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看美国企业如何摆脱图书印刷困境

更新日期:2014-10-22

国际市场研究机构InfoTrends公司上月做了一场在线研讨会,以美国图书市场的变迁为主轴,讨论数码喷墨印刷是如何介入图书市场扮演重要角色的。主持人说他4年前对图书出版的3项预测为:内容是王,出版是服务而非产品,大量图书生产的时代即将结束。4年后的今天,这些都得到了证实,他现在又预测两项市场趋势:及时制作和按需印刷,随之图书出版的解译也会改变。全球各地的图书市场虽然未必遵循美国的趋势,却不失为重要的参考。

图书出版市场的变迁,依时间的发展可分为大量出版、少量出版、按需出版,以及纸本书与数字连接互动,这4种变迁代表了市场的走势,但在现实环境中并非互斥和单独存在的。

根据一年以前的统计,印刷图书占市场的76%,电子书占17%,有声书占1%,其余占6%。今年的预估印刷图书会少量转向电子版,但仍能维持在7成。

但印书的方式会明显从传统平版印刷转向数码印刷。预估今后3年,平版印刷印书会从现在的57%下降至3年以后的41%,而数码印书则从现在的43%增加到3年以后的59%。

根据2013年数码彩色喷墨印刷用在生产上的统计,出版业占第3位,次于单据类(帐单)与市场促销类(DM)的印刷。在图书与手册的印刷方面,数码彩色喷墨则从2012年的900亿页(A4),预估增长到2017年的1200亿页,与其余类别数码印刷同期增长相比,彩色喷墨增长最快(32.6%),远高于彩色静电粉剂(3.5%)、黑白卷筒送纸(1.9%)与黑白单张送纸(0.5%)的印刷。

数码彩色喷墨印刷的成本常为考虑的因素,除了印刷设备、维护月费、与印量直接相关的费用,还有墨水、喷墨头、纸张、每印一页的印张费。印量增加,设备与维护的费用增加有限,但墨水、纸张与印张费则迅速增加,如果每月印3000万页(A4),则纸张就占了一半的费用。墨水固然与印量有关系,但内容与用墨多少更有直接关系,调节墨水密度可以节省墨水。染料墨水比颜料墨水要便宜一些,同时有软件可以协助估算所需印墨量,并追踪墨水的使用。

黑白喷墨印刷,如果仅有五分之一的页面着墨,费用就会大幅度节省。黑色墨水便宜,约为彩色墨水的一半,因此黑白印刷的印张费也较彩色便宜。一般的文字页面用墨量约5%,除非有半色调、深色背景才消耗墨水。所以以文字为主的图书,如果使用黑白印刷,成本就会大幅度降低,而一般的黑白印刷,着墨面积很少超过五分之一。印制品质较高的彩色图书,则需用价格较高的颜料墨水,以及喷墨专用纸来确保品质。

多年来,图书出版的困境主要是把每本书都当成赌注,寄望畅销却又无法预估印量,所以只能采用平版印刷的概念,降低每本书的单价成本,以大量印制来稀释单价,一旦滞销,就移转成大量库存,如果再把库存列为资产,就造成资金匮乏的恶性循环。

纸本书仍是主流市场,根据研究机构PEW的统计,只有4%的读者仅读电子书,而大多数习惯用电子书的读者仍读纸本书。而数码彩色喷墨即将成为印刷的主流技术,所以彩色喷墨印书会给图书业创造新的契机。

数码印书可以在生产前预印,作为检验或促销样本;可以减少库存与仓储;可以再版,把旧版、绝版书重新发行;可以按需印书、即时上市;可以给作者自行出版的平台;更可以与网络互动结合。这些数码印书的优势大家已经谈论多年,把技术当朋友,这样技术才会给大家带来利润。