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生产型喷墨印刷机及其目标市场

台湾《印刷人》第202期 更新日期:2012-05-15

译者按:当1976年美国IBM制成史上第一台喷墨打印机时,因墨滴较粗质量不佳,只能供中低质量打印之用。后来技术不断的改良,墨滴大小可以调整,价格快速降低之后,便进入办公室和广大市场。又过一段时间,打印媒材的改良,喷印头技术的精进,朝向大幅面、高质量发展后,用途也朝向广告、海报方面。本文是针对生产型喷墨印刷机的厂牌和型式作一个通盘的介绍,针对商业、报纸、直邮、商业和账单、安全、包装和标签印刷等的市场范围。由于喷墨质量逐渐逼近平版,在依需少量印刷时因不须制版,价格自然较平印便宜许多,加上不需要专业操作人员便能快速印制成品等种种优点。今后,若墨水价格能够大幅降低,定能取代部分平印市场。今将此讯息提供给印刷同业参考,以便了解喷墨印刷机的近期动向。

喷墨印刷市场虽然仍在不断变动之中,在2010年里也有很多公司被市场淘汰,这项消息虽是负面,但在文件与账单喷墨印刷上已经接受了许多年,主要是其可变印纹的功能,可在一分钟内印出数百份的不同文件。此外,在商业及书籍印刷上,此装置也很适合印量少到某个程度的印件,若以平版或电子照相方式便无法以廉价来竞争。

随着彩色数字打印成本的降低,当其质量逐渐改善后,也在账单、文件印制上的比重不断增加,即使采用电子传文件和合版平版彩色印刷方式可得更佳质量,但不少消费者仍然愿意将档案拿去数字印刷店立等可取,不想来回多跑一趟。

生产文件的印刷技术对客户、收件人和最终用户而言,往往并不重要。喷墨、碳粉和平版印刷机只是形成视觉读物的一种方法。事实上,印刷买家只是找寻它在质量上的表现。喷墨输出已演变到能在质量上的竞争,也就是印刷媒材的兼容性和喷印头技术的改良。

生产型喷墨印刷机制造商可以从最近在印刷和通讯产业上获得利益。该技术也包括在消费产品和广泛形式的印刷输出设备。热依需墨点(DOD)喷墨技术是常见于消费型喷墨市场。压电驱动技术经常作宽幅设备的驱动。对于印刷生产则是结合创新压电和热依需,以及连续喷墨(CIJ)驱动器的增加和采用。

依据皮拉国际公司(Pira International),喷墨制程正在大举进入市场,如:图像、卷标、包装和标志印刷,它有可能在未来 15至25年间成为商业印刷工序主流。依据该公司2010年报告,喷墨印刷到2015年时,使用喷墨印刷方式将继续增加中,特别是在商业、报纸、直邮、商业和账单、安全、包装和标签等方面。由于其制程是非常的灵活,只要顾虑周到便不会出任何错误。

在每个环节中,包括窄幅、中幅、宽和超大幅卷筒纸、高速平台机、单张机和综合机;有更快速、更高质量、更可靠的机器出现。在未来五年里,我们将可看到包括产能和质量等方面的提高,喷墨将比网印、柔印、凹印和平印更具竞争力。还将瓜分某些电子出版的市场,例如单色套印于全彩印品上,可变印纹输出能得到更便宜和更好的质量。

奥西(Oce)北美公司生产印刷系统暨销售经理Francis McMahon先生提出彩色喷墨印刷有可能成为主导技术的两点理由:首先是墨水的成本和共享性,喷墨墨水可以大量生产,以较低的价格和更多的功能,包括颜料型、染料型色料,紫外线、溶剂型和水性墨等不同固化方式。第二原因是该技术本身的灵活性。因其小巧具有扩充性,不论是增加喷印头或更换更快的机种,均可在现有的纸张上印出鲜艳饱和与美丽色彩的产品。

随着越来越多的厂商钻进此领域,但重要的是如何去选择供货商。如何与生产型喷墨印刷机的主要企业分享有关产品线的信息,促使他们以此市场为目标并驾驭其技术。

爱克发图像公司(Agfa Graphics)

爱克发的Dotrix Modular (图)高速数字喷墨印刷机是针对消费性包装产品,主要为零售商与公司内部业务印刷和包装的需要,加上长期品牌拥有者而设计。

其UV印刷机使用压电灰阶依需喷印头,是由东芝公司制造。在依需灰阶技术使印刷机在不同区块产生大小不等的墨滴。它对色彩匹配和呈现清晰的文字,提供了更大的潜力,且能在各式各样的基材上达到出色的结果。

伊士曼柯达公司(Eastman Kodak Company)

