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光绪22年“汇源永钱号”钱票发行背后的纸币印刷技术

更新日期:2019-07-09

“汇源永钱号”钱票是清代早期石印纸币。石印纸币是我国最早采用近代印刷技术印制的一种新型纸币,其印刷质量,较以往的手写、木刻板、牛角板钱票等明显提高。石印纸币的出现,是中国纸币发展史上的一个新的里程碑,在中国纸币印刷史上及中国纸币发行史上具有重要意义,应当给予足够的重视。

根据笔者多年调查,在湖南民间钱票中,除本钱票外,印刷时间在光绪二十二年(1896年)及以前采用近代印刷技术的石印纸币还有二种:

其一为光绪二十一年(1895年)印刷的湖南“平江县公板壹串文票”,单面印刷,具有汉口印刷风格,是一张还未发行的空白票,没有填写商号名称、编号及加盖印章等,但该票是目前发现的印刷时间最早的湖南清代石印钱票纸币。

其二为常德府兴街口“福兴恒”商号壹串文票,双面印刷,其上填写的时间是,“光绪念贰年正月十四日”。但该票没有编号以及没有加盖与发行有关印章,因而仍然是一张未发行的空白票。

也就是说,据目前所知,从印刷发行时间上看,尽管“汇源永钱号”钱票处于第3位,但它是清代湖南发行时间最早的行用流通石印纸币。在纸币收藏中,其内涵更加丰富,价值更高,更受青睐。

另外,这里所说的湖南早期发行的3种石印纸币中,比较明确的仅有一家为钱庄,即常德德大西街“汇源永钱号”。这一情况,对研究湖南钱庄发展史及湖南民间纸币印刷发行史来说,均显得颇为重要。

在我国的纸币发展史上,光绪二十二年(1896年)是一个关键时间。随着国内印刷技术的发展和近代石印技术的推广应用,从那一年起,我国地方政府改变发行旧型木刻版纸币的政策,逐渐开始推广发行近代印刷技术(主要是石印技术)印制的纸币,但此时官方发行的纸币,多为外国印制。

就民间钱票而言,在光绪二十二年及以前,我国商家自己印刷发行的石印纸币,品种极少。但之后无论在品种上,还是数量上,都逐渐开始有大大提高。

从目前所发现的国内光绪二十二年印刷或发行民间石印纸币来看,仅见前述的湖南的“汇源永钱号”钱票和常德府兴街口“福兴恒”商号壹串文票两种,都是湖南纸币。后一种是未发行空白票,而真正发行的流通票,也只有“汇源永钱号”钱票一种。

在光绪二十一年印刷的民间石印纸币中,目前所知也仅有二种:一种是前述的湖南“平江县公板壹串文票”,另一种是上海印制的江西九江“德康”商号壹串文票。后者为行用流通票,发行于光绪二十一年六月,系红蓝双色套印,双面印刷。该票与“汇源永钱号”钱票比较,各有千秋,但“汇源永钱号”钱票在图案布局,色泽选择及人物勾画等诸多方面更具特色。两者都分别代表当时汉口和上海两大印刷业发达地区民间纸币印刷技术的最高水平。

因此,“汇源永钱号”不仅是该石印局的精湛石印技术水平的典型代表,也是我国民间石印技术最高水平的典型代表之一,充分反映出当时我国石印纸币的最高水平。

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