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雕版印刷术发明考

更新日期:2018-06-05

对文献批量复制的社会需求还与教育有关,并且这种需求相比宗教上的需求,意义更为重大。对于“文献之邦”的我国来说,以儒家经典为代表的所谓“正经正史”才是主流社会认可的“图书”。即使以现代的眼光来看,这类文献所承载的信息和知识也更为丰富和多样。隋代产生、唐代基本成型的科举制,是引发这种社会需求最重要的因素。

  科举制分科举人,考试科目基本固定,学习内容也基本固定。换言之,由过去个性化的学习转变成标准化、程式化的学习。除普通考试外,还有不少专科,如医学、律学、书学、算学等,这对于经学一统的两汉魏晋南北朝来说,是一场革命性的变化,大大促进了教育的发展,也促进了图书事业的进步。在科举考试制度之下,全国同一科考名目下学习的内容基本相同,教材也大同小异,于是,科举考试用书的批量复制便有了强烈的社会需求。史载,五代后唐长兴三年,“宰相冯道、李愚,请令判国子监田敏校正九经,刻板印卖,朝廷从之。锓梓之法,其本于此,因是天下书籍遂广”。北宋沈括也说过:“版印书籍,唐人尚未盛为之,自冯瀛王始印五经,已后典籍,皆为版本。”过去许多学者据此将冯道主持刻印官方定本“九经”作为雕版印刷术的起点,是有道理的。在此之前,并不是没有雕版印刷的图书,史籍中有不少相关记载,沈括所说的“唐人尚未盛为之”,也没有否认唐代曾有雕版印刷的图书。但是,对于儒家社会的读书人来说,只有“正经正史”这类图书才是真正有意义的“典籍”。

  雕版印刷图书进入“黄金时代”

  如果说,隋唐时已开始用雕版印刷图书,到五代时雕版印刷正式登上了“大雅之堂”,而用雕版印刷的图书被全社会普遍接受并得到广泛应用的“黄金时代”,则是在宋代。

  推动雕版印刷图书“爆发式”普及最深刻、最直接的原因,是宋代社会生产力的提高特别是农业生产技术的进步,以及社会结构的巨大变化。早有众多学者指出,宋代尤其是江南的农业生产力水平达到了我国古代社会的高峰,并居于当时世界的前列。农业生产力的提高,使得很大一部分劳动力可以从土地上解放出来,从事农业生产以外的职业。一方面,宋太祖曾宣布“本朝不抑兼并”,土地私有化迅速发展。由于土地兼并,农民增加了失去土地的可能性,也增加了离开土地的可能性,当然也就增加了选择从事土地耕种以外如手工、商贸等职业的可能性。地主对于土地的权利也变得简单了,可以离开农村进入城市,“坐食租税”。这些变化,使得城市快速发展。庞大的市民阶层既是文化产品的主要生产者,也是文化产品的主要消费者,城市成了名副其实的手工业中心、商贸中心和消费中心。另一方面,宋代力役制度的变化,也使得工匠在应役之外的时间可以自由支配,从而促进了民间手工业的发展,社会分工越来越细、越来越专,出现了不少专门从事雕版印刷的工匠,朱熹状告唐仲友一案中私刻会子被判刑的蒋辉就是这类专业的工匠。此外,宋代全国性的商贸体系也已十分完善。在宋代各行各业中,雕版刊印图书是一个利润颇丰、影响很大的行业,除了私人刻印书籍外,各级各类政府机构也刊印、售卖图书,图书印刷原料生产包括造纸、制墨和雕版、刷印、运销等已经形成一个完整的产业链。这些变化,既促进了文化产品数量的增长,也提高了文化产品的质量,是雕版印刷术的应用在宋代进入“黄金时代”最重要的社会、经济因素。

  雕版印刷术从发明到广泛应用,与其说是一个事件,不如说是一个漫长且不断发展变化的过程,在此过程中起决定性作用的,是社会、经济因素远远超过了雕版印刷技术与方法本身。研究这个发展变化的过程,需要以宏观的视野,将其置于特定的社会发展阶段,从社会、经济、文化等方方面面进行综合的观察、分析。雕版印刷问题如此,其他许多重大历史问题的研究也无不如此。

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