柯达在商用喷墨产品组合上提供了四个产品线,包括:Versamark D系列、Versamark V系列、Prosper S系列和Prosper报纸印刷平台 (图)。该公司主流品牌的Prosper是最新一代的连续喷墨技术。可在Versamark VL系列产品中找到的所有传统连续喷墨和Prosper产品的技术发展,以及喷印头制造,除了喷印模块外均为柯达公司自行研发。

在Versamark D系列采用了传统的套印连续喷墨系统,其范围从1到9英寸宽以及120至300 dpi,速度可达每分钟1000英尺(fpm)。在Versamark V(图)系列全页套色和彩色印刷系统的范围是从 300到600 dpi,以及使用压电灰阶和连续喷墨两种技术。

Prosper S系列是使用柯达连续喷墨技术,系该公司最近的系列套印系统。其S系列由Prosper S5和S10,分别可达每分钟500和1000英尺。

柯达Prosper印刷机产品线结合平版印刷质量属性、生产力和成本。该产品能在广泛的喷墨基材上印出高档产品,包括无涂布、雪面涂布和光泽涂布纸。Prosper印刷机可印出模拟高达 175线的网点印刷品。

柯达公司希望有更多的创新和发展。Stream甚至可达更高的处理速度,该公司预定在2011年初将宣布一种新的、更快的Prosper S系列产品。

富士北美公司(Fujifilm North America)

该公司图像系统部最近推出了富士数字喷墨720印刷机 (图)。该设备使用富士Dimatix SAMBA单程压电灰阶依需喷印头技术,专门制造供该印刷机使用。该喷头技术能产生真正的1,200 x 1,200 dpi分辨率,以及以最小2微微公升的墨量产生多级灰阶。此项规格是无法在任何其它数字印刷系统上看到。装在J 720印刷机上的喷墨技术能大幅提高细小网点和向量图形的质量,增强彩色图像中的细调,如:产品照片、布纹和肤色。

720毫米宽的印刷机采用高密度、长寿命的数组喷印头,每小时可以单程印出 2,700份20 x 29英吋(520×750mm用纸)高分辨率的影像。此款印刷机主要针对个性化依需市场的需求,该设备还能印在标准平版印刷涂布纸上。Fujiflm开发水性墨供无出血、高质量图像制作。这是透过防卷和快速固着油墨,以防止纸张卷曲和网点扩大的增强功能。富士XMF工作流程是建立在作业定义格式和Adobe PDF喷印引擎,来驱动印刷机的喷墨头去印刷。

当传统印量在持续下降时,数字工序得以填补此项新需要。J 720印刷机是针对传统商业印刷厂在不断变化的市场上期望获得竞争优势,并在数字印刷机上拓展其功能。

惠普公司(Hewlett-Packard)

2009年时,HP推出T300 (图)喷墨轮转印刷机,是第一部高速连续喷墨印刷机,主要针对商业印刷、账单和出版市场。该公司制造此种印刷机是以专利的HP可扩充喷印技术为基础,于 2006年首次推出的平台。热依需喷墨技术,旨在提供最大的灵活性和模块化升级,以保护客户的投资。

自从推出T300后,HP又推出T350和T200,证明其有能力从单一产品扩充到更广泛的彩色印刷机组合。可扩充的设计使惠普增加更快和更广泛的平台,同时也使客户能轻松地添加功能。该公司指出,在竞争的基础上,惠普喷墨轮转印刷机的可扩充喷印技术其可靠性较以前增加三倍。

惠普以应用范围为目标。其T350和T300非常适合出版、大量账单以及直接邮寄印刷。 T200的目标也是同样的市场,还支持从单色到全彩数字印刷。

印刷信息解决方案公司(InfoPrint Solutions)

该公司为理光和IBM的合资企业,在提供InfoPrint 5000旗舰生产型喷墨导入市场之前,曾作过多项技术的评估。该Infoprint 5000系列包括Infoprint 5000 MP(图)和两款Infoprint 5000 GP等三种,以及一款Infoprint 5000 VP型。

该公司系列产品系采用压电灰阶依需技术,喷印头由精工爱普生(Seiko Epson)制造提供。每个墨滴的多重变化可在页面上喷印出大小不同的动态墨点,此为该公司的独特图像技术。此项最佳的技术选择,可提升整体的附加价值,有助于客户达成业务目标。InfoPrint的喷墨组合设计可支持广色域运用,使用水性颜料、染料、磁性字符识别墨(MICR)或其它液体可在下列媒材上,如再生纸、木磨纸、喷墨专用纸、以及某些涂布纸上达到既定的速度。由于Infoprint 5000的灵活性、可靠性、快速和易用性,可用于不同的目的,特别是在账单印刷、商业印刷、代工机构、直接邮寄和书籍印刷。

