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特殊油墨为印品注入生命色彩

资料来源:《印艺》2003年第8期 作者:陈秀清 更新日期:2003-10-09

油墨种类再变化万千,艰巨重任离不开为印刷品添上生命色彩。一张平平无奇的白卡纸,在紫外光灯的映照下,出现一个个色彩夺目的荧光图案,看者无不怦然心动;一份印满美味佳肴的菜谱,固然令人胃口大开,若再缀以香味油墨,就更是无法抵挡的味觉诱惑。不难想象,假如油墨都是一式一样,印刷品的非凡魅力就算不致荡然无存,大概也会消失一半以上。

荧光油墨发放无形色彩

在特殊印刷效果套装中,廿多款印工精美,印制难度相当的印张里夹杂了一张再平凡不过的白卡纸,画面一片空白,「独特」之处,轻易吸引人们的注意。

细看印张的制作说明,终于得到明确解答。白卡纸以荧光防伪油墨印上的图案,要在紫外线照射下,才能清楚显示。把印张拿到紫外光灯下一照,色彩鲜艳的荧光黄、荧光橙图案实时活现眼前,夺目效果,令人赞叹。

印制这批印件的特殊油墨,由专营印刷材料及环保水性光油的创熹有限公司赞助。销售经理谢炽伦于介绍时表示:「荧光防伪油墨,香港称为『隐形油墨』(Invisible
Ink),国内则称为『无色荧光油墨』,因为紫外光的波长与荧光图案的不同,照射时便会产生荧光色彩。」

创熹销售的荧光油墨,主要是从外国购入由几种原料制成的油墨,再经自行加工而成,共有几种颜色供客户选择,诸如香港一般称为的隐形黄、隐形蓝、隐形红及隐形橙等。当中隐形橙是创熹自行研发的最新独家产品,市面上绝无仅有。不过谢先生表示,「隐形油墨的发展已到极限,目前可做到的就是如此,不能再有任何突破性进展。」

印刷荧光油墨,难度并不算高,一般印刷机已可顺利完成。但必须注意的是,由于油墨是透明的,只略带少许颜色,故印前必须将墨辘彻底洗净,以防印出的图案沾染其它有色油墨,影响整体效果。此外,为免印好后荧光油墨原来的颜色在印张上显现出来,影响外观,谢先生建议用家印前先印上一层普通有色油墨托底,才印上该印墨。「例如先印一层黄色的网地,才再印荧光黄,便不会出现以上问题。」

谈到荧光油墨的防伪用途,他指出:「早在十多二十年前,隐形油墨还有很大的防伪用途,但后来国内逐步开放,已开始有能力制作这种特殊油墨,其它国家如美国、加拿大、欧洲等也有生产供应,在油墨愈来愈普及的情况下,其防伪效能已渐渐被削弱,现在要达到百分百防伪,已再无可能。」他举例:「一般产品如医药或其它不大贵重的产品也会采用荧光油墨以收防伪作用,至于一些较贵重的的产品如烟、酒、化妆品的包装,除了隐形油墨标识,还会同时采用多重防伪措施,如激光膜、三维防伪标识、特殊印刷效果等等。又如大家都熟悉的香港钞票,当中隐形墨的颜色,亦由以往的单一种,改为增加超过三种荧光纤维。」

不提不知,原来创熹于销售防伪油墨时,为防止被不良买家作不合法用途,必须依循一套非常严谨的程序。「我们从外国进口油墨时,外国生产商会要求我们列明购买该油墨客户的商业登记、防伪油墨用途及印品类别等数据,目的是防止油墨流到印假货的不良印刷商手上,影响正货生产商的信誉。但近十多年来,中国开放,对生产防伪油墨这门技术已有某程度上的认识,虽然国内的油墨制造商一般都能谨守诚信,但油墨买家能否做到这点,则无从预知,正因如此,现在已没有生产商会单纯依靠荧光油墨防伪。」

珍珠油墨提供另类选择

除却荧光油墨,创熹亦生产成本较高,具有防伪及印刷特殊效果的珍珠油墨,并按用途分为三类,包括:柯式珍珠、水性珍珠及丝网珍珠。谢先生解释三者的分别时指出:「柯式珍珠墨可用于柯式印刷机,但印出来的珍珠感不强;水性珍珠可用于上光油机,将任何纸张染成珍珠卡,打破了以往只得几款现成珍珠卡供消费者选择的局限。但三者中却以丝网珍珠墨效果最佳,因为丝印的油墨比柯式、上光油机更厚。」

