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马来西亚印刷夜话

《印刷人》第204期 更新日期:2012-07-12

2011年八月初前往马来西亚吉隆坡,与雪兰鹅印刷商会的同业见面,晚上由蔡元禄前会长出面请客,餐叙中大伙天南地北的畅谈,却也三句不离印刷本行,这也许有很多与同业们想知道的有多相符,但有些却不一定有答案,今特别回想摘录以供大家参考。

为何传统平印越来越难经营,而且往往赚不到钱呢?

我个人认为:印刷的档案及生产流程在数字信息化控制下,不论是印前、印刷及印后的原有加值链都严重的被破坏掉!成为利润很薄、很薄的流程和表面加工产业而已。

以一家设有扫描分色、拼版、晒版、打样等流程工艺,甚至有美工设计的印前工作,在以前除可收取分色费之外,另有拼版费、打样费、晒版费和设计费。而今客户拿来光盘或透过网络FTP传文件,大家都会在计算机上做大版拼组,并用CTP印版输出机做CTP印版输出,使加值链只剩下档案开启、检查、沟通,然后CTP印版输出等一点点的加值,连原本有利的晒版打样加值也被喷墨打样所取代。在以前印刷工程中不论是装版、放墨、校版、校色等,如何做好印刷机安定而正确的印刷生产控制,是一门很繁复而专业的技术,是具有相当技术含量可增加收费的加值项目。今因CTP印版的版面印纹精度提高,没有底片和印版在密合时的扭曲不规则变动位置,大致上CTP印版的印纹精度维持在0.002mm,而晒版底片的误差在0.05~0.07mm,因此当使用晒版的印纹印刷时,印刷师傅不能只靠十字规来做套准,必须查看印刷内容物的套对,注意每一个角落是否都做好套对,否则要稍做微调才能保持多数印纹的正确套对,这要眼力、精度,尤其拉版做印纹偏斜的校正更要十分小心。今天印刷机上设有套钉,只要把印版上套钉孔规位,自动更换印版,印刷版材受到很正确均匀的拉力下,每张CTP印版有很精确的版位及伸张程度,所以绝大多数CTP版没有对规、套版上的困难,在一次、两次看版位校正下,就可对好规线做精确套对校正及印刷。以前要靠印刷机操作师傅依据印版调整墨槽螺丝,做「好」放墨工作来控制印刷墨色,然而这个好字实在是很难做到,因为有太多是根据是臆测而来的,不仅因人而异就算是同一个人,以同一印版做两次、三次的放墨,也不见得有很相近的可靠度。有了数据式的印刷机墨槽键控制下,至少对印版上之印纹有大略的感知,加上累积的经验。到了PS版扫描,有更好的墨量浓度数据供开墨键,在CIP 3的工作流程到今天的CIP 4,印前和印刷数据有更进一步的信息化联机下,能获得印前晒版的印纹累计信息,比用印版扫描统计的印纹百分比更正确,因此转换成墨键放墨开度,缩短印刷机换版后之开机校版、校色的时间,而且正确性高,只要有资讯工程背景的人,就能比有印刷经验的老师傅,更能做好印刷机的数据调控操作,其它如尺寸变化、纸张厚薄的印压及飞达、收纸等,全部可用数控化做因应,印刷机房的加值只剩下放好印版、油墨、纸张,输入数据由数控伺服马达做好数以百计的数控调节工作,其它只有把纸张放在飞达、油墨放在墨槽、水槽有合宜PH值及温度的水槽液,再开机印刷便能得到很安定而高质量的印刷生产,在这种「无技术」快速而高效率的印刷生产,已占有大部份印刷同业车间下,印前、印刷差异化变小,能做的加值变得十分浅薄,连印后加工如裁切、折纸也是数控方式来生产,因此在新一代技术及生产质量、生产力差异几乎变没有之下,大家只有削价一途,而使印刷业经营雪上加霜,除非在经营面上能有自己的特色,才能有较大利益空间。

包装印刷是否会比较好一些吗?

