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按需印刷未来何去何从

更新日期:2012-07-09

随着电子书销售的驱动力不断增强,按需印刷技术在图书供应链中的位置开始变得不明朗。更多长尾图书以电子书形式呈现,按需印刷图书销售是否将减少,销售是否正向纯数字化版本转移?

去年,大批新出版商进入到英国市场,数量之多前所未有。根据英国尼尔森图书销售监测公司的数据,2011年英国首次登记申请ISBN书号的出版商数量增加了261个,达到3412个。这和10年前2001年的情况有着显著差别,当时是尼尔森公司第一次开始收集图书生产数据,得到的数据是有2248个新出版商进入到图书市场。

当然,主要原因并不是新的传统出版社数量大幅增加,而几乎完全是因为电子书持续增加、数字化自助出版和按需印刷所导致的书号猛增,并推动图书总产量的繁荣。

2009年英国图书产量创下空前最高点,通过尼尔森公司登记注册的ISBN书号接近16万个,之后两年略有减少降至14.98万个,尼尔森公司称,这是市场环境不好造成的自然减少,也是图书生产方式趋于稳定,以及图书从印刷版向数字版转移的表现。

这或许还受到了亚马逊公司在其自己的自助出版平台上出书直接面向Kindle阅读器发行,不需要申请ISBN号的影响。实际上,过去10年英国的图书产量平均增幅一直保持稳定攀升。

  成长中的忧虑

数字技术也有高峰和低谷。某种程度上来说,按需印刷技术就不再像最初时看起来那样大有前途,该技术1990年代刚面世时,受限于印刷质量主要用于学术出版。而到了2000年代后半期,大众图书出版商跃跃欲试将它应用于那些被埋没的重版书和绝版图书,比如费伯出版社的“费伯发现”系列(FaberFinds)和兰登书屋的“兰登藏书”系列。

然而随着电子书销售的驱动力不断增强,按需印刷技术在图书供应链中的位置开始变得不明朗。剑桥大学出版社是按需印刷技术的早期采用者之一,1998年就开始和美国著名的按需印刷技术服务商闪电资源公司(LightningSource)合作出版它的Lazarus项目,使该社很多绝版书重获新生。现在剑桥社已拥有一个范围广泛的按需印刷书目,涵盖图书超过2万种。

剑桥大学出版社负责学术与专业类图书全球生产的总监南希·罗伯茨说:“按需印刷技术已经发生了改变,我们需要知道,随着我们的数字化战略继续向前推进以及更多长尾图书以电子书形式呈现,我们是否将看到按需印刷图书销售减少,销售是否向纯数字化版本转移?不过现在来说这些是否正在发生还为时过早”。

独立出版社PunkedBooks2009年作为一个专门只做按需印刷图书的出版社成立。创始人凯文·马霍尼说:“最初作为只出版按需印刷图书的这一模式建立,是为了避免很多小出版商在生产过程中会遇到的现金流转问题。他补充说:“事情变化得相当快,几乎在我们出版社创办的同时,电子书销售开始增长。去年,我们已经看到营收在转移,来自电子书的收入远远超过按需印刷的图书。”

不过,要是认为按需印刷图书正在彻底向电子书转化,可能还是断言得太早了,因为还存在其他方式的收入迁移。去年底,Kindle电子书自助出版超级明星作者约翰·洛克和西蒙·舒斯特出版社签署了合同,由该社出版销售洛克图书的印刷版。

今年1月,由哈珀·柯林斯公司前CEO简·弗里德曼创建的原创电子书出版社“开放之路全媒体公司”(OpenRoadIntegratedMedia),和英格拉姆出版服务公司以及闪电资源公司签署了协议,发行“开放之路”公司电子书的印刷版本。

“开放之路”的COO克里斯多夫·戴维斯有点轻描淡写地把这一转变归结为发展方向上的一种变化,他在一份通告中说:“自从我们全面启动以来,我们已经为我们所有原创的电子书作品提供了按需印刷的纸质版本,以及少量绝版图书的电子书。我们发现现在是时候拓宽我们的零售空间了。”现在可能要讨论怎样在这样一个全新的充满挑战的数字世界中生存了,人们是否仍然还需要印刷版或者按需印刷的图书?

