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电子出版对印刷业是前程迷雾

台湾《印刷人》第198期 作者:子凡 更新日期:2011-05-06

一、开场

由中小企业产业电子化服务团主导、印刷技术研究中心企划执行「以e化创造出版及印刷新契机」研讨会,7月30日上午在集思台大会议中心阿基米得厅举行,约有80多位的满堂听众,包括学界、学术团体、印刷团体、出版业界、学生及相关人士。对印刷业界来说不论是领导者、经营管理者或技术人员,正被一波波的电子数字化浪潮所冲击,在一波CTP计算机直接印版输出及数字打样刚进入生产流程下,马上又面临另一波无版化的计算机直接印纸打印输出,在我们都还不知CT Paper是利用喷墨、色粉或电子墨等科技,那一种方式会胜出的时候,更后面一波的无纸化,计算机直接到无纸化的电子、网络出版的科技,已铺天盖地的在市场上展开来。2009年的圣诞节,亚马逊的电子书Kindle,成为圣诞礼物中特别疯狂的销售,之后,这一波电子出版风潮终于被点燃起来。相信这并不是因电子书科技已有10年历史,到最近才有重大突破,而是包括亚马逊都可以提供更合宜的电子书内容,加上电子书可以有无线上网机能,这两者才使得电子书争相为大众所乐于使用。

二、电子书崛起

现仍处于170dpi左右低解析之黑白显示方式的电子书,本身与LCD电子屏幕显示器价格相彷佛,但为何会一夕暴红成为当今电子出版市场的当红炸子鸡呢?最主要是电子书的电子纸之基本组件是一粒粒的电子墨E Ink,而电子墨的粒状结构里面是采「电泳」技术,在液体内有显示没有印纹的白色及显示印纹的黑色材料,两者在正负极下有不同反应,所以利用底下磁极改变,就可变换白色印纹到黑色或由黑色到白色,甚至于骑墙的半黑半白之显示,而一个画面作用形成之后,接下来在数分、数小时到数天时间,都不再耗用电力,使画面维持不改变。一般多数的CRT、LCD等显示屏幕,每秒要送30个画面来维持或逐一改变其画面,这必须要有电子射线、背光板来维持画面,因此,与利用反射光显示完全不耗电的电子纸、电子书有很大不同的耗电情况,电子书在反射光之下阅读,电子阅读器之柔和的画面感觉更像一本书,加上现在电子书有储存档案及无限上网能力,给使用者创造一个很大的使用想象空间,随时可以撷取很多网络信息,做显示画面的更新阅读。

三、电子阅读器群雄并起

电子书是台湾IT产业中的一个明星级品项,所以政府愿意投入很大的研发辅助经费,成为未来数年内的台湾超级新星,一年有数千亿的产出,主要是目前由元太科技所生产的电子纸,占世界市场的90%掌握了市场主流。而电子书的画面安定,不须耗电来维持画面显示的科技,便可带着一本电子书既有数十本书的内容,在长途旅行中慢慢欣赏阅读。而现有的NB手提电脑虽也能做同样工作,但电力却只能维持数小时,且画面比较刺眼不适合长时间阅读。此外,手机、MP 4、iphone也都可做电子出版内容的阅读,而苹果的i pad平板计算机出现,在精致度和画面彩色精美呈现上又领风骚,加上i pad也俱有计算机的信息处理和手机通讯能力,一瞬间以数千万台的年销量成长,形成电子书E Book极大市场威胁。相信未来市场上会有更多电子书、电子杂志等,以不同方式、不同阅读器出现,在硬件上将占有一席之地,但更希望在电子出版内容上,甚至于电子书的档案及阅读格式上占有一席之地,,市场也就因为这样而又被开发及扩大出来。