这是比较受肯定且仍有发展空间的印刷部份。基于传播媒体的改变,包括电视、计算机、手机、ipad平板计算机等,都会入侵文化、广告、传播及休闲印刷这一块,所以薄纸印刷竞争白热化,在商业轮转平印机方面,以前两、三万份的起印量,现在只剩下三千份就上商用轮转印刷根本赚不了钱,只是印后马上使用烘干机烘干、折纸,能使工作顺利进行,所以竞争十分白热化,因此工作减少、工价降低的压力常在。

反观全世界的食、衣、住等工商产品的包装,每年可维持2.5%或更高的成长,几乎十几、二十几年很少变化,因此包装印刷的竞争相对和缓,但如何在一般四色的纸板、纸盒包装印刷之外做出自己的特色,尤其是防伪印刷,在别人不容易模仿的印刷和加工效果,加上如何配合客户各种不同的安全、环保、可回收、节能减碳需求,所以有些大量的包装用户拥有一套品管标准,每一家包材供货商都必须通过用户审核才能供应,因此这些需求也要被满足,而包装印刷的后加工特性及加工值,也可有比较稳定的市场和发展,尤其像裱膜、上光、铸纹、特别色、金属墨、珍珠墨等印刷,都是很有附加值的印刷项目。

色粉印刷和喷墨印刷在未来会怎么发展下去呢?

喷墨印刷在未来绝对会取得市场优势。

大家都惊讶为什么会这么斩钉截铁呢?原因是像Xerox的iGen在十年前每分钟在90张/110张A4,到今天雷射成像仍然维持同一生产水平无法往前推进。Oce Color Stream 10000的机器在发展之后,马上又转往Jet Stream喷墨方式改变,连Ricoh的400型轮转色粉打印,也改为500型的喷墨打印方式,这种情况像Xerox 2800的推出,也是色粉电子的宗主往喷墨打印改变迹象,而主要原因是喷墨可以大量连结喷墨头,又增加喷墨的频率,都在改善喷墨打印的效率。

四月份我们到东莞中编公司参观HP T300高速喷墨打印机,其速度很快但质量并不太好的看法如何呢?

HP在DRUPA 08会展时,展出Jet Web Press T300喷墨卷对卷高速打印机,每分钟高达2,600页A4打印的能力,宽幅300吋(762mm)且可变化每一张印纹而轰动,它是很不相同的新生产工具,也就是不再有CTP制版费的负担,在短印量3~500张或是更短的数张印件,都是特别有利的地方。不同宽幅的T200(20吋)、T3050、T400新机器也都面世,而Beta Test也完成了,是正式上市的商品,至于质量不佳的感觉,基本上600×600dpi若没有很多阶的墨点呈现,是会使解析力差一点,但在三年前的DRUPA 08会场上,看到现场的打印样本,其色彩浓度、饱和度都OK,唯有分辨率有点不足却可列为中等以上的水平。但7月在香港举行的论坛,对同样用T300列出的大会手册就没有任何好的印象,原因是水性墨需用蒸发干燥,而当天却是很潮湿的下雨天气,纸张都起浪而且墨水也有些晕染渗开!色彩降低、分辨率变差,所以看来喷墨质量的好坏有多方面的因素,若以展示机的水平,T300有能力列出相当不错的印刷品,但墨水是否有差,最重要是纸张的制造、涂布也涉及到成本和质量,这也是我很想知道的因素变化组合所在。

喷墨打印机器的用途到底有多少种呢?

这实在是很难用几句话就能说得清楚,小尺寸在桌面打印精细相片喷墨机,A3、A2尺寸用在设计室、个人工作室的打样输出,至于44吋、64吋做为印前、印刷厂打样输出的喷墨机,印T恤喷墨机、平台式厚材喷墨机,有A3也有3.5×4.5米大小,以UV喷墨、LED UV喷墨,也有2.5米、3.5米、5米宽的溶剂型喷墨机,做大海报、塑料、帆布上的大图喷墨机,卷对卷高速喷墨印刷机等。也有用在工业用纺织品、T恤喷墨印刷机、手机、NB计算机装饰喷墨打印机,未来还有做为电子、光电工业材分布的喷墨机,及对象制作材料的堆栈喷墨机,使用微小喷墨的整个电路及电子零件的喷墨制程也有了,用在生物科技上喷墨做组织培养基再造重建,这一门显学正方兴未艾的在发展之中,印刷业只是在大洋一角的应用喷墨工艺的产业,有时可展开的喷墨新应用范围仍然非常多元。

印刷业要转型为无版数字打印的难处在什么地方呢?

