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数字印刷的种类与投资

台湾《印刷人》第193期 作者:子凡 更新日期:2011-05-10

一、前言

数字科技对整个印刷业、图文传播,甚至于人类的生活、起居、行动、通讯、教育、工作、娱乐或其它需求,起了翻天覆地的变革,有一天利用数字科技使「盲人看得见」、「聋人听得到」,再也不是什么奢求。而对于印刷行业来说,在一波波数字变革之下,文字、图形、影像三种内容物,分别以数字档案存在,文字以各自使用字码档,台湾用Big 5大五码,中国用GB国标码,日文有Wapro文字码等等,图形以向量图文件方式存在,在各个节点以直线、半圆、弧及可调贝兹曲线存在。影像文件基本上仍以点阵档或压缩点阵档存在,虽有不同格式及表示每一像素的不同方式,基本上是以「实体」一点接一点构成线,线又和线构成影像画面的原理是一致的。由于DTP软件的发展下,将文字、图形、影像三者编辑成为一个页面技术,早已从许多大设计公司、个人工作室、印前、印刷厂内共同使用。由于计算机科技的发达,可以把零星页面信息文件组合完整依页序做大版输出。这可以把以前繁复的先把电子扫描输出影像网片、照相完成文字及图形文件,利用手工拼贴再拷贝成小版,然后再将小版页面依印刷折纸工序,完成大版拼贴,现在不只不必耗用大量、多重人力及材料,就可以一步到位精准将各页依页序及版面编排好,输出在大张晒版底片上,又再进一步把底片换成高感度版材,就是现在CTP计算机直接印版输出,而附带有数字信息流程CIP 3/CIP 4 JDF的档案产生,这一路过来已经把印前流程做极大压缩,而且更符合印刷产业都会型环保减废的绿色需求。而CTP制版已经没有底片,所以采用大型数字喷墨做打样,衍生出大图海报输出作业的可能性,或是使用色粉、电子油墨等电子成像打印机,也可做数字少量多样生产打印,主要在色彩安定性及色彩管理体系上的建立作业就更顺畅完美。

二、喷墨打印

在四十多年前,初期的喷墨只有每吋16滴墨的极粗点连续式,使用在木箱、纸箱外头的喷列,而今已达到4880dpi是原墨滴直径的300分之一,每滴墨的容量只有两千七百万分之一大小,大约是200线网点的百分之一尺寸,已很难用放大镜在相纸上看出墨点。今天在大型户外海报、大尺寸室内海报、各种宣传、装饰及工业用途的喷墨,所使用的UV或Latex乳胶喷墨可在多数媒材上喷列,在纸张上面如Riso的DRHIS新型喷墨机,每分钟A4 150张,俱有600dpi解析力,打印成本相对便宜,成为办公室、补习班新宠。喷墨头可用在印刷机或加工装订设备上做局部性的数据打印,增加可变动数据的附加值。而柯达公司的Versa Mark新一代喷墨打印机,可以在460mm宽幅纸面,以600dpi每分钟打印300米,等于有A4 2,400页的能力,而Océ的高速喷墨机也达到A4 2,200页的彩色喷墨能力,HP的Web Jet Press双引擎达到每分钟A4 2,600页的打印能力,网屏也有TP Jet 520高效率喷墨打印机,是目前色粉打印机难望其项背的高生产力。而且这些喷墨头采取晶圆科技,其速度、解析力的进程,和半导体科技一样往前快速发展。喷墨的媒材多元应用性,不止对视觉官能性印刷之外,一些工业电子、半导体科技制造和材料的流布,它都可以再产生另一个层面的应用生产方式。

三、电子成像打印机的百家争鸣

这是全录Xerox公司卡尔逊先生在七十年前发展出来,以带电荷的成像经曝光中和非印纹部份电荷,留下的电荷可以吸附不同极性的碳粉来显像,再转移到被印纸张上面。以前的影印是用原稿的光影之反射光来中和电荷,现在使用雷射光、整列的LED光来中和OPC有机光导体上非印纹部份的电荷,而且由黑白单色变成四个成像引擎单元,直接在印纸上转写CMYK四色色粉,或经由俱弹性转写带做间接的色粉转写,可因应粗糙纸面、也可防止OPC因印刷直接接触印纸下容易提早损坏。提到彩色电子成像打印科技,1993年英国IPEX93伯明翰印刷机材展是一个全新开端,包括比利时Xeikon彩控DCPI俱有双面、十个OPC成像★筒,以卷筒方式的彩色色粉打印机面世、爱克发公司也利用同一个引擎发展出Chromapress,也是一次双面5+5的打印方式,另外Indigo公司由Dr. Lander蓝达博士,发明了一个OPC成像★筒,可以在转一次印一色,转四次印彩色4色,最多到达七色的P-1000型电子墨印刷机,而且有橡皮布转印、接近平版印刷质量。到今天已被HP公司收购的Indigo机器,在7000型出来后,质量及效率又达到一个顶峰,而且可以做卷对卷塑料材质的打印,在应用上十分占有优势。Xeikon到D-8000型效率上友达到每分钟220页A4的产能,但提升仍是有限。

