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解CTP版材使用之谜

资料来源:印艺298期/2008年10月 作者:AngleChan

计算机直接制版(CTP)这生产概念来自上世纪九十年代初期,在本世纪初发展成熟,今届的Durpa展会中已不见厂商投放资源去推广,这显示CTP的推广期已过,并正式步入使用期。可是据笔者的观察及一些不正式的统计数字反映所得,在香港和内地设厂的港商于平张印件里,约有一半厂商仍旧使用传统菲林加晒版作生产,而当菲林加晒版这个使用了数十年而备受淘汰的方法在CTP备受重用、在欧洲的使用率更高达八、九成时,传统的方法仍占有五成使用率,是CTP不适合在这个环境中使用,还是用户心里仍有很多误解,以至不敢使用?综合了多年来跟不同的业内朋友总结出来的几个主要原因如下:其一是CTP版耐用度很差;二是成本贵,如印长车头更不化算,特别在内地这可说是一个令CTP难以推广的最大原因。就此我在这些原因上作了一些探讨。CTP版材的分类与制版机的选择或者我们在此先看看CTP版材的分类。在这十多年间,CTP 所采用的激光光源在不断变化,CTP所使用的版材也不断变化,曾经出现过的各种波长的版材,已陆续形成使用两种主流的激光波长, 紫激光的405nm及热敏红外光的830nm,当然市场上还有一些使用特殊波长的CTP制版机,而购买这类CTP制版机的最大缺点就是版材的选择较少,尤有甚者可能是独家供应,那购买版材时的议价能力就必然不高了。当然,还有一些CTP制版机是使用传统PS版的,这类制版机,随着CTP版材不断扩产,而传统版产量则相反下降的影响下,版材的成本日益拉近,制版机售价又没有优势,传统PS版CTP渐渐消失。

至于紫激光或红外光的选择在市场上也大致可分为两种用途,405nm紫激光的版材现在大部分是用在报纸印刷这类高速生产的车间,因为紫激光版材的大份子结构,使感光时间较热敏版短,耐印率亦较热敏版长,但不足之处就是解像度相对较低,以一般版材商的规格,紫激光版是175lpi,2-98%,但热敏红外光版材则是200lpi,1-99%,或甚至更高。相反地,一般紫激光版的耐印率在10万印张或以上,而热敏红外光版材的耐印率往往只是10万印张以下。由此可见紫激光版比较适合用于报纸印刷或速印类,和印刷线数要求较低的工作,而商业印刷方面,则可说是830nm热敏版的天下。

而紫激光的版材又有分为银盐及光聚合两种,而两者的冲版机设计是不同的,也就是说虽然是同一部紫激光CTP制版机,但由于想转用银盐至光聚合版材的话,是需要两部不同的冲版机,这和热敏版冲版机差不多是可共享的情况很不一样。

CTP版材的发展方向

其实近年CTP版材在各面都有不错的发展,其一是耐印率,其二是解像度,第三是感光速度,第四是印刷条件适应度,第五是环保等各方面都有着飞快的发展。

在此我先谈一下环保这方面,随着世界各国的环保条例日益严格,尽管CTP的冲版药水没有传统PS版的有毒性利害。在香港而言,亦未有明文规定CTP药水的回收条例,在内地就更不用说了,但免化学品处理的版材的需求肯定是会日益增加的,而且制版机方面,虽然现在的免化学品冲洗版在感光速度上不及一般的热敏式版,每小时十五张对开版的速度是否够用就见人见智了。相对使用普通的CTP版材,同一的CTP制版机,每小时生产可达二十张以上,但是否每家厂也需要这生产量就自己算算好了,无必要每事都跟别人比较,而价钱又是另一环保版的弱项,其实几家世界龙头级的版材商都有环保版材,但价钱则是比传统CTP版贵百份之几十至几百不等,但笔者相信随着环保条例的提倡,日后加上回收的成本,环保版的产能加大而使成本下降,环保版的使用会愈来愈多。

