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数字技术助力陶瓷印刷业迅猛发展

更新日期:2014-10-27

喷墨打印技术已经给大量的工业应用带来了巨大的好处,其正大举进军陶瓷制造领域。这些好处包括快速实现新创意和产品的能力,以便于通过非接触方法在易碎的物品上印刷的能力,在功能性材料甚至是颜料上印刷的能力。简言之,无论用户想印什么、在什么介质上印、什么时候印,数字印刷都可以满足用户的需求。这样的按需印刷,大大减少了准备时间与仓储等二次成本。

专家预言,在接下来大约20年的变化竞争格局中,用数字制造技术生产的智能灵敏的产品将会比传统工艺更受消费者青睐。

是什么推动了数字技术的发展?与之相反,又是什么拖了数字技术的后腿?1991年,杰弗里·A·穆尔在他的《跨越鸿沟》一书中提到,在传统技术被替代的过程中,新技术若想在被爱好者和有远见者接受之后被广大的实用主义消费者所接受,它的面前必将有一个明显的鸿沟。许多技术和产品在跨越这个鸿沟的时候都失败了,导致没能在大众市场上成功,这就需要研究消费者对新技术的接受程度。

据估计,全世界范围内1000条印刷生产线中大约有20%已经转向了数字印刷,还有大约50%将会在2015年年底前完成转型。毫无疑问,数字制图行业已然成熟,发展的空间也是有限的。与之相比,应用于瓷器的数字印刷技术发展迅猛,良好的市场前景预示着它才是未来几年的主流应用。

在停滞了几年之后,数字印刷在织物印花上的应用成了需要跨越的主要鸿沟。与其他重要的数字印刷市场应用相比,比如建筑、家电、汽车等行业中的玻璃印刷,陶瓷餐具的数字印刷明显还处于起步阶段。想要跨越鸿沟需要解决的核心问题是:是什么引起了鸿沟?

为什么有些公司接受数字印刷的过程中比其他企业慢一步?这是市场拉动力使然。如何能让数字印刷的好处在特定的市场环境下引人注目?例如,如果企业接不到像瓷器上数字印刷这样好的活源,市场拉动力势必很微弱。如果现在的技术还无法满足需求,那么采纳性也会受到阻碍。这就是瓷器领域过去这些年应用数字印刷的状况,技术的成熟程度还没有达到大众接受的临界点。

还有一个关键因素,那就是经济。经济的总强度可以影响技术的推广速度,比如有限的投资,其他特定的产业因素也可能阻碍技术的推广。最后一个公认的因素就是交流,如果业内的人不能理解数字印刷技术能给他们带来的好处,这也会影响数字印刷技术的推广速度。

以可靠的系统做保障

油墨模块是数字印刷方案的核心部分,该部分可以按照用户的需求进行配置。这意味着制造商可以节约成本和时间给市场带来完整的数字印刷系统。在亚洲和欧洲市场中,已经有一些大型陶瓷制造商开始试水这种战略,他们将数字印刷更快、更容易地引入到市场之中,给合作伙伴带来巨大的成功。

将油墨印刷在瓷器上的工艺,需要油墨控制器处理墨头的压力、温度和流速等问题,印刷管理软件可以发挥作用。软件是整个方案的基础,健康、强大的功能和可控性对于一个成功的系统的安装启用至关重要。例如,图像的不规则分布就是陶瓷印刷的一大特点,这意味着没有两个瓷器会是一模一样的,效果也会给人更加自然的感觉。

先进的油墨循环技术、结合可靠的颜料分散技术,是高质量陶瓷数字印刷必不可少的技术。这种技术保证了陶瓷油墨在系统中不断地流动,克服了陶瓷颜料在油墨中变成黏稠状的颗粒。颜料的沉淀容易堵塞喷墨打印头和管道,降低系统的可靠性。油墨循环不仅需要打印头让油墨从喷嘴中循环流动,同时还确保管理系统在空闲的时候(无论是印刷还是空转的时候)陶瓷颜料粒子都处于悬浮液中。

拓展可应用市场范畴

用户最终购买的不是这些技术本身,而是用这些技术打印出来的设计产品。对于装饰业来说,数字技术是达到目的的一种手段,而不是目的本身。数字技术的好处是以设计为先导,造成鸿沟出现的原因是对这种好处的不理解。生产厂经常把目光聚焦在降低产品成本上,而这恰恰是数字印刷的另外一个优点,但不是它附加值最大的地方。

技术采纳者应该对数字印刷的优点充分理解。制造商对现有的技术有着多年的经验和设计优势。要想让二者达成共识,最初的方法通常是一个潜在的采纳者将原有的设计用数字化展现出来,以设计为主导的思维模式转换必须在行业和技术提供商共同在一个成功的合作案例中产生。

在许多市场上,技术需求是相似的。如餐具和许多玻璃装饰品上的印刷就和陶瓷一样,同样需要将耐高温油墨用相似的方法传递到承印物上。有时,玻璃能用含有有机颜料的油墨印刷,这就能用一些简单的印刷方式进行加工。但是,在某些情况下,玻璃装饰品的耐用性不会一直能满足装饰应用的需求,这限制了产品只能在室内使用或者是在图像上加上一些保护。

一些玻璃上的数字印刷应用,最大的技术问题和在陶瓷餐具和汽车玻璃上印刷一样有曲面,这是数字印刷需要面对的问题。餐具行业现在使用的是印花的转移,数字印刷印花转移是可能的,然而在这个过程中印花却是不变的。

当技术快速发展的时候,这些技术在市场上的采用速度却是缓慢的,这表明了可能市场在瓷器上的需求没有那么大,这个行业急需一个能接受新设计、减少库存、增加产量的技术。目前市场对印刷玻璃的需求远远小于对印刷陶瓷的需求。餐具市场很重要,它可能会像陶瓷那样被人喜欢,但是制造商似乎对这些技术不太感兴趣(再一次证明了之前提到的由于各种原因导致的鸿沟)。希望数字印刷技术能在陶瓷印刷邻近的产业内慢慢发展,直到市场有更大的需求。

很明显,数字印刷技术供应商想在新兴市场中寻求发展潜力还有一大堆问题需要解决。首先,稳定性应该做到位;其次,数字印刷对于特定行业的优点必须突出;最后,强调以设计为先导的技术优点需要和潜在的采纳者交流进而让他们在思想上转换。只有这样才能在数字印刷产业中将新技术预期的潜能开发出来。