四、多变的电子数字档案格式

在多变的电子数字科技时代,〝印刷〞尤其印前的档案格式,也历经好几次的变格,最早使用的Adobe Post Script技术,直到Post Script Level II才安定下来,今天我们都喜欢用不必选择平台、软件、版本,又自带字库的PDF档案格式,因为在这种档案格式下的输出问题很少,比以前很多种如PS L2、Corel Draw等格式更安定及方便使用,而PDF文件在多数桌上型计算机、NB笔电上都可使用,而且提供高解析印刷及数字打印的档案,但PDF文件有时用于电子平台上,也要加以优化才能更方便游走不同电子及出版印刷使用。XML(Extenstionable Makeup Language)是一种可扩充的电子出版语言,可用于传统打印出版,也可以用在计算机、网络、手机和其它电子阅读器上面,事实上,早期印刷界的CIP 3使用的是PDF檔格式,到了CIP 4之时,为了JDF有更大可扩充、追加数据和讯息,这部份改成XML档,虽然多数印刷业界使用者并不知道我们已在使用XML檔,而且XML档可从PDF档转换而来,是对平台及软件适应性很高的档案格式,比XML老一些的HTML、一般在做简报或电子页面的PPT(Power Point)是比较简单方便,但画面也比较有酷炫的粗解画面,PPT也是可以上电子阅读器。e-pub称为电子出版的档案格式,也可以上电子阅读的平台上。档案格式的多元化,并不代表未来不会再出现更新的档案格式。但也许有一天Adobe或其它科研单位,会在电子出版品的档案格式上,做一个可以跨多数电子阅读平台的新格式,让使用限制更少、更方便。

五、内容是王道,如何多元应用

位于英国约克夏york约克老城的火车博物馆里,呈列着以蒸气为主体的最古老火车,到非常快速新颖的「火车」(也有电车)交通工具,更有英国皇家用的豪华专用火车厢、及二次大战丘吉尔首相乘坐,外面全车身钢板防护的首相专车等,然而,这么多用途不同的车厢(载具),倘若女王和首相不予乘坐,就没有它的地位和用途,就算臭得要死的载猪只火车匹,也因车上的「内容物」才会发挥这个车辆的价值,否则只有释放在车库或博物馆里,仅供人观赏的交通工具而已。

上面说了显示硬件、档案的书写格式,其实内容才是电子书、电子出版品最重要的精髓所在,否则包括网络、伺服内存、档案格式等,都不是电子出版主体,内容是王一点也不错。很多印刷业的从业人员,都会认为电子书、电子出版距离他们很遥远,殊不知也不想知道,这些不懂的新玩意儿能干什么?因而种下未来市场上的败因。在未来有越来越多的客戸给印刷厂印刷一本书之后,常常会要求印刷厂把印刷内容编辑为电子书光盘片,或是放在网站上供点阅使用,如果您完全不知也不想去碰,就会说做电子书我们不会,一下子放弃了这部份工作承揽的延伸业务,那么您的客戸很可能会找别的公司做这一种服务,因为您所提供的印刷服务,其内容只到纸本印刷品就结束,甚至失去了整个工作,所以客戸必须找其它会做电子书的人来做生产、转档及编排工作。情况一如一家货运行,只提供一个市区到另一个市区的送货服务,并不提供市区到府的送货服务,那么用戸就要自己开车去领货或雇用小发财车去提货,是比较费时、费钱的做法,如果另外一家货运公司愿意提供送货到府的服务,就会抢走大批客人。印刷业做为一个后制内容产业,如果自限于纸张媒体的输出,往往会失去有电子媒材需求的业务,因为印刷业的影像文件或某些绘图文件,是比其它电子出版品精细很多。如果一张用175线网点印刷6吋(152mm)宽的印刷檔,若使用350dpi档案去输出,宽幅就有2100个画素,足够供多数宽幅只有700画素屏幕有三倍大的画质。反过来说,以700画素显示的电子影像文件,回到印刷做为影像文件内容时,只够做2吋(51mm)宽幅是做不了6吋大小的画面,因此在这个数字内容流程里,印刷业是占有画质优越的优势。由印刷页面文件到电子出版页面文件,在画质上占有很大优势,反之,由电子出版品内容要回来做印刷输出用档案,往往是会有不足的。如果以HDTV宽幅有1980画素,就可以做到5.5吋左右精致的印刷画面档做输出。