除了通常的应用外,5000系列还有几个竞争的优势。一套油墨测量工具可在作业阶段快速且准确的估计出墨水成本,确保实际印墨用量。还有一套功能强大的控制装置和流程管理软件,包括InfoPrint生产追踪、制程管制和管理等。

奥西北美公司(Oce North America)

奥西提供的JetStream(图)系列喷墨印刷机,主要用于印刷、直接邮件、账单和广告印刷及其它市场,以需要灵活、快速、高档彩色输出。该装置采用压电灰阶依需技术,在晶体充电后并将水墨喷射扩散于纸张上。

如今,喷墨系统是否最快要看喷印头的设计,京瓷(Kyocera)的超高速喷印头是JetStream生产型喷印机的主要组成部分。不同于办公室或桌上式打印机,京瓷喷印头是专为生产型环境而设计制造。它主要的特点是长寿,并支持生产环境的需求。每个喷印头的长度是4.25英寸上面有2,656个喷嘴。由于其结构简单、设备结构可以更为高雅精美,并可以最高速度和高分辨率来喷印,因此在同样宽度的材料与其它厂牌机种相比所需喷印头更少。

奥西公司对喷墨印刷的解决方法实际上与众不同。在奥西系统上所安装的喷印头数组是最先进的配备。每条可产生 600 x 600 dpi四彩色输出,另可加选第五或第六色,包括磁性墨水(MICR)。每个喷印头可改变墨滴大小。用户可调整到最佳的喷印质量以便适合广泛的基材范围,并可作半色调的多阶喷印。有了这种极小的墨滴,喷印机便可以高速、少量的墨水和最低的浪费,生产出高质量的图像、更柔细的半色调和令人惊叹的色彩。使用这种精密技术的系统可以使用低温干燥,消耗更少的能源、减少纸张变形,提供更高的输出质量。

必能宝公司(Pitney Bowes Inc.)

该公司与惠普策略联盟提供IntelliJet喷印系统。其主要产品包括IntelliJet 20(图)和IntelliJet 30喷印系统。这两种机型使用的热喷印头均是以HP可扩充印刷技术为基础。

惠普喷印头技术可获得1200 x 600 dpi的分辨率,正常运转下可获得卓越的光学浓度。喷印头是高密度设计。此外,每个喷嘴的成本低,使该系统能提供更多余的功能,也就是多个喷嘴是利用每个像素位置寻址提供容错操作 (fault-tolerance operation)。每个喷印头可在整个4.25英寸的印刷宽度输出一种或两种色墨。后端提供机械套位、电气连接,两个供墨端和两个独立的墨水压力调节器。

必能宝的IntelliJet 30喷印系统是专为客户现有高容量账单和邮寄印刷等流程而设计。该公司生产的IntelliJet 30业已内建智能软件,提供一个前所未有简化喷印和电子邮件整合平台,有助于在一个较低的总成本下实现生产力,为最优化和高质量的新水平。

必能宝的IntelliJet 20喷印系统可在业务建构上带来生产楼面的灵活性。专为满足账单印刷和邮件业务的需要,该系统的大小可以取代现有的单色墨粉打印装置,可在不增加占地面积的情况下扩大印量。

该公司指出IntelliJet的所有系列设备均能处理标准平印纸、高级涂布纸,且为高质量产品。

理想公司(RISO, Inc.)

该公司提供的ComColor (图)系列全彩印刷喷印、裁切系统,系采用压电灰阶依需喷印头,是由东芝公司制造。该公司选择此项技术是因为它能在每张印品和每台设备之间生产一致的图像质量。

该ComColor生产线主要针对中到大型服务机构、直接邮寄和商业印刷厂提供不同的应用,如信件、发票、账单、报表、传单、明信片和支票磁性墨等。此外,当客户已拥有卷筒纸喷印机时,ComColor可作为追印资料的最佳解决方案,喷列成本低。

该ComColor装置生产速度可达每分钟146页A4印张,每个月的产量可达50万页。

美国网屏公司(Screen USA)

在Graph Expo 2010世博会上,该公司扩大展出其旗舰Truepress Jet520 (图)连续喷墨印刷机的系列产品,包括:Truepress Jet 520EX和Truepress Jet 520ZZ。这些设备采用爱普生单程压电灰阶依需喷印头,其最高分辨率为720 x 720 dpi。

Truepress Jet520的喷印头使用压电组件置于每个喷嘴上用以喷出墨水。组件依据收到的电流来改变形状和大小,迫使微小墨滴从喷嘴射到纸张上。压电灰阶依需过程提供了多种优势,包括更能控制墨滴的形状和大小,每个喷印头能产生细致的阶调,形成生动的色彩。Truepress Jet520使水基颜料或染料墨水喷印在普通纸、喷墨纸、涂布和非涂布纸上,提供良好的附着和干燥效果。