至于耐印率方面,各版厂亦有不同的解决方法,但其中一种双层涂布的似乎较为可取, 双层涂布的材料拥有双层涂布,其中一层为感光作用层,另一层是特别耐印的药膜。据资料显示,普通印刷在不焗版的情况下可印三十至五十万车头,而在焗版后甚至上百万印张,而UV印刷也可不焗版而印上几万至十几万,这正是针对CTP版不耐印的其中一个解决方法。

远赴Agfa无锡制版工场亲探主机

至于另外三项,由于在收集资料期间,笔者有机会到无锡参观了爱克发(Agfa)的一个铝版生产基地, 亦跟其厂长Herman Comefissen及另一位在深圳的产品经理葛玉军先生(Jason),详谈了一些CTP用版材情况,而其中一些重点很值得深思。

来到这座在2004年正式投产的厂房,了解到这工厂从最初是生产传统PS版及CTP版两大类版材,以至现今是全数生产CTP版,而在明年更会生产无化学品冲洗的CTP版材, 由此可见CTP版的需求在这数年间的增长是如何,亦可从中观察到CTP版需求的转变。往后,Herman带我到生产车间参观,一如很多大公司的守则,车间的照片就欠奉了,但从原料上卷(unwind) 处理作清洁,除油(degrease) 等车间以后,笔者从表面粗化(Grain),表面氧化(Anodize),涂布感光层(coating),干燥(Dry),自动检查(Inspection) 等,这长约百米的车间是连一个工人也看不见的全自动生产线,至分切(cut to size) 和包装部分始再见到有工人在操作,的确是一个非常先进的车间生产线。据Herman的介绍,由于厂方所生产的PS版是跟比利时总公司的生产标准,包括欧洲使用的环保标准来生产,而这厂方的出品不少亦是用作出口的,所以其品质与进口的PS版毫无分别。

正确使用CTP版材

回到办公室,我与Herman就CTP版材的各种问题互相交换了一些意见,如CTP版是否不及传统的PS版耐印等,其实各厂商都有不同印数量的产品推出,当然如传统一样,印量愈高的版材成本愈高,但为何在香港或内地都有不少用户称CTP版印三、四万就不成,有甚者称印几千至一万已经不成,据Herman及Jason的经验说,由于很多印刷厂在使用的润版液时是跟CTP版不匹配的,所以往往做成版材药膜的寿命减短。另一方面,酒精的成份及比例也是很重要的,内地有很多酒精的纯度是有问题的,而用户在对应不同厂商的润版液所用酒精的比例有否严格控制这对药膜的耐用度也有很重要的影响,所以选用版材厂商所推荐以及合规格的润版液是保持药膜寿命的重要因素。至于洗车水也很重要,现在还有不少印刷厂使用火水、电油之类的溶剂作洗车水,这也直接减低版材药膜的寿命,所以正确使用工具永远是最重要的。当然,其它的材料如纸张的好坏,油墨及橡皮布等亦会产生很大程度的影响。此外,版材存放的环境条件也很重要,如果存放地方的温度和湿度不合规格,加上存放日期过长的话,版材也会产生变化而导致制版时出现问题。

至于解像度及感光速度,Herman称,其实各厂家在版材的价格、质素、技术都要做一个平衡,其实很多技术要求都可以达到,只在于市场的需求和价格上是否可以为大众接受,解像度及感光速度都是可以再加以提升的,但在现阶段的产品可说是一个综合市场需求,一个最为大多数印刷厂商需要及可接受的产品而已。

最后,我们在探讨怎样才算是一件好的版材时的结论是,价钱、耐印率、解像度及印刷条件适应度都很重要。另外版材的稳定性也是非常重要的,由于他们生产的CTP版是经过全检,所以每一块出厂的版材都可以保证在制版及印刷时的顺畅,才不会令客户因小失大。

至于在CTP制作过程及车间使用时所衍生的问题,有机会于本刊再谈。

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