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从油印到打印——香港纸业50年之我见

资料来源:《印艺》第320期 作者:劳根林 更新日期:2010-10-25

印艺学会余鸿建先生来电,希望笔者在《印艺学会月刊》发表一下对这几十年来香港洋纸行业变化的感想。虽然笔者自60 年代开始在港加工及销售纸张,但一直专注办公室用纸市场,不敢说甚么经验和意见,怕会有所偏颇。唯余主席德高望重,与笔者私交甚笃,笔者不敢推辞,在此把所闻所感和各同业分享。

矜贵的洋纸

笔者入行将近50年,千头万绪,一时不知从何说起。执笔时笔者念小学的小孙子正在做报告交功课,见他用计算机寻找相片、图表,再一页页地打印出来,除慨叹现在小学生功课要求之高、计算机科技之发达,更感喟时日之变迁。

60年代时,一包质素好一点的A4纸批发价要港币8元,那时候一个月工资才200多元,于大排挡吃一顿午饭才1 元,刚才孙子用掉的那些纸,在几十年前足够吃三顿饭,还要是有鱼有肉那种……现在一包A4纸才20多元,无论如何那20多元也不足以买三餐……可以说,这几十年来,唯一没有随通货膨胀的货品,就只有纸!这也证明了为甚么卖纸的,从来都是老老实实的小商人……

50 年前

年轻的读者可能会问,50 年前,在那个没有计算机没有打印机没有传真机没有复印机的年代,客人买A4纸做甚么?用来画公仔?

答案是:漫画家固然是我们的常客,但最主要的客户,还是大机构和学校,因为当年有两种现在已经变了古董的机器,相信不少年轻读者都没有见过──那就是打字机和油印机!以前差不多每家公司也有几台打字机,但试问一个人一分钟能打多少字?就算指力深厚、再加上用过底碳纸一次打5 份,一天也用不完一包纸(题外话,这就是「CC」,即「Carbon Copy」的由来!)。

当年用纸量最大的是学校,因为通告、笔记、试卷等等,全都是先用手写在蜡纸上,再上机用油墨印出来,刚开始时油印机还是手动的呢!读者可以想象,那时候一张纸是多么的矜贵!不像现在,信息爆炸,垃圾电邮多得删不完!

按整个用纸市场来说,几十年前,办公用纸的市场以吨数计真的很小,小得全世界的纸厂都没有为这个用途,专门研发油印纸跟打字机专用纸。我们也只是拿印报纸用的卷筒新闻纸,再分切成A4大小卖给客人,因为够吸墨又便宜;要求高一点的,我们就拿广告纸跟麻书纸去切,产地来源一般是日本、欧洲、美国等地。亦因此,人家尊称我们做「洋纸商」──听落,都几好听!

在那些满地菠萝的动荡岁月,我平平淡淡地卖我的洋纸,直到一天一台机器的发明,为我的办公室和事业带来了翻天覆地的变化──那就是现在每家公司都总有一台的复印机!

办公室四大发明之首──复印机

复印机怎样影响工作,相信大家都很清楚,但是你们可能想象不到,它的发明对我的小公司有多大冲击!每当客人买了复印机,用纸量就会以几何级数的增加!那是因为当时只有秘书小姐才能使用打字机,油印机更是专业人士、校工叔叔才可以用!至于复印机嘛,懂按掣的就可以用!再加上当年买得起复印机的都是有钱的大机构,那一点点的影印费算甚么?当每位职员都在用的时候,生意又怎会不火红!

但是随着用量增加,问题亦逐步浮现──卡纸的情况开始出现!那时候我们公司已经使用全套进口的自动化分切机器,师傅加工工艺水平也高,到底问题出在哪儿?经过一轮电报来回、与纸厂沟通之后,我们才发现问题不在加工,而是复印机生产商跟造纸厂配套不足!上文提及办公室用纸量太低,基本上全世界都是以针对油墨而研发的印刷用纸、再加工成影印纸,但是复印机用的是碳粉,靠光电原理成像,其中牵涉到静电及高热等因素,用量一大,肯定会卡纸!其实在其它地方,也有同样的问题出现,但我们的情况严重得多,可能与香港独特的天气和地理环境有关吧!

于此,笔者要感谢在香港那几家日本纸厂的代表,不辞劳苦地跑回日本为我们奔波。最后纸厂为我们所订的纸特别调整水分含量和化学成分,终于把问题解决。也是出于这个原因,笔者公司这几十年来一直主力出售高级的日本纸品,虽然价钱比较高,但是他们的质量和工作态度的确令人佩服!

