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能源成本推动印刷价格猛涨

更新日期:2008-12-01

包装行业与印刷业的其它领域一样,正在承受着来自产能过剩、利润下降和能源成本增长过快带来的巨大压力,但是与其他领域所不同的是,包装印刷企业在过去的几个月里已经决定要采取某些必要的行动,并冒着有可能会失去业务的风险勇敢地将增长的生产成本转移到了客户身上。

  有报告显示最近已经有13家公司宣布要提高自己的印刷价格,其中还包括行业巨头艾玛克(Amcor,澳大利亚包装巨头)公司和切萨皮克(Chesapeake,美国包装企业)公司,后者甚至宣布要将自己的印刷价格提高10%左右。

  切萨皮克公司在英国的营销经理Bob Houghton说:“我认为现在的情况比以往任何时候都要糟糕,我们面临着能源和软材料价格双双上涨的巨大压力,而且它们的涨幅都在两位数以上。”

  与切萨皮克公司一样,南帕克软包装(Nampak)的欧洲子公司也表示自己正在面临着涨价的压力。能源、原材料和燃料成本都达到了一个前所未有的高度,所以,为了保持企业的正常运转,他们除了涨价已别无选择。

  虽然这些措施能够起到一定的作用,但还是有坏消息源源不断地传到我们的耳朵里。在今年8月初,苏格兰电力公司(Scottish Power)、德国E.ON鲁尔燃气公司、Npower公司和南苏格兰电力公司都宣布要提高自己的能源价格,而在此之前,英国的另外两大能源供应商——法国电力公司和英国燃气公司也已宣布涨价,而且后者在某些地区的涨价幅度甚至超过了44%。

  虽然整个印刷业都笼罩在一片愁云惨雾之中,但人们还是能看到一丝光明的。截止到发稿之日(2008年8月29日),英国第二天交付的天然气价格已经从上个月的69英镑下降到了47英镑,跌幅超过了32%。此外,天然气的期货价格也从6月份的104英磅/撒姆下降到了88英磅/撒姆,而且世界原油价格也下跌了将近20%,现在每桶原油的价格是118美元左右,而它的7月份的最高价格为147美元。

  那么,这一切会对包装印刷业的未来产生怎样的影响?对于很多处在困境中的包装企业来说,能源价格下降的这个好消息似乎来得太晚也太缺乏扭转乾坤的力量了。

  涨价背后的原因

  适当提高对客户的收费有助于支持某些公司的财务表现,但是很多人不敢采用这种办法,因为他们担心这可能会使他们失去订单。幸运的是,大多数客户都能理解涨价是印刷企业的必然选择。据CFN包装公司的总经理Jayson Clark介绍,他们的客户都比较现实,而且能够理解他们为什么要这样做,在这种时候,最重要的就是要拥有一个良好的客户基础和合理的价格。

  切萨皮克公司的Houghton也同意Clark的观点,他补充说:“我们正在与客户一起努力削减成本,在某些情况下,这会涉及到为产品提供不同的材料,但关键的是我们一直在积极沟通,希望能找到最有效的工作方式。”

  切萨皮克公司投入了大量的精力去向客户和大众市场解释自己为什么会涨价,Houghton说:“包装印刷企业必须要让客户明白,除了涨价以外,我们已经无路可走了。”

  经过切萨皮克等公司的努力,客户终于明白印刷价格为什么会上涨了,而且很多知名品牌都会在近日发布财务报告中提到这个事情。举例来说,吉百利和北方食品公司在今年上半年都取得了良好的经营业绩,但他们同时也警告说自己的供应成本将在今年下半年有所增长。

  由于大家都坐在同一条船上,所以这些品牌很难去货比三家,为自己找到价格最便宜的包装供应商,而且包装联合会的首席执行官Dick Searle也警告那些想要在困难时期靠降价取胜的包装企业说:“我认为他们不会得意太长的时间。”

  能否生存下去是大家现在最为关心的一个问题,这也正是很多包装企业在提高了服务价格之后还要寻找节约能源的好办法的主要原因,因为这样有助他们改善自己的经营利润和环保表现。
  
  CFN包装公司一直致力于这方面的工作,该公司主要是为食品和零售市场印刷塑料手提袋和塑料包装,这个家族企业到目前为止已经经营了将近30年的时间了,他们接下来的目标是将所有业务都整合到同一个屋檐下。

  削减成本

  CFN包装公司原本拥有两栋大楼,但从下个月开始,他们将搬进同一个工厂里,以便达到节约能源和降低成本的目的。此外,该公司目前还在与能源经纪公司合作,希望能借此买到价格更加合理的能源。

  此外,大力开发Biothene Plus产品也助于能源的节约,因为它们在印刷过程中不需要使用过高的温度。

  与CFN公司一样,切萨皮克公司在过去两年里也一直在寻找节约能源的办法,并实施了一系列节能计划。Houghton说:“我们对整个集团的能源消耗情况进行了详细的分析。在某些工厂里,我们关掉了所有的用电设备,希望能借此找到耗电量最大的设备。我们投入了大量的人力、物力和财力去降低企业的能源消耗量,并且认为这能给任何一家企业带来好处。”

  效率文化

  Houghton声称他们已经形成了一个节约能源的企业文化,从印刷机到电灯,在这样一个急需能源的行业里,一个小小的措施也许就能给企业带来不小的节约。尽管如此,Houghton还是警告说,虽然节约能源会对行业当前面对的困难起到一定的缓解作用,但它并不是最终的解决方案。

  正如包装联合会的Searle所指出的那样:多年来,资源的利用效率一直是业内人士心中的头等大事,但直到现在这个问题都没有得到很好的解决。

  这意味着我们已经没有任何退路了:印刷价格必须继续上涨,针对海外的竞争对手来说是一个好消息。对于那些在英国以外的地方开设工厂的包装企业来说,它们有两个主要的竞争优势:低廉的劳动力成本和能源价格。

  虽然与欧洲其他国家相比,英国的能源成本较高,但那些转移到海外的包装企业也要面对供应链过长和印刷质量等令人头疼的问题。随着原油成本的上涨和运输费用的猛增,企业在谋求海外发展的时候是否应该三思而后行?

  不管海外市场发生了什么,英国包装业都希望能在事情变得更坏之前找到有效的解决办法,为自己开创一个更加美好的未来。(必胜网)