦,所以电子书暂时不易成为主流;但对于下一代来说则或许有所改变,因现时的小孩子大多已习惯长期以双眼集中于屏幕上玩电子游戏,待他们长大或已完全接受在屏幕上阅读,加上技术上的不断改进,令在屏幕阅读也不易令眼睛疲倦,电子书成主流也非难事。

唯观乎史提芬京新出的电子书小说的热卖情况,证明对于一些著名作家的作品或一些热门话题的电子书,现时已颇被接受。

对印刷出版存冲击

电子书的出现可谓为出版商带来商机,但亦同时带来一定的冲击。

因出版商一直以来担当的角色是出版项目的组织者,要组织作者、制作人、印刷、发行、存仓等项目,但电子书的出现,首先便可撇除了印刷这一项;而出版电子书的技术工具愈来愈方便易用,可以说只要有一台计算机已可自行制作;而发行方面,或可被一些大型软件发展商取代,况且电子书亦没有存仓的问题。所以慢慢发展下来,一些作者也可能成为独立的出版商,那么缺乏竞争力的出版商便可能被淘汰。

当然在另一方面,电子书可以减低投资风险,出版商会愿意为一些非主流的作者出电子书,令更多作者有机会将作品公诸同好,读者也有更多选择。

对于印刷业而言,无疑可能会接少了订单,但因电子书仍然未成主流,即大部份人仍会选择传统印刷书籍,那么即使出版商出版电子书,也可同时出版印刷版本,况且一些高质素画册一类的书籍,仍需要印刷服务的。

掌握技术开阔视野

在这种情况下,印刷及出版业应如何迎接转变呢?非常简单,便是学习掌握这些制作技术,加强本身的生产能力。其实印刷本身是一个信息处理及复制的工业,印刷商需掌握多些信息加工及复制技术,从而开阔视野,拓阔业务领域,正如一些印刷商已学懂CD的制作,迎合市场的需求。至于出版商更不用多说要加紧掌握步伐。


显示技术必须改良

电子书的发展,对于显示内容的屏幕,是有必要改良至高质素及更轻巧,才可开拓更大的市场。总括而言,电子书只成为一时的热潮,或持续成为一种趋势而威胁传统印刷书籍,便要拭目以待了。

可携带e-book阅读器供货商
www.rocket-ebook.com
rocket格式的ebook最近甚为流行,这是rocket格式ebook的售书网站,站内更有PC版本的阅读器可供下载。

www.glassbook.com
rocket的主要对手,网站内亦有PC版阅读器可供下载。

www.pocketpc.com
微软(Microsoft)最近亦推出Microsoft Reader格式的ebook,以该公司的技术和市场地位,是一个不容忽视的参与者。

www.qubit.com

qubit的ebook阅读器像杂志般大小,因此其显示屏亦较大,为读者提供另一类选择。

ebook入门网站

www.ebookconnection.com

ebook入门网站

www.openbook.org

一个支持采用共通ebook格式(openebookformat)组织的网站,站内有共通ebook格式标准的详细说明。

www.adobe.com

要想了解更多PDF格式ebook的出版流程,以及PDF的版权管理,这个网站非到不可,Adobe绝对是电子出版市场的一位重要参与者。

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