某些印刷企业已经开始把画家的作品艺术创作,用在接近1Gb或2Gb的高解析大影像文件储存,成为数字典藏信息文件,那么想做画册、印刷品,只有20~50Mb的中型影像文件就够用,若以72dpi低解析成为屏幕计算机显示,1Mb左右档案大小就很够,在手机上看的画作档案量就可以更小,在i pad可能须要用到5Mb左右影像文件,才有足够好的画质,因为i pad提供史无前例的极高解析彩色屏幕,号称足以和人类视网膜解析力一样高的高质量屏幕。也因此巨大的数字典藏档案,可做为很多的用途,包括复制画的输出,到电子书黑白粗解析的屏幕使用等等多元输出需求都是可能的,而我们印刷业正站在高解析影像及图文传播内容制作、保管的位置上,如果不再思考电子出版的新市场竞争,那么未来在2015年,全球将有3,200万本电子书的内容,对电子阅读方式推动将有巨大帮助,成为随时随地可翻阅的方式。反之有电子内容要随时打印成实体印刷品保留成实体媒材,也是印刷业另一个商机。

六、印刷业不能坐以待「币」

印刷业在一波波电子数字科技冲击之下,看起来是有在进步,但很重要的是印刷专业的「加值」似乎快破坏殆尽,只剩下「putink on paper only」,这话怎么说?印刷业者把纸张搬上印刷机,装好印版、放好油墨,接着由印版把油墨分布在印版上再转写在纸张上面,是目前印刷业界最有加值的加工。而印刷厂不能拥有自己的专业设计团队,是因为不合算、也不必要。现在只要有计算机加上些许的训练,不用拿笔、尺、调色板,就能设计出很俱有创意、思考的页面档来,这在以前是件不可思议的事,如今只要在学校或工作岗位上,接受10多小时的软件设计教学,就能编辑、绘制好页面,使以前的印刷设计加值链变没有了,将数字页面文件交由彩色雷射或喷墨打印,即可得到以前用手工绘制的色稿,而且数字文件更不用以手工绘制「黑稿」,印刷页面档及校样就都完成。以前在印刷厂里有制版部门、扫描分色、拍摄文字及线条稿等,现在全部不用,也不必拼组页面小版再由小版拼组大版,可以一次由RIP做自动落大版,由计算机把左开本或右开本页面依折页秩序做好落版,再加一个迭边动作,就可完全自动排好一本书,以前需要五、六种专业技术的印前工作人员,现只要一个服务器及RIP软件,便可把整版输出到CTP版材上,连晒版也不必要,这种以前靠技术的加值链,在巨大破坏之下,很多制版厂也就无法再生存下去。而今天利用CIP 4的信息,印刷操作最大放墨判断技巧也是被取代走了,所以印刷业的「将印墨放在纸面上」的加值,变成僧多粥少的剧烈竞争局面。后面的加工作业在包装加工这一块比较不受影响,但在精装书方面,一些辞典、百科全书等等大部头,一下子几十册、上百册一套的精装书,现在全被CD光盘的电子书取代,而且电子出版品搜寻起来也快很多,所以精装工作也大幅滑落。像是印刷展的小型写真集之个人化出版品,数量从一本到一、二十本的小品种书,几乎只用简单的包封面制作机,小的只是上封面及衬页设备,但却十分流行,这也是证明市场变小却转到极小量的出版品方向。