办公室四大发明之二──传真机

80年代初,笔者有次到日本跟纸厂开会,他们对我展示了一件不可思议的机器──传真机──一台像洗衣机那么大的传真机!虽然速度慢、效果差,但是真的不折不扣地把一份带有图片的文件,以几分钟的速度传到世界另一个角落,真是神奇!要知道,以前没有快递服务,更加没有电邮,而电报嘛,不是每一家公司都有的,也不可能以此传送图片!要把产品的照片让其它国家的客人看,总要一两周的时间,来来回回谈一单生意,起码要一个月!笔者当时心想,这台机器,真的会把全世界的脚步加快N 倍!我立刻问工厂这部机器用的甚么纸,他们的答案是:我们专利生产的热敏纸。你,有没有兴趣加工分销?

就这样,我进口机器,派人到日本培训……一直把传真纸生意从香港做到国内。80年代后期,笔者到加拿大坐移民监,在那边开了一家加工厂。当时,让我碰上了一台更神奇的机器,这台机器可以印相片,而且还要是──彩彩彩色的!

办公室四大发明之三──彩色打印机

加拿大加工厂生意有多火红,大家可以猜想得到,不过香港人忙惯了,又怎么可以停下来。于是,笔者跑去念书、学计算机、学DOS,学写电邮、学BBS。啊!上载下载那么方便,我就知道,传真纸市场即将完结啦,好不开心。然后我再学PageMaker、Photoshop……第一堂,第一眼,我就给那台彩色喷墨打印机迷倒! 300几的dpi、四原色,打印一张纸需时5分钟,但效果是可以的啊!一问机价,才5,000 港币不到,比所有复印机都要便宜!我知道,这一次,世界会再次翻天覆地的改变。

冲晒照片的冲印店,可能要关门了,因为照片可以自己印;短版印刷,可能越来越难做,因为以后印一百几十张彩色单张,自己动手打印就可以;用专用烫画纸转印打印还可以印到衣服上面,这样在街口帮人家丝印球衣那间运动店都可以收工!回家后,笔者立即告诉儿子,嘱他明年回去香港帮忙,放下公司其它业务,专责推广POD的相关用料!由此,笔者建立了自己的品牌──「大将」专业打印媒体系列,销售遍布中港澳及东南亚各地。

欧洲之行──环保之友

终于坐完移民监,笔者送儿子到芬兰上造纸课程,学点皮毛,顺道探探多年的好友!一个晚上,跟一班芬兰造纸厂的好朋友吃饭,儿子祝酒,希望世界用纸量年年上升,价钱年年增长!想不到换来一场沉默──纸厂老总语重心长地对小儿说:

「年青人,你错了!纸张来自山林,乃宝贵的天然资源,要好好珍惜,应用才用,还要好好保育。你爸爸卖纸,现在你也卖纸,如果你想你儿子还有纸可卖,就要记住持续发展!还有,纸是消耗品,客人今年跟你买,明年也跟你买,价钱平稳利润合理,才是留客之道,生意之道!」

这番话,不要说令小儿目定口呆,连我也如雷贯耳!香港人在90年代的时候,只知道炒股炒楼炒恒指,环保吗?甚么意思?市场可以说是零!但我们这些洋纸进口商,为了可持续发展,为了给客人多一个选择,我们一定要推动环保纸、再造纸──哪怕销量不好、哪怕亏本,也不能放弃!

于是,我们开始找供货商!连续找了好多家,最后锁定代理欧洲的几个品牌。我们刚开始接触,了解有限,甚么废水废气排放标准、森林管理流程,对我们来说,只是一堆数字,毫无意思。而欧洲在环保方面做得较好、具前瞻性和可信性。NordicSwan 卷标就是由北欧三国共同制定、BlueAngel 标签有德国政府环保局参与、后来的EU Flower 标签更是欧盟标准。要取得FSC 验证,更是要每年通过严格审查,环环相扣。虽然费用会迭加,但出错机会小。对于那些以厂商自己的标准生产和验证的「环保纸」、「再造纸」产品,笔者认知有限,不敢妄加意见。

今天

虽然卖环保纸吃力不讨好,但每次看见小孙子自动自觉地把废纸掉进回收箱,我都告诉自己,希望在明天!在孙子这一辈,环保教育已经取得初步成绩,我就知道十几年来的努力没有白费。环保是大潮流,没有人可以改变,早些学会环保,就是早些把好一点的环境留给下一代。所以,没有用环保纸的,要开始用;已经在用的,试试看能不能用更环保的再造纸;已经在用再造纸的,看一下你用的是不是百分百由从市场上回收的废纸所造的(100% Post ConsumerWaste),如果不是,你环保了等于没环保,因为废纸还是往堆填区里送!那,不用废纸造的再造纸是用甚么造的?去问你的供货商,我不知道!

结语:办公室四大发明之四

究竟笔者说的办公室四大发明之四是甚么呢?这种东西,真的可能令我孙子那辈不用再卖纸。大家可以猜猜到底是甚么──提示:跟无纸办公室有关。