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借共享经济之眼,看合版印刷本质

更新日期:2017-09-20

合版印刷本是一个早已存在的印刷工艺安排方案,并不是什么新创造。但在新互联网时代,合版印刷被赋予了新的意义。合版印刷在台湾地区以印刷业务的互联网创新为切入点取得了巨大成绩,并很快引进到中国大陆,合版印刷渐渐成为印刷业互联网应用的一个标杆性创新点。

单就合版印刷的技术内涵看,在近年来的热络后也并没有突破原有的技术轨道,但在软件技术和互联网技术为代表的信息技术大发展的推动下,合版印刷得以借助信息技术的成就将其应用从企业内部推广到不特定的客户群体,从而使其具有了共享经济的特征,技术未变但经济形态发生了变化。

与此类似,我们可以看看共享单车的发展路径。自行车出行本是短途出行的最佳选择,人们也一直在这么做。政府在绿色出行背景下花大力气推动公租自行车的推广普及,其利用了软件技术——即时付费结算和管理软件,只是一直不温不火。直到以OFO、摩拜为代表的基于互联网技术的共享单车的出现,人们的自行车使用方式才发生了根本性的变化。共享单车的风行,从本质上看,不是自行车的技术形态的变化,而在于基于互联网的大众共享方式的功劳。

以此来看,正是因为合版印刷是基于软件技术和互联网技术,才有了更多共享经济的特质,从而取得了很快的发展。

不过话说回来,合版印刷面对的毕竟不是全部的印刷业务,不是大众化的日常需求,其在印刷业的创新价值也受到了不小的限制。

在此,我们试图以共享经济的观点,透过现象看本质,聊聊这些年合版印刷的那些事儿。

合版印刷之技术观

合版印刷就是将分属于不同客户的,具有相同纸张、色数、印量的产品组合在一个大版中印刷,以充分利用较大幅的印刷机的最大印刷面积,一次印刷多个小幅面印品,以此发挥批量生产和规模印刷的优势,分摊印刷成本,节约制版及印刷费用。对于传统印刷而言,印刷批量越大,分担的单页成本越低,因此合版印刷相比专版印刷可以大幅减少生产成本。

其实印刷厂一直都在这么做,只不过能够合在一起印刷的产品只能在本厂内选择,限于交货期、纸张差异、印量等原因,多数情况下能够合在一起的业务并不多见,所以印刷业中四开、六开、八开胶印机普及率很高,还有甚至更小的专门的名片胶印机。

新意义上的合版印刷商业运作模式起源于台湾,以健豪为代表,以合版印刷所带来的价格优势,利用互联网面向全社会征集合版印刷业务,再利用企业完善的内部软件和管理系统,源源不断地生成可以合版的印刷产品。

合版印刷所带来的是,更低的价格,以及更快捷的交货周期,这正好与互联网经济的特征相一致,可以吸引更多的客户参与其中。合版印刷所面对的是没有特殊需求的常规业务,而这部分业务本身不存在过于复杂的技术要求,适合于无法复杂沟通的互联网体系。

合版印刷当然不全是优点,相对专用版印刷,合版印刷的色彩质量由于受拼合在同一版上的其他产品的相互影响,色彩一致性可能会不是很好,只能印刷常规的非特殊性要求的业务。由于需要等待其他合版业务,在业务量不足的情况下合版印刷的交货期比单版印刷要时间长一些,毕竟一个小幅面小批量印品得找到合适的能拼合在一起的其他产品也不是很容易的。另外合版印刷必须有合的必要,所以对于一些批量较大或幅面较大的印品,其实已经没有合的价值了。

合版印刷之软件与互联网

合版印刷面对的是各种各样的不同客户,其电子文件质量的统一性是首先要解决的问题。由于合版印刷过程中不可能会针对某一单一印品进行印刷墨量的再修正,所以对于分色、色彩调整的规范性有着较高的要求,进行合版印刷前必须有完整的色彩检查和修正系统进行检查和调整,以保证印刷时所有产品的印前数据是符合标准和规范要求的。

合版印刷印量协调是一个统筹方法,需要算法支持。绝对的相同印量的印品往往很难碰到,所以如何对一个版的印量进行协调拼版显得格外重要,这项工作应该是自动完成的。而且,相同色调的印品应是对应放墨区域纵向排列的,而且还是考虑到不同墨区的相互干扰和最大最小放墨量的协调,毕竟印刷机是一种模拟设备。

类似健豪的合版印刷模式从本质上讲是一种业务外包,而业务外包就存在着产品质量和交货期难以保障的风险,在一定程度上存在着纸张克重不足、色彩欠佳、交货期拖延等问题。

合版印刷更重要的是有的合,得有足够的业务才能够合得起来,业务越多,合版的效率就越高,合版才能运转起来。这与共享单车和公租自行车一样,公租自行车之所以使用效率不高,很大的原因在于使用者还不够普遍,只能办卡才能使用,受众有限且使用区域受限,而共享单车以互联网为媒介,将受众和区域实现了无限扩展。