相信这是一件非常重要又很困难的工作,在五十年前很多排铅字活版的印刷厂,有不少改为平版印刷厂,而今天平版印刷厂又要改为「无版」的数字打印,如色粉及喷墨打印方式等,所以有人也引进小型、中型色粉打印设备,做为往前推进的先期投资,这也是先理解投资的方法之一,也有些印刷厂工作量大,可以先买高阶喷墨设备做一些短印量的工作,反正工作那么多总有不少零星短版活可以做的。而改变为数字打印,如果花个6~7万美金的小型设备,人员、市场压力小,更以较好的投入,如果是公司规模小,市场量不足时,一下子贸然引进大型的数字打印设备,在生产技术面、市场扩充面将十分的艰巨,必须两者都能配合,但完全没有市场一下就投入数字打印设备是不容易,先有三分市场、投入之下达到五、六分市场,也可慢慢渐入佳境,不转型永远没机会,要转型不一定会成功,但却能有找寻成功转型的机遇,像某些有版商标印刷业者转型为Indigo WS的生产,以POD可变印纹方式找到很好的转型机会。

转型成为数字打印厂的利润如何创造呢?

如果承印一些很短版的少量印件,数字打印和有版印刷的CTP成本相比,可以创造一些利润的空间,数字打印能印变动印纹的个人化信件之外,个人化的DM也是具有很好的竞争力,像同一商标有二十种不同规格及颜色的印件,明明订了二十万张,区分下来有的只是三、五万份,有的只剩几千张,有版印刷需停机换版,而无版打印只要改档案即可做得很好,所以如何发挥无版打印的弹性及小量优势,才可创造市场及利润优势。在日本他们联合如Indigo使用者,在全世界做打印输出因应当地需求,也形成极有竞争力的商业模式,不用在一个地方生产好印刷成品,再用物流手段做配送,耗费较大时间、成本。但对于平版印刷业者除了机器维修之外,对于油墨、耗材等的使用可全部自主,但色粉打印、喷墨打印就必须使用原厂的色粉、喷墨到电子墨等耗材,其收费成本高低受制于厂商,也对成本及利润造成很大的扭曲变化。因此如不用原厂耗材又会失去维修的支持,如何做有效解决,业者要集思广益、未雨绸缪及早思考对策,才可免来日受制于人,这也是数字打印时代重要经营课题。

目前打印机的成像质量是否以HP公司的Indigo电子墨成像质量最好呢?

在1993年IPEX 93会场上,Dr. Lander蔺达博士的Indigo电子墨成像方式打印机,使用电子墨有和平印一样的网点质量,至今都是数字打印质量上的标竿,而无可讳言的其它色粉打印的质量方面也提升跟进,现在相差也十分有限,Indigo有免用热、UV光固化的优点,在纸张、薄膜、箔材也很有优势,成为很快速发展电子成像高质量的品牌领导者。

有没有比较凸出的数字打印设备呢?

若以产能来说,Color Jet Strem 2200、3800、HP T200~T400、Xerox 2800喷墨机,都是速度很快可以创造新传播市场利器,但如何建立合宜的商业模式则十分不容易。倒是Xerox C1000型在速度上、质量上都有一定水平,加上四色之外可以联机上光,创造局部性设计效果,成为新的数字选项。Fuji Film这次把Jet Press 720搬到IPMEX会场,它是一部高效率,很高色彩浓度、色域及解析力超越平印水平的产品,不用CTP印版在500份到更少份数的印件上具有很大价值,750×540mm用纸也比多数打印机可做出版印刷用的印刷尺寸,是十分有潜力的机器。

对中国和日本印刷业未来的消长有何看法呢?

在公元2000年时,中国和日本总用纸量都在3,000万公吨多一点,如果以印刷产值计算,因劳工、物价水平不同,很难用产值比较,尤其日本在目前每年6兆多日圆产值中,有一半是大日本印刷、凸版印刷两家公司创造出来的,因此有相当数据上的扭曲。到2010年中国用纸量增长到9,200万公吨,日本则低于3,000万公吨,两边印刷产业消长的情况很明显,而中国印刷业也朝向精致化及外销拓展在发展,未来中文传播圈有将成世界传播最主要部份的可能性。日本人口不及中国十分之一,加上高龄化社会,印刷发展到现在是走下坡路,中国仍在上进趋缓途径之中,消长之势十分明显。

电子书对印刷是否有重大打击作用呢?

电子传播、电子书对纸张、书本、杂志的印刷有一定的影响,而且随年青世代使用新的传播通讯工具而更加的严重。但在一阵子之后,印刷业借用无版的网络传播,尤其云端科技的应用,在广度和传播速度上又会扭转一些劣势,印刷媒材的长效性、易读性,有一天又会被人所重视,因为虚拟媒材在内存失效之后,完全消失的机会是存在的,而印刷纸张媒材并非一无是处的。