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自动印书机革出版业的命

更新日期:2008-12-01

杰生•爱泼斯坦快八十高寿了。作为一个有六十多年“工龄”的老出版人,他现在是按需出版有限公司的董事长。他发明的“自动印书机”,曾获2007年美国最佳发明奖,希望以此“革”传统图书出版的“命”,真正实现按需出版。这位《纽约书评》杂志创办人、兰登书屋的老编辑部主任,近日携自己的发明亮相今年的香港书展。

  在香港书展上,杰生•爱泼斯坦带去五部自动印书机。香港中文大学出版社社长甘琦也带去一册《危机世界与新希望世纪》,向爱泼斯坦报喜:“这是自动印书机印制的第一本中文书!”

  2006年,杰生•爱泼斯坦首推试验版自动印书机。他从1999年开始构想这样的机器:连接上互联网,就像书的ATM,读者可以从网上下载图书的档案,以信用卡付账,机器便会把档案自动编排,数码化付印,连同封面装帧,时间只要约十来分钟,便可以把千里之外的文明思想,印成可以捧读的书。在过程中,互联网成为发行渠道,文字内容直接从版权管理者送到读者手中。这一全自动印制过程约需两分钟。

  数字技术出现后,很多出版社都在竭力推广他们图书的电子版,但是效果并不明显。杰生•爱泼斯坦始终认为,大多数读者不愿意在电脑屏幕或掌上设备中读书,只有把印刷出来的纸装订好、用书衣包好,才是最耐久、可读、便携、实惠的图书。所以他才动了发明自动印书机的念头。他认为,通过自动印书机,“每个人都可以是出版商”,而且将出版还原成简单的书写编辑过程。

  据介绍,目前全球共有12台自动印书机,皆为手制的试验版,体积和两个高一米多的小型冰箱般大。目前,试验版自动印书机价格约为5万美元。杰生•爱泼斯坦希望将来该机器能进行工厂化生产,使制作成本下降,这样可解决常备书占用库存和书店位置的烦恼──在书店租金压力下,书的架上寿命愈来愈短,长销书不论积存出版社仓库或书店,都是图书行业的普遍问题。(北京青年报)