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兰达公司创始人:数字印刷革命远没结束

更新日期:2013-05-23

在第八届北京国际印刷技术展览会(CHINA PRINT 2013)上,有这么一家并未参展的公司,光是创始人到论坛上演讲就已经吸引了不少目光。这就是从2012年德鲁巴展会脱颖而出的黑马——兰达公司,公司创始人班尼·兰达在此次盛会上介绍了纳米印刷技术的由来、优势及未来发展情况。

    新技术出于环保目的

    班尼·兰达是Indigo的创始人。经过16年的研发,Indigo于1993年推出了首款数字印刷机,此后整个行业开始关注数字印刷,Indigo成为市场领军公司,占据了约60%的市场份额,并在过去的20年里,一直保持领先势头。

    为开发用于能源转化的纳米技术,班尼·兰达决心离开印刷行业,希望通过纳米技术防止地球的过热从而挽救地球。2002年,他把Indigo公司卖给惠普公司。在过去10年的时间里,兰达公司一直致力于纳米技术,希望把环境中的一些热量转化为电力。在这过程中,兰达公司开发出制造纳米颗粒的设备,并进一步研究出纳米颜料。班尼·兰达认为印刷或许是纳米技术最大的应用领域,因而,他再次回到印刷。

    当前,数码印刷还游离于主流印刷业以外,“主流印刷业每年生产50万亿印张,当今只有2%是通过数字印刷的方式生产出来的。所以,我们需要革命,这个革命还远远没有结束,数字印刷还远远没有发挥出它全部的潜力”。班尼·兰达如此表示。

    数码与胶印的桥梁

    数码印刷要进入主流印刷,赢得比较大的市场,需保证所有的数码印刷都能够达到胶印的质量与速度,单张的成本必须要达到一定经济性。同时还要能实现宽幅面的印刷。另外,能够保证在任何承印材料上都可以印刷,不需要任何的预处理。班尼·兰达认为,可以通过纳米技术来解决以上问题。

    胶印的弱势在于每一个印活从印第一页时就需要相应的投资。市场对于短版活的需要越来越多。数码印刷可以实现个性化、按需打印,不需要任何的库存。最大的优势是它的经济性,既可以完成印刷任务,又不增加成本。

    班尼·兰达表示,纳米印刷技术可以印刷一些中短版的活件,是横跨数码和胶印鸿沟的桥梁。当前,数码印刷的客户已经有了,不需要寻找新需求,问题关键在于能否确保其经济性。“纳米印刷技术可以保证在所有的数字印刷技术中成本是最低的。”班尼·兰达笃定地说。

    质量与成本优势

    班尼·兰达指出,在胶印完成后必须对它进行涂层的处理:“如果你看一下刚刚印出的报纸,字并不是非常清晰,主要是因为墨已经渗到纸的组织里边去了,而且在上面并没有任何的过滤。所以,我们要在胶印印刷品上进行涂层,才能防止颜色在印刷过程中变淡。但这就会增加加工步骤,使成本上涨。”

    把纳米颗粒同足球相比,就相当于足球与地球相比,但几百或几十个纳米颗粒一起,在这样级别上,它的属性就会发生变化。班尼·兰达进一步说明纳米印刷技术如何将油墨与纸张分开:把油墨喷印到加热的橡皮布上,随着墨滴落在加热的橡皮布上,铺展开来并很快失去水分,成为一种超薄的、干燥在橡皮布上的聚合物墨膜。纳米油墨随着温度的升高变得非常薄,变成大约500微米的厚度,转移过程中会迅速地被印在纸张的表面。因为没有纸和油墨的渗透和吸收,所以纳米印刷的成像更好,颜色更鲜艳、饱满,密度更高。高分辨率、饱和度的颜色是它的杀手锏。

    在印刷过程中,所有的纳米油墨都是在纸的纤维之上,不管是从吸收或者是反光角度来讲,都基本上不会被纸所吸收,油墨在纸上非常坚固地附着。“这样可以减少纸张的使用,同时非常节约墨水,整个产品的价格也会有所改变,成本优势可以想象,不言自明。”班尼·兰达如是介绍。

    未来发展与市场趋势

    兰达公司的数码印刷机于2012年德鲁巴展会获得了10亿美元的订单。班尼·兰达表示,这个订单是两年时间内也做不完的,这是数字印刷史上非常重要的一个里程碑事件。对于外界特别关注的纳米印刷机生产情况,班尼·兰达则表示,2013年年底或2014年年初,测试版将会在欧洲、北美发货。当前,中国客户则可以在YouTube网站上看到上百个兰达印刷机视频,了解产品的质量、技术参数和具体指标。

    兰达公司在德鲁巴展会发布了一个时间表,希望从技术的起步到它应用到某个设备,一直到最后的性能、价格、客户反馈,都纳入到这个技术演进曲线中。班尼·兰达表示,目前分辨率达到1200dpi,希望到今年年底,在此基础上进一步提高印刷质量。

    曾来到中国多次的班尼·兰达对于经济高速增长的中国市场表示了浓厚兴趣:“中国市场对我们意味着巨大的商机。兰达公司非常激动能看到这样的前景。”他同时表示,纳米印刷可以填补很多空间,为客户带来更多利润,将会在未来的数码印刷中扮演非常重要的角色。

    “所有可以被数字化的都将会被数字化,印刷行业也不例外。”班尼·兰达又一次说出了近年印刷业不断提到的金句。他表示,随着行业越来越数字化,会看到新一轮的繁荣。面对很多人提到数字媒体正在取代数字印刷的威胁,班尼·兰达提醒印刷从业者注意,40%的包装印刷是永远不可能被数字媒体取代的。他畅想道:“纸质印刷在过去的600年一直是市场的主导,未来将继续主导。我们现在这一辈以及接下来的后辈,继续努力于这个行业应该会有非常繁荣的发展,因为我觉得iPad是不可能取代任何事情的。”