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多色印书 始于元刻金刚经注

《印艺》第341期 张树栋 更新日期:2012-08-09

作者张树栋从事印刷出版与印刷史研究50余年,著书《中华印刷通史》等20余种,发表文章百数十篇,是中国印刷史研究会专家组成员。另一作者张耀昆为经济学硕士,参与数部印刷史专著写作,现任中国《金融时报》首席编辑。

众所周知,书籍印刷是印刷术的一个应用领域,印刷通过印书使知识传播广远,推动着人类进步事业快速而持续发展。早期的书籍印刷都是单色,后来随着书籍插图的出现和套印术的应用,书籍印刷开始由单色向多色乃至彩印发展。现存最早的多色印书,是元代至元六年(公元1 340年)中兴路(今湖北江陵)资福寺刻印的《金刚经注》。

元刻《金刚经注》是元代中兴路(今湖北江陵)资福寺于至元六年用朱、墨二色套印的无闻和尚批注的《金刚经》。该经原藏于南京中央图书馆,解放前携往台湾,现藏台湾中央图书馆。这部《金刚经注》为经折装式,卷首释迦牟尼说法图、卷尾无闻和尚注经图和「韦陀像」、经文大字、圈发、句读符号等印红色,注文双行印黑色。书后有刘觉广于至元六年为本书写的跋文,说:「师在资福寺丈室注经,庚辰四月间,忽生灵芝四,茎黄色,紫艳云盖。次年正月初一日夜,刘觉广梦感龙天聚会于刊经所谶云」。《金刚经注》「注经图」下方四支灵芝恰与刘氏跋文相合。

湖北江陵资福寺刻印的双色印品《金刚经注》,是现存最早的套印本,但不是最早的套印品,这一点要分清楚。原因是以往人们习惯于从印书的角度去谈论印刷术和套印术,把印刷与印书、套印与套印书,混为一谈。譬如,迄今仍有人认为套印术始于元代,说湖北江陵资福寺刻印的这部《金刚经注》是现存最早的套印品。如果说元代刻印的这部《金刚经注》是现存最早的套印本是对的,因为现存早期的套印本确实以这部《金刚经注》为最早(近年又有人说「有人曾在历史博物馆的藏品中,看到过宋刻李诫《营造法式》残本一张,为多色套印」。见罗树寳着《中国古代图书印刷史》第173页文)。但要以这部《金刚经注》为实物证据,说它是最早的套印品,进而推断出是元代发明了套印术,就大错而特错了。原因是现存古代套印品中,有不少套印品——譬如宋、金时期套印的纸币,辽代的套印佛画,金代的《东方朔偷桃图》等,都远早于这部《金刚经注》。套印术的发明远早于元代刻印《金刚经注》的1340年,是毋庸置疑的。

说到元刻《金刚经注》的刻印工艺,学术界的意见还不尽相同。一种说法是「在一块印版上分别涂以不同的颜色,一次性印刷。」另一种说法则是「实系一版而先墨后朱分两次印成。」孰是孰非,有待进一步研究、考证。

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