那么,现在是要停止谈论按需印刷和数字图书,开始钻研另外一些行业术语了吗?比如“出版解决方案”。在这一概念下,图书不再存在,有的只是一个内容文档,它能从一个服务器到另一个服务器绕着地球四处飞,可以随时被重新进行目标定位。

“或许是这样”,剑桥大学出版社的罗伯茨说,“但我有时还是想按需印刷是一个出版业发展过程中人们难以跳过的概念。我想我们只是不用把它看得那么重,不用当作是全球内容提供战略中的印刷战略来倾注过多的关注。”

  进化或者消亡

珍·罗伯茨,是总部位于加拿大彼得伯勒市的“世界按需印刷公司”(PrintOnDemandWorldwide)的业务发展总监,她说电子书“当然已经对我们的业务构成了挑战。对于印刷商而言,我们不得不进化抑或消亡。内容过去常常受到实物形体的阻碍,而现在我们认为内容已经完全不再受边界的限制。”

“世界按需印刷公司”如今在按需印刷业务以外,还增加了为出版商提供小批量印刷服务、作者服务、图书发行,以及电子书转换和整合业务。罗伯茨说她并没有看到现实中真实的按需印刷与电子书之间的竞争。她说:“我们把它们看作是彼此间相互协作的伙伴,而非竞争关系。我们反而看到了电子书实际上推动按需印刷图书销售的实际例子,我们合作的很多出版商,一开始只做电子书,但现在他们已经转向了电子书和按需印刷并举的业务模式”。

对于按需印刷业务来说,全球化的确是关键。现在全世界最大的按需印刷服务提供商是美国的英格拉姆内容服务集团(theIngramContentGroup),其母公司是美国的图书供应链物流服务巨头,旗下包括专门从事按需印刷的闪电资源公司以及英格拉姆出版服务公司。英格拉姆集团最早于1998年以1100种图书启动了它的按需印刷项目,到2011年年中,其按需印刷的图书已经超过600万种。它的印刷业务遍及全球五大洲,它的按需印刷王国已经大大扩展——它在美国、英国、法国、澳大利亚都有生产线,最近,刚刚又宣布在巴西合资建立了一个新的生产企业。

面向世界范围内的延伸也是剑桥大学出版社罗伯茨这样的生产总监们所追寻的。“我们当然希望像在本地印刷一样尽可能的高效,有能力轻松抵达新兴市场是非常重要的一点。举个例子,现在如果我们要把书发行到巴西市场成本非常高,因为我们只能从北美这边把书运过去。”罗伯茨说。

“世界按需印刷公司”也正如它的名字一样,在其加拿大总部以外不断开疆拓土,在美国、澳大利亚都有合作项目,并且像英格拉姆公司一样,将很快进入巴西市场。珍·罗伯茨说:“我们的目标是在尽可能接近当地市场的地方印刷,以便降低成本,也更环保一些。对于出版商来说,不再是非得在英国印刷才足够好,那样还要求他们必须得有全球汇寄的能力。”

PunkedBook出版社的马霍尼刚刚达成了和亚马逊的图书交易,并建立了一个新的作家同行评议网站YouWriteOn,他认为按需印刷不仅会存续下去,还会进一步繁荣兴旺,成为印刷纸质出版物的主要形式。他说:“随着出版商持续削减印数,按需印刷将变得更加受欢迎,平版印刷和数字化按需印刷之间的区别最终将被填平。我预见会有那么一天,大多数的出版商,即使那些规模很大的出版商,都会采用按需印刷技术来完成他们的大部分印刷业务。”

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