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中国印刷史研究上的一部佳作—《中华印刷典故》书评

北京市城市学院文物保护与鉴定专业 张诗莹 更新日期:2015-04-29

数日前,外公送我一本新书—《中华印刷典故》。拜读之下,深感此书立意新颖、印制精良,通俗易懂、彩色印刷,文字简练、言简意赅,内容宏富,体大思精。不愧为“十二五国家重点图书出版规划”入选项目,不失为中国印刷史研究上的一部佳作。

笔者自幼酷爱历史,或许是受家庭两位长辈从业印刷而又受业名师学习印刷史之故吧,多年来耳闻目睹也学到一些印刷史知识,对印刷史产生了浓厚兴趣。手捧这部新出版的《中华印刷典故》,自然是爱不释手,拨冗拜读。

我看书有个习惯,就是一书在手,先审视印本整体外观、书名、著者和出版单位,意在获取第一手资料,形成对本书的第一观感和认识。再展卷拜读名家序言、目录和正文,从中汲取营养。

我对本书的第一观感是封面设计之新颖(附图),整体印制之精良,书名立意之精确,且又出自印刷史名家之手。这封面设计之新颖,整体印制之精良,无需多废纸墨,读者一看便知。而这立意之精确,却需通览两位资深教授的序言、目录和正文方能准确把握。

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从两位教授序言的字里行间,可知张先生(以下简称先生)此书基于他上世纪80年代中为北京印刷学校开设印刷史课程编写的讲义《中国印刷史简编》,迄今30年余。1992年初成书《中国印刷之最》,后于上世纪末著书《中华印刷通史》后增补港澳台及近现代部分,收题猛增至140则。为便于出版英文版,遂更名为《中华印刷典故》,交由江西科学技术出版社出版彩印本。其中中华二字意在包括港澳台,典故则指典型事例。综合含义是此书系集我中华印刷典故之大成者。

从该书目录可以清楚地看到,140个小题题首都是一个“最”字。其内涵显然是本书所收典故皆前所未有、堪称印刷之最的典型事例。

从该书的历史分期看,本书分起源、古代、近代、现代(当代)四个历史时期,这是本书的创新之处。综观以往印刷史著作,先生是最先跨越清末记述近代、现代者,起源部分也很少有人问津,这是先生对印刷史研究的最大贡献。有目共睹。         

从内容所涵盖的范围看,本书秉承大印刷史观,于书报刊及织物、包装品等印刷之外,还涉及设备器材、工艺技术、科研教育及专业书刊出版等相关领域。这一点正如美籍华人钱存训教授所言:“为它书所不及”。先生于此,功莫大焉。

先生在本书前言中明确交代,本书所收典故,皆前所未有、堪称印刷之最者。算不上是印刷之最的重要事件,本书用相关链结的方式,将其纳入相关小题之中。客观上,以时间先后为序的这140个典型事例与书后大事年表的结合,便是一部系统、简明的中华印刷通史。

先生一向认为,印刷术的起源与发明是一个长期的演变过程,物质、技术条件成熟之后,印刷术势必瓜熟蒂落、水到渠成,应社会文化发展之需而诞生。主张对某些现存文献持不同意见者,切莫刚愎自用、自以为是。为此,先生此书坚持述而不作原则,将现存相关文献全数收入。孰是孰非,留给后人进一步考证、评定。

本书文笔流畅、通俗易懂,条分缕析、言简意赅,印制精美、图文并茂。用资深教授李兴才先生的话说,这是一部外行人一看便懂的印刷史书。

据悉,这部《中华印刷典故》出版后,作为姊妹篇,先生新着《中华印刷趣谈》(修整后的《古今印刷趣谈》)、《中华印刷史略》将陆续出版,口碑颇佳的《文房四宝与印刷术》或将修订再版。这四部印刷史通俗读物如能译成英文推向世界,将对中外文化交流和捍卫印刷发明权做出重要贡献。让我们拭目以待。

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