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古今印刷趣谈:卢太翼目盲摸书而知其字

资料来源:《印艺》319期 作者:张树栋 更新日期:2010-09-16

在中国历史上,隋朝是个短暂的朝代。如果从它灭陈统一中国的公元589 年算起,到其为唐所灭的618 年,仅仅统治中国30 来年。在这短短30 来年的时间里,除前文介绍的隋文帝敕令「废像遗经,悉令雕撰」之外,与印刷术有关的还有:「卢太翼目盲摸书而知其字」、唐初道宣着《续高僧传》卷三《慧净传》中出现了特指雕版印刷的「缮刻」二字、现存最早的印刷佛像隋大业三年刻印的《木刻加彩佛像》等多种。简要介绍如下:

卢太翼目盲摸书而知其字

隋朝有一个名叫卢太翼的人。此人字协昭,河间人氏,本不姓卢,卢姓是隋炀帝御赐的。史载卢太翼是一个「闲居味道,不求荣利,博综群书,尤善占候历算之术」的人。因与太子杨勇关系密切,在隋文帝废长(杨勇)立幼(杨广)之时遭受牵连。后来他双目失明,隐居五台山,发生了「以手摸书而知其字」的事情。柳毅先生在其《中国的印刷术》中谈到这件事时,说:「他摸的到底是甚么版(按:学术界普遍认为卢太翼摸书而知其字时,摸的是书版),没有详细说明,虽不能证实,但不能否认的,是能够用手摸而知其字,一必须是突出,二必须较大,这就是雕刻版的特征,这一点不是很像今天盲文书一样吗?」

柳毅先生的结论是:「我国隋代时间虽短,但隋文帝是一个很有作为的皇帝。当时手工业很发达,钱币的铸造很精。隋匠李春造的赵州桥,至今仍然无恙,是建筑史上的卓越成就。雕刻极精。造的舰船可容战士800 人。从当时的纸和墨来说,发明印刷术已经是没有问题的事情」。笔者举此例证,意在说明:到公元七世纪之初的隋朝,相距印刷术的物质技术条件成熟之时已有七八百年的时间,印刷术的发明不可能晚于隋朝的结论是毋庸置疑的

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