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外媒称电子书出版业务危及传统出版行业

更新日期:2011-04-22

导语:国外媒体今天撰文称,电子书和自助出版行业的繁荣打压了图书价格,令传统出版巨头感到不安。

  以下为文章全文:

  价格压力

  随着数字自助出版方式逐渐受到作者的欢迎,加之用户开始寻找廉价的娱乐方式,全美规模最大的图书出版商们正在数字领域面临着越来越大的价格压力。

  周三下午,在亚马逊数字畅销书排行榜前50位的图书中,有15本的价格都在5美元以下。例如,业余惊悚小说作家约翰·洛克(John Loke)写了7本刻画前中情局刺客的小说,每本售价都是0.99美元。

  “他们引导客户不要关注大牌作家,而是为自助出版的图书提供更高的曝光率。”一名不愿透露姓名的亚马逊出版业务高管说。

  随着电子书销量的飙升,出版商也开始担心原本不屑一顾的自助出版业务。与5年前不同,彼时的自助出版作家很少能在渠道上享受到与大牌作家相同的待遇。然而,随着数字出版的价格降低,以及Twitter和其他社交网络的兴起,使得此前不为人知的作家也走到了聚光灯下。

  定价模式

  自从亚马逊2007年11月推出Kindle电子阅读器以来,定价问题便已经凸现出来。由于能够以9.99美元的低价出售畅销书,而且可以与精装版图书同时发布,使得这款设备获得了高速发展。

  最初,出版商以批发价将电子书卖给亚马逊,亚马逊随后再以折扣价向用户出售。但全美6大出版商逐渐开始担心,低价电子书将会侵蚀传统业务,于是便启动了所谓的代理商模式:由他们为电子书制定零售价格。周三的数据显示,由这些公司出版的很多畅销书定价都在11.99至14.99美元之间。

  亚马逊的研究显示,采用代理商定价模式出售的数字图书销售速度不及原先的折扣方式。“由我们定价的图书增长最快。”亚马逊Kindle内容副总裁罗素·格蓝迪奈特(Russell Grandinetti)说。

  图书还在面临着其他廉价数字娱乐方式的竞争,从Netflix的流媒体视频服务到苹果的iTunes商店,这类服务都很容易通过平板电脑访问,而以往的电子阅读设备都不支持这些功能。

  收益颇丰

  这一切都对洛克的图书销量起到推动作用。两年前,时年58岁的洛克出版了第一本纸质书籍,但2010年3月,在研究了电子书的定价模式后,他决定投身数字出版行业。

  “当我看到非常成功的作家一本电子书买9.99美元时,我认为,如果我每本书卖0.99美元,我就不必再证明自己像他们一样优秀。反倒是他们必须要证明他们比我好十倍。”洛克说。

  以0.99美元的价格计算,洛克每本电子书可以赚到0.35美元。仅在今年3月,他就借助亚马逊获得了12.6万美元的版税收入,但数字出版成本却仅为1000美元,主要被用于封面制作。由于聘请了一名编辑,因此也会产生一些额外费用。

  今年3月,他通过亚马逊出售的电子书下载量达到36.9万次,高于1月的7.5万次,去年11月更是仅为1300万次。他还通过Kobo、Barnes & Noble和苹果等数字图书商店出售电子书。

  洛克拥有2万名Twitter粉丝,他还使用博客来推广自己的书,并且每周都会亲自回复数百封电子邮件。“这些邮件都与推广有关,但他们肯定喜欢你的书。”他说。

  分成模式

  对于使用Kindle Direct Publishing独立出版服务的作者,如果单价低于2.99美元,亚马逊会向其支付35%的数字版税;如果单价在2.99至9.99美元之间,则会支付70%的版税。

  洛克可以将售价上调到2.99美元,这样一来,每本书都能赚到2美元,但他对此不感兴趣。

  洛克说,他不想跟纽约的出版公司打交道,“这么做不会让我开心。我不想让别人告诉我什么时候出版,不想让别人影响我的个性,也不想让别人告诉我该写什么内容。”

  然而,他却聘请了文学经纪人简·迪斯特尔(Jane Dystel)帮助他安排电影翻拍工作,同时跟有意在海外出版他的图书的国外出版商达成交易。迪斯特尔表示,正在与多家公司洽谈这类交易。“这是全球市场的西部拓荒时代。”她说。