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固体油墨技术

《印刷新讯》第89期 作者:胡宏亮 更新日期:2012-04-10

固体油墨技术早在1986 年便已由泰克公司(Tektronix) 开发成功。于2000年被施乐公司 (Xerox) 收购后,固体油墨技术便用于某些施乐彩色打印机上。固体油墨技术是用油墨棒来替代液体墨或墨粉,其形状直到被加热到特定温度时才融化,其余时间均为固体,融化后的液体墨透过精确的不锈钢打印头传送到被印媒材上后立即转回固体。

固体油墨打印机与彩色雷射打印机(图1)相比在设计上相对简单许多。一台固体油墨印表机(图2)只包括三个重要组件:印表头、打印鼓和控制器。印表头是将墨送到打印鼓上,再将图像输送到纸张上,而控制器则是将计算机中的数据转换后送到印表机上。

固体油墨打印机是专为彩色印制而设计,且其墨棒的形状各色均不相。施乐公司故意将彩色墨棒做成不同的形状,是为了便于使用者只能插入打印机顶部的特定槽内(图3)。由于设计上的简单,此种打印机比彩色雷射打印机更轻巧实惠。也有明显的优势超越彩色喷墨打印机,由于打印速度快、耗材成本低,且能在广泛的媒材上印出高质量文字和图像。

固体油墨的优点和缺点

一、固体油墨的优点:

1. 打印质量佳-固体油墨在广泛的媒材上可产生鲜明的色彩和卓越的打印质量,如卡片纸、信封、透明胶片、再生纸。

2. 取用很安全-固体墨棒在使用和取用上均很安全。因它是由无毒的植物油,且不会在手中融化。与喷墨或激光打印机墨盒不同,也不会渗漏或溢出。3. 相对的环保-当固体墨棒用完时,没有剩余的空盒。施乐公司称,固体墨产生的废料与碳粉盒相比减少约90%。经过10 万张打印,一台彩色雷射机将产生157 磅的废物,而固体喷墨打印机只有5 镑。

4. 装墨很容易-固体墨棒各色使用不同的形状,所以墨棒只能装入正确的墨槽。墨槽放置在打印机的顶部,任何时间均可更换墨棒,甚至在列印当中。

5. 精巧的设计-固体油墨打印机仅有三个重要组件,因此维护和修理较少。由于打印机更为精巧,占用空间比彩色激光打印机少。

6. 打印速度快-固体油墨打印机有很快的「吞吐量」,在点击「打印」按钮时,便可看到打印好的印品。只要在热身后,固体油墨有最快的首页输出。一般言,固体油墨打印机每分钟可打印多达30页。

7. 财力负担轻-固体油墨印表机及其耗材比彩色雷射印表机和彩色碳粉盒更为实惠。

二、固体油墨的缺点:

1. 预热时间长-打印前印表机需要几分钟的热身时间。

2. 印品持久差-由于固体油墨印品对紫外线和阳光较敏感,故颜色可能随时间而褪去。

3. 电力消费高-相对于雷射打印机,固体油墨打印机消耗更多的电力来加热墨棒,并保持其熔化状态。

4. 蜡质印品面-固体油墨会在平面媒材表面形成蜡质的涂料,将导致表面有轻微的凸起,以致很难在此表面上书写文字或图像。

5. 适合大批印刷-固体油墨打印机最适用于大批量印刷。如果闲置很长一段时间, 打印机处于休眠状态,将需要几分钟的热身时间才能使打印机正常运作。

三、固体油墨、彩色喷墨和彩色雷射之比较

如果读者正在考虑购买一台彩色打印机,在目前的市场上有三种选择:彩色喷墨、固体油墨和彩色激光打印机,但很难说哪种打印机是最好的,因为每种列印技术各有其优点和缺点。然而,了解自己的需求和这些印表机的特性,对于做出最好的决策将有很大的帮助。

彩色喷墨打印机具有较低的投资门坎:可在新台币2000 元以下。但是,很快便将彩色墨水用完了,而更换墨盒的价格昂贵。彩色喷墨打印机的打印速度较慢,只能处理小量的印品,也不能在所有的媒材上打印。为了产出高质量的图像,必需采用昂贵的相纸,有时墨盒会渗漏以致文件上产生污迹,或造成图像模糊。彩色墨水不抗光、也不耐水,久而久之也可能会褪色。空墨盒对环境造成负担,当然也可选择填充墨盒经充填几次后才扔掉。

彩色激光打印机比喷墨印表机昂贵许多,尽管一些厂家已经大大降低了彩色激光打印机的价格,以增加更换墨粉盒的价格来贴补利润的损失。在预算方面,彩色激光打印机约在新台币6000 元左右,一组替换墨盒的成本约在2,000 元至3,000 元之间。彩色激光打印机可以较快的打印速度产出高质量的文字,但不太可能印出生动的色彩和高品质的图像。墨粉可能会溢出,一旦溢出便无法收拾。空碳粉盒在垃圾掩埋场占用大量空间,且需要很长的时间来分解。

固体油墨打印机是在彩色印刷市场的新生儿,固体油墨可在广泛的媒材上产出高质量的文字和图像。打印速度快,且很适于大量印刷。固体油墨很容易使用和处理,也没有溢出或渗漏问题。当墨棒用完时,不会留下空盒,是很好的环保机种。固体油墨打印机具有精致的设计,比彩色激光打印机占用更少的空间。固体油墨打印机的价格比彩色喷墨打印机多一些,但比彩色雷射打印机少许多,且耗材更实惠。固体油墨打印机需要更长的预热时间和使用更多的电力来加热墨棒。蜡基油墨很难写上,并可能随着曝露在阳光下时间长久越会褪色。

综上所述,彩色喷墨打印机很适合家庭使用,固体油墨和彩色激光打印机则是商务印刷的最佳选项。对于不同种类打印机的实际单页成本则很难分析,因为除考虑打印机的价格外,还要考量更换墨盒的价格。此外,每种打印机的低端和高端机种也有很大的差别。然而,固体油墨印表机在废物产生总量上有明显的优势。尽管较高的投资成本,固体墨棒比起其它技术更便宜,且可在各种打印媒材上打印高质量文字和图像。这些都是对小型企业在印刷工作上,通常需要不同的应用和负担得起的彩色印刷占有很大的优势。

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