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2005年数字印刷市场回顾与总结

更新日期:2006-02-26

随着经济增长的速度在2005年趋于平缓,印刷-行-业-也经历了一个为期一年的调整期。虽然整个印刷需求量会在2006年有所下降,但我们认为数字印刷领域仍将在2006年保持两位数的增长势头。

  在经历了2004年的强势反弹后,印刷业在2005年前几个月凭借着经济扩张的推动作用继续保持着增长。但是,随着时间的流逝,它的复苏速度逐渐变慢。美国商务部的调查结果表明,2005年美国前三个季度的国民生产总值(经过通货膨胀调整的)的年化增长率(at
an annualized
rate)为3.8%,3.3%和3.8%。虽然有人预计飓风袭击将影响美国在2005年第四季度的经济增长速度,但是大多数经济学家都认为,美国的国民生产总值将增长3.5个百分点,与2004年4.2%的增长率相比略有下降。

  3.5%的增长率还是一个比较正常的数字,因为从1990年起,美国国民生产总值的平均年度增长率就保持在3%左右。但是,印刷需求受去年经济发展速度变慢的影响非常大。2005年10月,美国印刷企业家协会(简称NAPL)预测说商业印刷销售额在2005年的增长率不会超过2.5%,而在
2004年,它的实际增长率是3.5%。由于数字印刷抢占了一部分印刷市场,所以数字印领域的增长速度随之放缓也就不足为奇了。

调整的一年

  虽然供应商们都认为自己在去年的AIIM/ON DEMAND
和PRINT05展会上收获颇丰,但仍有迹象表明,数字印刷业的发展速度已经变慢了,至少目前是这样的。

  产品

  与前一年新产品层出不穷的情况成鲜明对比的是,2005年几乎没有什么高端数字印刷机问世。大概五年以前,柯达海德堡公司推出了
NexPress 2100,三年以前,施乐公司推出了DocuColor iGen3,而在两年以前,惠普公司推出了Indigo
Press 5000和 Press w3200;Punch Graphix International为人们带来了赛康
5000。在单色印刷机方面,奥西公司在两年前推出了VarioStream
9000,但是该公司到目前为止,还没有生产出彩色机型。

  CPS900数字彩色印刷机的姊妹机型,这是一款速度为60印/分钟的印刷机,旨在满足中端生产印刷领域的需求。为了保持自己在高速数字彩色印刷机市场上的竞争力,柯达公司宣布其所有的NexPress印刷机都将在2006年早期把速度提高到83印/分钟。与此同时,施乐公司将
DocuColor iGen3的印刷速度提高到了110印/分钟,而惠普公司则推出了Indigo Press
w3250,这也是速度为136印/分钟的Press
w3200的升级产品。还有许多制造商为其现有的设备增加了输纸和印后加工功能。尽管如此,2005年与2004年相比,还是少了一些新产品发布的热烈气氛。

工作流程

  如果数字印刷技术能够夺取商业印刷市场的半壁江山,那么印刷供应商就将需要完全整合的,终端对终端的工作流程管理解决方案,这些解决方案中不仅包括订单输入,数字印前和数字印刷,而且还包括能把订单变成运输成品和货物的所有操作。否则,交易管理成本就会吃掉短-版-印刷的大部分利润。在最近的一轮印刷机发布浪潮过去以后,许多经销商都充满了希望,因为将有一系列新的工作流程产品被开发出来,用以满足人们的需要,但是他们还拥有着推销现有工作流的强大动力。这是因为新型数字印刷机的开发大约需要几年的时间,而研发所需要的投资更是高达几千万甚至是数亿美元,在新一代的数字印刷技术投入市场以前,人们还需要再耐心地等待几年。

  2003年,工作流程在AIIM/ON DEMAND和 GRAPH
EXPO展会上成为了人们关注的焦点,数十家公司精心地准备了详细的计划,用以引起印刷业对工作流程的重视。它们运用了JDF(工作定义格式)改变了无数销售商手中的产品种类。在被等待和憧憬了许久以后,胶印印前工作流程终于取得了一些可喜的进展。而在数字印刷领域,工作流程的改进还没有取得什么突破。除了有一些老产品增加了JDF兼容性和模块化结构以外,现在的数字印刷工作流程系统几乎与三年前的产品一模一样!