印刷业历经数字变革,加值方向、加值链的改变也不会停息下来,在业务及生产利用网络系统所形成的合版印刷模式,取走很多小量生意,因此,若仍依循在传统平印的原来工作,期望极短、又极多人会作的印前CTP,或等客戸来版再将印版、油墨放好,开动印机的印刷模式,能产生像以前一样的产值和利润,坐拥有加值的待「币」希望,倒不如说已在逐步凋「蔽」的走下坡,更往下有些只有坐以待「毙」,听来虽蛮凄惨,却看到印刷老店一家又一家的收起来,而新增产能和设备的厂家少之又少。而很多人自然会想到投资到无版数字印刷机,相信未来有一条路在,现在很多厂家买了设备之后,发现质量还可以,但是产能只在二、三十本是够,再多一点的数量,几百本有A4三十二页来说,可能就要打印4~5小时才印得完,而平版印刷不到1个小时就可全部印完!相差很多,平版印刷四套版要6,400元,印刷费4,000元,共要价10,400元,若用色粉列600本共19,200页A4,每页1.5元的耗材计算共28,800元,价位比有版印刷相去甚远,加上质量变化不安定性较大,因此这一块仍然在少数量应急工作才可能有空间。而面对无纸化的电子网络出版变革,首先印刷业有图文传播的内容物,而且是精致、高阶的内容,可以转到PDF文件,做为电子出版内容主干,但印刷业少掉一个是「影」、另一个是「音」的两个部份,就是Viedo动画及Audio音频两部份,如何去学习从录像或图形的动画制作,甚至于委外制作,加上录音、音响、音乐的组合做有素养的编辑,成为一个完整的新影音产品,对印刷业而言,是有一道天堑、鸿沟存在的,但不舍弃原有的一些包袱,又如何装入新的知识和能力,而且印刷同业只要回顾二十年来的前尘往事,又有谁能料到我们必须这么快去因应无底片化及无印版化的时代。事实上,笔者在CTF大版底片输出时代,即确立不必再用手工做小部份切割、修整、拼贴的大版拼组方式,加上CIP 4的印前到印刷机信息的再利用,应该可以全部上线做为日常工作的一部份,很多卖设备的同业都认为要做到这样的程度是办不到,他们说要买CTP才能做CIP 4数字供享信息流程,但他们却没想到CTF和CTP都是用1bit Tiff档输出,要做各色版印纹累积都是可能,而服务器要设定尺寸、印量、指令,连CTF也可以的。因此,在CTP阶段已做好拼组大版及CIP 4因应,由CTF拼大版作业到CTP只要更换一部CTP红外线高能量雷射来曝光印版就可完成!看到国内外不少印刷厂,虽有三、四部CTP设备,却仍有六、七台光桌,使用人工做拼贴、底片晒版,不仅耗用人力且手工拼版的晒版流程又长,底片晒PS版不易干净、又容易套印不准,印刷机也没有CIP印纹分布支持,做起事来,水平、速度差一些。举这样的例子,无非告诉印刷业者,对未来电子出版所需档案转换的模式要清楚,事先做准备然后开始修习有关动画制作、音响的调配训练,等到有一天想插手进入不只静态没有声音的电子书后,连真正有动画有音响的电子出版品来临时,才更加容易接轨上路,而不会手忙脚乱,一点头绪也没有。

七、印刷业前期作业方式

目前电子出版这一块,在使用平台、输出格式方面是十分分岐,而且像在自家中也可以烧录少量几片、十几片DVD、CD-R等光盘片,但大量烧录,又遇上必须印刷图案和文字、说明,自然就不是一般小锅、小灶的印刷厂底下的电子编辑单位,或是个人工作室所能处理的,但烧录光盘代工的厂家很多,委外去做不只快速,而且大量制作价格也压得很低,自己说实在,不必去做这样的烧录量产设备。同样道理印刷公司去承揽学校纪念册,说不定学生大头照须委有相馆、专业摄影公司,自己拍拍活动照,有关录像也可委外,将来分头印成纪念册、烧成毕业光盘也都是可行,等到有一定规模需求,才自己来做光盘生产工作。

印刷技术研究中心,希望架设一些由PDF文件转成可在电子书上翻阅或基本可搜寻的转档机制,协助一些印刷同业把付印的印刷电子文件,转换编辑成可以在电子书,电子阅读器可播放的电子出版品,这样可以协助只有少量转电子书需求同业,很容易的做档案转换工作,因应目前的需求,收费也必须十分克己才好。这样的服务坊间也有人在做,同样也可解燃眉之急。总之时代变化十年河东、十年河西,那么我们求取水源、汲取可耕地生息方法也要改变,不见得未来会比过去和现在好,但要生存下去,除非能找到更有利的商机,否则从纸面上的媒材、转到无纸化媒材,从静止画面媒材转到动画式媒材,也是必经之路,否则死守原有,只会将油墨用印版转写在纸面的传统印刷传播版图,将是非常艰辛的苦战。