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记述翔实 毕升活版工艺成熟

《印艺》2011年第7期 总第331期 作者:张树栋 更新日期:2012-05-04

前文仅对毕升生平作了概要介绍,而更重要的是毕升发明的活字印刷的工艺方法及其应用与发展情况。对于毕升发明的活字印刷的工艺技术,北宋大科学家沈括在他的《梦溪笔谈》卷十八「技艺门」中是这样记述的:

“庆历中,有布衣毕升,又为活版。其法用胶泥刻字,薄如钱唇,每字为一印,火烧令坚。先设一铁板,其上以松脂蜡和纸灰之类冒之。欲印,则以一铁范置铁板上,乃密布字印,满铁范为一板,持就火炀之。药稍熔,则以一平板按其面,则字平如砥。常做二铁板,一板印刷,一板已自布字,此印者才毕,则第二板已具,更互用之,瞬息可就。每一字皆有数印,如“之”、“也”等字,每字有二十余印,以备一板内有重复者。不用,则以纸贴之。每韵为一贴,木格贮之。有奇字,素无备者,旋刻之,以草木火烧,瞬息可成。不以木为之者,木理有疏密,沾水则高下不平,兼与药相粘,不可取。不若燔土,用讫,再火另药熔,以手拂之,其印自落,殊不沾污。升死,其印为予群从所得,至今保藏。”

沈括在《梦溪笔谈》里的这段记载,文字精炼,言简意赅,记述翔实。集中记述了如下几点:

(1) 活字印刷的发明者、应用者, 是布衣毕升;

(2) 毕升发明活字印刷的时间在「庆历中」,即公元1041至1048年间,也可理解为1045年前后;

(3) 毕升首先创制的是「木活字」,后因木活字在印刷过程中, 因用水墨而膨胀等原因,才改用泥活字,但其排版、印刷工艺流程并未变更;

(4) 毕升发明的活字印刷含「活字制作、拣字排版、施墨印刷、拆版还字」等四大工序,是一项精密、成熟的印刷工艺。

从上述不难看出,毕升发明的活字印刷,就其工艺技术论之,不仅精密、成熟,而且历经近千年的发展演变——包括从西方传入的铅活字印刷在内——未曾改变。因此,毕升的发明,无愧于「划时代的伟大发明」这一光荣称号。