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新加坡研发出3D打印合金技术

更新日期:2014-07-09

新加坡南洋理工大学机械与宇航工程学院近日研发出了一种新的3D打印机,只需通过一个简单的材料容器和打印机的特别装置,就能够同时打印出两种熔点不同的金属。以往,3D打印机只能用一种材料打印部件,只有很少的机器可以打印两种塑料部件,用两种金属打印成合金部件就更为罕见。

  据介绍,每台金属打印机都有一个放置金属粉的材料盒,工作人员需事先输入设计图和溶解金属的激光温度等数据。装置金属粉的盒子首先由内至外纵向打印,金属粉从盒子底部撒在打印机的铁板上。激光熔解金属粉以后,盒子再从内至外撒上一层金属粉,然后回到原点,如此反复多次,直到物品打印完成为止。如果用两种金属粉打印合金部件,就必须用一个有间隔的材料盒,分放两种不同的金属粉。

  以钢和铜的合金为例。金属粉材料盒由外至内移动时先撒出铜粉,在回程时再把钢粉撒在铜粉上,激光则把两层金属粉“黏合”在一起。撒粉的顺序可以随意调整。此方法最大的难度在于熔解金属粉时的激光温度必须适当,才能掌握液态金属的流向。否则,金属冷却后,物品中间就会有许多的小坑洞,使得两层金属粉的黏合面积减少,可能就黏得不牢固。