  2005年,主要数字印刷经销商对工作流程的反应比较平淡。与此同时,随着印刷供应商对高价高产设备投资的加大,它们对终端对终端(end-to-end)的工作流程的需求也变得日益强烈了。

印刷机的销售

  总的来说,数字印刷机的经销商都很急于公布自己的产品安装统计数字,至少是在它们的销售状况很乐观的时候。特别是施乐公司在过去的几年里公布了大量的产品销售数字,这些都是其在市场上占有绝对优势的拳头产品,从DocuTech
到 DocuColor生产线全都包括在内。

  在推出了NexPress
2100后的前两年时间里,海德堡柯达公司对其售出的机组进行了定期的升级。除此之外,惠普和Punch公司也分别公布了Indigo和赛康印刷机的销售安装数据。

  然而,这个-行-业-内的传统在去年有了新的变化,许多销售商都在2005年选择了沉默。2003年底的时候,施乐公司宣布在推出DocuColor
iGen3印刷机的第一年里已经销售出了100台这样的印刷机,而且它们当时还很有信心地预测说,将在2004年安装400到500台DocuColor
iGen3印刷机。

  但是,去年该公司没有-宣-布-它们的这项-计-划是否取得了成功,相反,它们说得更多的是其旗舰印刷机的销售状况。

  虽然施乐公司-声-称它们不想再跟竞争对手玩数字游戏了,但它们保持沉默的另外一个可能的原因就是去年的印刷机-市-场已经疲软了。作为数字印刷产业的领头羊,施乐公司的状况肯定不是最糟糕的,但所有的设备经销商都出人意料地保持了沉默。

财政结果

  数字印刷市场的状况可以从投资者的收益上反映出来。华尔街根据利润底线和先进流量对整个-行-业-进行了评估,并将评估的结果反映在了主要参与者的股票价格上。

  数字印刷是四家上市印刷器材企业的原始驱动力,也是施乐和奥西公司的核心业务。数字印刷产品所带来的收入分别占据了惠普公司全年总收入和利润额的三分之一和三分之二。

  虽然这些公司主要是在办公领域展开了激烈的竞争,但它们也把触角伸向了生产印刷领域。柯达公司十分看重对数字和传统印刷系统及软件的投资,想要借此弥补其在核心的照相软片市场上的损失。

  从财政角度上来说,2005年是数字印刷业度过的最为艰难的一年。

  虽然施乐公司的股票价格在2004年底超过了道琼斯工业指数,但在2005年中期,该公司宣布其上半年盈利目标没有实现后,它的股票价格又回到了与道琼斯工业指数持平的状态。

  奥西公司是另外一个纯粹的数字设备供应商,它并没有遭遇到与施乐公司同样的状况,在过去的两年时间里,奥西的股票价格大约下降了10%。

  虽然惠普公司在新的管理人员的领导下在2005年底呈现出了复苏迹象,但由于计算机业务的经营不善,该公司的股票在过去的两年中也经历了不小的打击。

  柯达公司对图像领域进行投资主要因为它们在2004年底时对这个市场的估计非常乐观,但随着2005年情况的转变,人们越来越明显地感觉到这些新开拓的市场并不能帮助柯达公司度过照相软片事业萎靡所带来的难关。

分析和预测

  所有这些信号都表明数字生产印刷在2005年的增长速度有所减慢。事实上, Strategies on
Demand(按需印刷战略)公司通过对2005年第三季度的初步统计数据进行分析,认为去年(2005年)的数字印刷产量增长了16%,比2004年预计的增长量要低,但相对于整个印刷-行-业-2%到3%的增长率来说,它的发展已经很令人欣慰了。

  在过去的两年中,人们对印刷业的投资热点就是数字印刷机,而且他们对具有较高生产力和较低印刷成本的印刷机格外青睐。由于数字印刷在出-版-和商业印刷市场上具有较高的灵活性,所以这些数字印刷机有望去夺取更大的市场,但到目前为止,这个市场还是由传统印刷技术占主导地位的。

数字印刷是一个长期的事业,这些新印刷机的安装可能需要超过一年的时间。2005年,数字印刷市场仍旧延续了这一趋势,同时由于整个印刷业需求量的减少,人们在去年上半年时对投资保持了谨慎的态度,几乎没有采取什么大的动作。

  在新年(2006年)开始的时候,产量问题似乎已经自行解决了。由于受到了经济形势低迷的影响,数字印刷将加快从胶印手中夺取数字出-版-和商业印刷市场的速度,据Strategies
on Demand(按需印刷战略)公司预测,到2010年,数字印刷产量的复合年均增长率将达到16%。

  数字印刷还有很大的增长空间,特别是在彩色印刷领域。数字彩色生产印刷机在2005年内的产量还是很低。正如我们前面所说的那样,数字彩色印刷刚刚达到十年以前单色印刷所达到的水平。

  人们通常用曲线来描述一个产品或一种技术的生命周期。这种经验曲线表明了一种产品从开始到某一特定时间段的累计产量。如果换作累计印刷量的话,数字彩色印刷就会处在这条经验曲线的底部,而数字单色印刷则会沿斜线攀升。

  随着彩色印刷在印刷总量中所占的比例越来越大,单色印刷的年产量仍旧保持在十年前的水平。目前,单色数字印刷技术已经进入了成熟期。

  总的来说
,2005年可以看作是印刷业的调整年。在这一年的时间里,印刷市场做出了一些调整,以适应数字印刷机生产能力的快速增长。虽然传统印刷的前景一片光明,但数字印刷厂和它们的供应商也必将会在2006年有所作为,取得一定的成绩。

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