因此,合版印刷要真正顺畅运行,其核心还在于业务量要足够丰富,受众面要足够广,而这只有借助于互联网才有可能。设计一套基于互联网的合版印刷系统,将分散的业务以最快捷的方式实现业务的及时提交、处理、发运,才能吸引其他印刷厂将需要合版印刷的业务交给专业的合版印刷企业,才能使合版印刷企业形成规模优势。

从这个角度看,合版印刷从技术方案转变为一种商业运行模式,其运行和发展,离不开支撑合版技术的软件体系,更离不开以互联网为手段的面向更广泛使用者的业务聚合体系,两者缺一不可。

合版印刷之共享性

合版印刷的商业化运行需要有足够多的小批量、小幅面业务才能形成合版优势。因此,合版印刷要发展成为一种商业模式,必然要突出其共享性,单一企业接单的情况下,产品数量难以支撑合版印刷的运行。可以想象,要满足一台对开胶印机的印量,需要有大量的企业为其提供小批量、小幅面业务,才能保证其正常运转。

合版印刷如何发掘其共享性,是合版印刷能否成功的基本前提。台湾健豪以台湾地区近千家印刷企业为基础,以优质的质量、合理的价格、及时的交货得以迅速发展,成为一种引起业界重视的合版印刷独角兽,其软件和网络的完备性是重要的支撑。而当健豪进入中国大陆后,多次尝试都难以迅速复制其在台湾的成功,可以看到大陆商业环境、印刷监管、网络环境的差异。中国大陆的市场环境下,要实现合版印刷的共享性,必须探索新的商业模式,而不是简单复制。

目前合版印刷的负面说法也很多,恶性竞争、质量低、纸张克重不足等问题始终存在。其实,在中国根本就没有真正的合版印刷的存在,很多时候都是在借用合版印刷的商业名词,成为竞争和恶性降价的挡箭牌。因为中国地区从来没有一个成熟的、各印刷企业公认的第三方合版平台,合版印刷还是一种技术模式而不是商业模式。就如正在风行的单车行业一样,合版印刷目前最多也只是公租自行车的模式,而不是如OFO、摩拜一样的共享单车,而很多企业还在骑着自己的自行车。

合版印刷要从公租自行车发展到共享单车,还需要有商业模式的创新,借软件和互联网手段,发挥合版印刷共享印刷生产资源的优势。

合版印刷的思考

就合版印刷本身来讲,我们更应该重视其在引领印刷业互联网创新上的价值。其实,合版印刷之所以受到业界的重视,其重要的原因在于其发展模式颠覆了传统的印刷业务发展路径,开创了一条在激烈的市场竞争环境下取得超常规发展的新路,而这正是急于寻求突破的印刷业目前最需要的。

但合版印刷毕竟只是印刷业务的一种生产方案,而不是一种新的印刷形式,它只是在已有的印刷市场中通过技术撮合以降低成本而求得盈利。因为合版印刷业务只是整个印刷业务中极小的一部分,绝大多数印刷业务还是需要专版印刷,从这个角度看,合版印刷还难以担当印刷业互联网创新的重任。

另外,我们也必须看到,虽然一台小小的自行车能够创造互联网应用的新奇迹,但印刷业务创造互联网奇迹的可能性却很小,因为印刷业务根本就不是大众需求而是专业需求,受众面很窄。有一个更重要的限制因素在于,尽管当前中国的电商已经走在了世界前列,但印刷业还在电商的路上艰难前行。另外,我们的印刷企业触网并不普遍,印刷电商交易微忽其微。

台湾健豪所采用的是企业间合作平台,通过其网络平台实现众多印刷厂的小批量、小幅面业务的合版印刷。但大陆的自然条件与台湾不同,首先第一条就是印刷完成后成品运输的问题就比较突出,而且把自己的业务合版给其他印厂,印刷质量可靠性、保障度大打折扣,中国印刷企业之间的诚信度、认可度还不够。

合版印刷的发展,更要规避把路子走偏的风险。记得早期的一篇文章中提到,“台湾一半的印刷企业愿意把自已承接的业务通过网络云端发送给健豪,根本原因是健豪给出的价格远低于自己的生产成本,把业务“发送给健豪赚取差价反而可以获得更高的利润,何乐而不为呢?”合版印刷是一种可以商业化的技术运行模式,而不能成为一个以合版印刷的名义恶意竞价的幌子。合版印刷的确能够降低成本,但以合版印刷之名,大幅度降低产品报价,将其变成一种恶性竞争的手段,就成了舍本逐末了。

需要警惕,合版印刷方案可能造成一种恶性循环,即以合版印刷之名,将小幅面、小批量业务的市场价格水平压低,没有了正常价格和合版印刷的差价,合版印刷的优势也就不存在了,这对行业的生存和发展有百害而无一益。因此,合版印刷的发展路径应是如台湾健豪一样面对印刷企业,而不是面对公众客户,合版印刷更多的是企业间合作的模式而不是面向公众的一种业务模式。

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