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传统印刷媒体:内容数字化道路或多磨难

更新日期:2011-01-31

自苹果公司去年发布平板电脑iPad以来,各大杂志发行商都投入巨款开发相关应用程序,以期改变长久以来消费者阅读和购买杂志的方式。然而,与此同时,音乐数字化对音乐产业的“颠覆”也像一个噩梦笼罩着平面媒体界:苹果也许提供了许多技术上的革新条件,但是真正要做到盈利模式的革命,业界也许要付出昂贵的代价。

    在经历了2008年的金融风暴后,杂志发行商们迫切需求一个全新的商业模式。如今,平板电脑的出现为他们提供了一个切实可行的方向。他们相信,平板化可以使平面媒体来一次集体数字转型。平板电脑相对于传统平面媒体显然存在不少优势:携带方便、海量信息、图片质量比印刷品更为出色。最重要的是,平板电脑为平面媒体提供了一个多媒体平台,使得发行商与读者的互动性更强,与广告商的合作空间也会更大。

    然而,对于这一新兴产业来说,发展的道路还是充满了荆棘。对于各大媒体发行公司来说,想要通过这些热门的平板装置来出售杂志并非易事。对大多数杂志来说,稳定的订阅量才是公司盈利的基石。报刊亭的杂志零售额对于他们来说是十分不稳定的收入。而供iPad用户阅读的大多数杂志都需要按每期每本付费阅读,消费者在苹果在线商店上购买杂志的方式就如同零售。这类消费者缺少品牌忠诚度,很难形成固定的消费群体。

    而在线商店对报纸杂志的定价较高也是一个不利因素。现在在苹果在线商店里,一些平面媒体的应用程序往往与纸质媒体的价格差不多。对消费者来说,他们很难接受电子杂志与纸质媒体的价格相当甚至更贵。种种因素限制了人们在iPad上购买杂志报纸的欲望,因此在苹果在线商店里,平面媒体成为“不受欢迎”的板块。由于其销量微乎其微,苹果公司至今也不愿意公开有关电子书刊的订阅数据。这也打击了许多平面媒体公司想要开创全新资本化盈利商业模式的想法。

    虽然电子杂志的发展前景并不明朗,但现在各大媒体公司仍对这一新的业界形态抱乐观态度。他们等待着谷歌、黑莓或者其他电子程序开发公司能开发出更好的技术来与苹果公司抗衡。虽然苹果公司在这一领域具有领先优势,但并不意味着就只有它一家拥有这些技术。康德纳斯特传媒公司在积极为iPad打造电子杂志的同时,也向亚马逊公司的电子书阅览器Kindle和Barnes&Noble公司的Nook电子书阅读器出售杂志内容。时代公司出版了iPad版本的《人物》、《体育画报》和《时代周刊》,但也同时出售专供谷歌安卓系统的电子阅览器杂志。

    从目前的情形看,网络信息极快的更新速度正在促使许多媒体公司开发出区别于纸质媒体的新兴媒体形态。平板电脑上的杂志与报纸内容如果仍与传统纸质媒体一样,将注定被网络的海量信息所淹没。现在,新闻集团正斥巨资为iPad打造一份全新的电子版报纸——《TheDaily》。该报纸将在苹果在线商店里提供订阅,订阅者每周只需支付1美元就可以每天收到该份报纸。据悉,新闻集团董事长鲁伯特·默多克高度重视该报纸的发布,曾多次亲临筹备办公室。

    有专家预测,这样的新模式很快会为业界所效仿。毕竟数字化阅读是这个行业发展的必然趋势。许多发行商都将今年视为平板电脑业真正起飞的一年。有数据显示,今年全球平板电脑销售量将逼近5000万。