Truepress Jet520系列有四级灰阶喷印头可在快速喷印时,保持很高的图像质量。灰阶喷印头产生鲜明的1,440 dpi分辨率。网屏单程、多头数组能作高精度喷印。单程喷印头在纸张经过时一次完成全幅宽度的喷印。

旗舰Truepress Jet 520每分钟能产生420英呎的全彩喷印。该Truepress Jet 520EX是一款入门等级,可印单色和全彩色纸本,每分钟210英呎。而Truepress Jet 520ZZ是高阶设备,印刷速度高达每分钟721.7英呎,其卷筒纸的喷印宽度可加至22.4英寸。

全录公司(Xerox Production)

该公司所出品的大型彩色喷印机,其喷墨技术系采用模块化供无水喷墨(waterless inks)的压电灰阶依需喷印头,为一种可扩充以适应多个系统。这种压电喷印头和全录公司的技术资源组合提供喷墨上的优势,如调整、控制每个喷嘴可预测的质量。此外,其设计是正确的自动识别和实时改正飞离的喷墨。喷印头通常在未喷印线条或背景图案情况下保持湿润的待机状态,同时也可减少墨水和纸张的浪费。由于使用磁浮动的磁头技术,喷印头在更换后会快速自我诊断,以确保准确的套印。

其核心是一个感应器,每秒钟扫描几百万个墨滴,以确保它们应在的确实位置。一支智能扫描棒对准每只喷印头,并在必要时自动调整。在该网络数组上的新影像感应器是独特死循环的一部份,有自动自我纠错的技术,检测并自动修正飞离的墨滴以保持色彩的均匀,而无需中断喷印作业。

全录公司生产的喷印机提供生动的平印质量,支持广泛范围的重磅、涂布纸或特制的纸质,很适合印制目录、小册子、手册、书籍、个人化市场营销数据、培训手册、简报、业务通讯、可变量据打印等,其2400 x 2400 dpi的解像度和VCSEL技术能打印出众的图像质素技术,曾获得专利且不会浸透纸张。

依需喷墨生产

由于印刷商所衍生的竞争转移到不断变化的市场,喷墨印刷机为此提供帮助。这些印刷机的特点是速度、成本和质量,为达到普遍的印刷数量而设计,其电子印刷要和平版印刷来竞争并不经济。当喷墨继续成为首选的输出方式时,我们期待在技术的进步、墨水的价格和纸张的兼容性进一步改善后,才能让喷墨印刷机加入服务广大群众的行列。

生产型喷墨印刷机规格参考表

(详细规格请参阅各品牌网站)

公司名称 印机型号 喷印头 纸料形式 分辨率 印刷速度 市场范围
AGFA Dotrix Modular 压电灰阶依需 卷筒纸宽63cm 900χ900dpi 每分钟32米以下 消费性包装产品
Eastman Kodak Co. PROSPER S 连续 卷筒纸 600χ600 dpi 每分钟152米以下 彩色书法、型录、广告单、杂志、插页
Eastman Kodak Co. VERSAMARK V 微压电 卷筒纸 300χ600dpi 每分钟150米以下 商业和服务中心代工印刷
Fujifilm North American Digital Inkjet J Press 720 微压电 张页纸 1200χ1200dpi 每分钟180米以下 商业、产品照片
HP T300 Color Inkjet Web Press 热依需喷墨 卷筒纸 1200χ600dpi 每分钟120米以下 书籍、刊物、型录、出版品、报纸、磁性字符印品、直接邮件
InfoPrint Solutions InfoPrint 5000 微压电 卷筒纸 360χ720dpi 每分钟124米以下 账单、商业印刷、代工服务中心、型录、书刊、窗体
Oce JetStream 3300 压电灰阶依需 卷筒纸 600χ600dpi 每分钟130米以下 直接邮件、账单、推广文宣、磁性字符印品、报纸印刷等
Pitney Bowes Inc. IntelliJet 20 HP热喷墨 卷筒纸 1200χ600 dpi 每分钟61米以下 书籍或刊物、型录、社交印品、报纸、磁墨字符印品
RISO ComColor 9050 压电灰阶依需 张页纸 600χ600 dpi 每分钟146张A4以下 贸易印品、直接邮件、小册子、指南、销售相关和一般通讯
SCREEN Truepress Jet520 微压电 卷筒纸 720χ720 dpi 每分钟128米以下 地方杂志、报纸、小批印刷、教科书和质易印品