今天色粉数字打印设备仍以全录、富士全录在种类上最多,在张叶供纸有最新一代i Gen 4,每分钟110张A4打印能力,另外有DC-8000AP、5000AP高阶型,而富士全录推出C 700型的日本研发色粉数字打印机,通过德国Fogra色彩认证。在高速卷对卷彩色色粉打印机,Xerox 490是单机,X 980是以双机组合,形成前后面一次打印。在高速色粉打印能和全录相抗衡的是德国奥西Océ公司,Color Stream 10000型,是由单色、双色、三色CS-9600升级上来,采用双转写带系统,每分钟A4达800页的打印能力。Océ的单张纸数字打印机CP 900,采用世界首创七色发色方式,所以彩色色粉重迭不多,绿色一般以黄100+蓝100,再加一些洋红、黑色,CP-900只有绿色墨,加一点黑色墨就OK!所以速度每分钟A4有35张程度。全录及奥西都有高效率黑白卷对卷喷墨机,速度上又比彩色快一些。在日本彩色色粉打印机除了富士全录之外,Ricoh理光、Canon、Konica Minolta、OKI、Toshiba、Olympus等公司,都有最高每分钟70~90张A4打印能力的色粉列表机面世,在底下有30张、40张、50张、60张等等速度的色粉打印机都有,入门机种从30多万元、7~80万元、一百多万元等等。若单张纸高阶则从600~2,500万元不等价格,形成一个产能和价格很不相称的性价比市场。若以600万元买一部每分钟打印80张A4的高阶彩色打印机,为什么同一厂牌最高阶打印机,要价在2,000万元以上,贵3.5~4倍价格,速度却由80张上升到每分钟110张,生产能力只多40%。厂家方面只说这2,000多万元设备是工业级,可耐24小时操作不会有质量变因,但除非业务很笃定否则大家都不敢贸然引进那么好机种,花个五、六十万买部每分A4打印4~50张的进阶机器先用用看,待摸出头绪再往上面晋级也不迟,反正留下来的钱仍然很好用,要等摸清楚后再说。

四、市场先、设备先

相信对于既有印刷厂、输出中心或其它印刷设计相关的人,从有版印刷生产概念,想进入无版打印生产市场,我们暂且把投资金额锁定在1,000万元以上,否则很难算出买一部i Gen 4或HP Indigo P 7000等等旗舰设备的市场和投资和回报模式。在1,000万元以下也分成好几个等级的机器设备。第一是要看网络能力,因为未来这些打印设备,只承接大公司内部,或是会议中心工作,除了内部网络系统交来打印工件内容档外,也可能有国内、国外网络传来的印件,基础上要有一定的因特网接收及传输的频宽,否则并不太可能承接外部的档案,而失掉商机。大型打印设备本身服务器一般能力够,只在乎频宽的安排要够才有好的传输效率。

很多事情成功是属于有准备的人,一个人要高速起跑一定先蹲低姿势,才能有高速起跑冲力,至于先买机器再等顾客,或先找顾客上门是有一点太迟,因为现代化设备其有效的领先时程不会超过一年,因此要先研究到一个熟知程度,在市场已有三、四成把握才引进,然后往上添一点,才有可能达到五、六成基础以维持初期营运水平,否则只能再降低一些花一半的钱买进阶的设备,多耗一点时间去生产,等业务够了再升级。而每分钟出15张A4的彩色雷射列表机价格40万而400万买的机器也只有每分钟60张产能,并不是10倍产能在花两千万买的机器也只有每分钟110张,又不是400万元设备的五倍产能,因此差距是RIP解译及伺服能力,更重要是生产的每张打印收费价,最低阶机器是高阶设备的五倍,制造商也借此拉开设备的市场差距,否则多买五部、十部进阶机种,其生产能力也很大,而设备购入价格反而较低。如果一直在等到性价比合宜才想介入购买设备,安全是够安全,但往往会失去市场的先机,所以边做边学,一次不要贸然投入太大量资金,就如同邓小平说的「摸着石头过河」的方法,须依着河床往前走,有下陷处才游几步跨过去,保持良好体力才可以。很多人想在无版打印市场上一步登天,成功案例并不多,大多数是自己拥有基础工作的人,如银行、发卡公司的账单打印,到有一天网络相互传输POD依需打印,这时代来临后,业绩可能会有急剧成长的机会。

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