别以为丝印珍珠墨因印刷效果佳,价钱便会是三者中最高的。谢先生表示,最贵的其实是柯式珍珠墨,它的价格比丝印墨高好几倍。「当然,这种墨你可以做到很便宜,但效果却会差很远,印刷上也会有很大困难。调制油墨时,我们会采用较优质的美国珍珠粉,这样才能配合柯式印刷机印墨薄的要求。」珍珠油墨有多种颜色可供挑选,包括珍珠白、珍珠蓝等等。但因为没有太多客户要求,除了珍珠白,创熹目前也甚少生产其它颜色的珍珠墨。

采用不同类型的纸张印刷珍珠墨,得出的效果或会有很大差异。「例如用书纸或卡纸印刷,一种效果可能会很强烈,一种印完可能跟没印差不多。」要获得出色的效果,谢先生建议用家选择颜色较深的纸张,以烘托出珍珠油墨的显著效果。他补充:「除了丝印、柯式这些印刷效果,印珍珠墨还有柔版及铜版印刷效果,例如印墙纸即为铜版印刷的一种,印出来的质感重,厚度高,效果极佳,但我们目前仍然模仿不到,只能以丝网印刷模拟到八、九成。」

香味感温各具非凡特色

细心留意市场上的印品如儿童图书等,不难发现香味油墨、感温油墨的踪影,它们分别具有擦拭即能渗出香味、遇热变色的功能,很能引起人们,尤其是小朋友的兴趣。这两款特殊油墨,创熹亦有代理。「香味油墨来说,暂时我们提供四种香味,包括熏衣草、玫瑰、士多啤梨等等。」廿多款特殊印张中一款印有士多啤梨图案的印张,渗出的即为士多啤梨香气。「一般来说,如果你不是经常磨擦它,不让阳光直接照射,油墨的香味大概可维持一至两年不退。」谢先生表示,客户一般多将这种油墨应用在食谱上,而以往外国生产商亦会提供各款不同香味,但后期由于客户购买量减少,而且购买一公斤香味油墨可以应用颇长时间,基于成本上的考虑,油墨的香味选择才渐渐减少。

至于遇热变色的感温油墨,则主要应用于烟包、药品方面,同样在十年前,具有高度的防伪功效。由于油墨一遇热即会变透明,以柯式机印刷时,会出现愈印颜色愈消失无踪的情况。「印刷厂可以使用冷冻剂再现颜色,观察所印颜色是否合乎要求。」不过跟香味油墨一样,由于油墨的购买量要求最少一至两公斤,而此容量的油墨应用时间又颇长,所以除非客户特别要求,并会一次大量购入,否则创熹亦不会特别订货,平日亦甚少向客户推销。

专色油墨切合香港需求

创熹的主力业务,是专色油墨调配及生产。它们提供的Pantone专色油墨,共分为两种,一种是价格较便宜的韩国油墨,另一种则是密度高出百分之十至二十,价钱亦相对较高的美国油墨。谢先生解释:「假如油墨密度高,即使印刷时印薄一点,也能达到对色的要求,不会出现颜色不符的危机。以美国专色油墨为例,即使混入透明油墨、光油等,也不会冲淡油墨原来的颜色。而浓度低的油墨则会有此缺点。印刷厂为解决不对色的问题,可能会尝试增加油墨的份量,但这做法只会引发印刷机出现其它一连串的问题。」

针对香港印刷厂需要,创熹调配的专色油墨完全依循Pantone的颜色,丝亳不差。「全世界售卖专色油墨的公司不在少数,但要找一套符合香港印刷厂要求的则并不容易。」

创熹生产的专色油墨中,有一种是专为胶片印刷而设的胶片油墨。「柯式油墨印胶片相当困难,会出现刮花、无法干透、容易脱落等现象,但这种专门油墨则排除了以上困难。不过它并不适用于所有胶片,例如印PVC和PET就全无问题,但PP、PE等物料则需经过测试才成。」

印UV油墨,对大部分印刷厂而言,均有相当难度。「印普通油墨,以红外线干燥、风干等方法,已能令油墨干透,但印UV则要用UV灯干燥,印时还要求与一般印刷完全不同的技术。有些印刷师傅入行三十多年,一印UV也实时投降。有些更印年多也不成功,也就干脆不印,改用普通油墨印胶片。很多印刷厂也希望尝试改装印刷机印UV,但也不成功。现时市面上也有推出印UV墨的印刷机,但印时亦有一定难度。基本上,我入行那么久,也从没遇过印刷厂新买的UV机一上墨便能顺利印刷的例子,他们一般遇到的难题是:油墨很难干透。理论上,油墨一照UV灯便会即干,但实际上却并非如此简单。问题牵涉整个印制技术,要花很长时间解释。所以我们售卖油墨给客户,都提供售后服务,向客户解释正确使用方法,特别是防伪油墨,要注意的地方更多,客户也就需要更强大的支持。」