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全球电子书市场现状及未来是喜是悲?

更新日期:2013-05-11

自2010年始,美国电子书销售呈井喷之势,普遍认为,目前美国全境图书销售总金额中,四分之一是电子书的贡献。

  美国的今天不一定是欧洲的明天,与美国的电子书销售迅速增长相对应的,是欧洲电子书销售的滞后和低效率。欧盟负责数位化议程的官员日前在巴黎公布了一个资料,显得忧心忡忡:欧洲全境电子书的销售金额,在全部图书销售总额中的占比是2%。

  对于这一低得让人有点意外的电子书销售比例,欧盟官员的态度是焦虑,他们其实并不关心纸质书的命运和实体书店的死活,他们更关心电子书的长势如何,担心如果任由电子图书低迷下去,那么电子书所代表的“出版”这个概念,有可能会被更加先进和开放的产业概念所覆盖或替代。如果真是那样的话,之前依附于“出版”的欧洲文化和文明,许多将面临无处安身、难以传承的困境。

  看得出来,在我们还在为“电子书是否会替代纸质书”而反复论证的时候,欧洲人已经超前到替电子书的前途和命运担忧了。

  或许是为了回应欧盟官员的担忧,法国已经开始了一个颇具雄心的计画,他们正在将50万种20世纪出版的绝版书转为电子版,为了适应多终端流媒体阅读的趋势,法国人采用了目前国际电子图书市场上流行的epub的技术,读者一旦购买了这本电子书,就可以顺畅地在各种终端设备上自在阅读。

  2%是平均数,相比较而言,英国的电子书增长比其他欧洲地区更迅猛一些,过去的三年间,英国电子书销售金额突飞猛进,目前已经占比5%。

  当然仅仅比较销售金额可能造成误判,电子书的定价普遍较纸书低。有报导称,以销售册数计,电子书占比在美国超过30%,在欧洲接近8%。

  国内现状
  不幸的是中国大陆目前仍未形成电子书销售的气候和土壤。

  当当和京东两大电商又在较劲,两家比着向读者提供电子书的免费下载。先是当当网宣布每个帐号可以免费下载十本电子书;马上京东就还以颜色,打出了“免费谁没有,好书你没有”的旗号,直接提供五万种电子书,供客户无限量免费下载。

  当当和京东这次直接在电子书领域里展开的白刃战,对我们认清中国电子书产业态势很有帮助。

  首先,电子书产业的核心价值观仍未形成。一个产业的核心要件,是其产品拥有价值。电子书要想成为一个产业的支柱,就必须付费阅读。中国读者距离付费阅读电子书的认识,还差着十万八千里。

  当当网自称占据了中国大陆图书市场的三分之一,其总裁李国庆称,2012年他们全年的图书销售总额是30亿元人民币,其中电子书的销售总额,不过区区300万元,占比是千分之一。窥一斑而知全豹,从当当网看中国当下的电子书行情,跟美国比是天上人间,跟欧洲比也是云泥之别。

  这次当当网拿电子免费下载来聚拢人气,从企业战略上看,是选对了突破口。有报导称当当网为了这300万元的电子书销售额,付出了至少500万元的制作费用,既然更多的电子书制作出来之后卖不出去,倒不如免费送给客户更划算。

  这一点点商人的狡猾对一大批版权图书造成了误伤。这次当当发起、京东跟风的电子书免费下载活动还没结束,许多出版社就坐不住了,鼓足了勇气向李国庆抗议:“你们打商业战,不要伤害我们的产品版权:过多的免费下载,势必冲击纸质书在实体店里本已经少得可怜的销量。”民营书业的代表人物、磨铁图书公司的负责人沈浩波针对这次当当和京东的混战放出狠话:“以后如果我没有定价权,谁也别想从我手里拿到电子书。”

  当然这场白刃战也有正面和积极的意义,它让我们看到在中国大陆,电子书存在巨大的需求空间,这跟免费下载的刺激有关系但不大。媒体报导,在当当和京东开打免费下载战的那几天,争相下载的流量把网路都给堵死了。在几乎人人拥有移动终端的今天,占小便宜是一种动力,真正需要电子书或许是更大的动力。

  长远点看,或许我们需要经过若干次长时间大规模的全民免费下载之后,才有可能培育出掏钱购买电子书的意识和习惯。电子书产业需要不计成本勇敢烧钱的英雄,李国庆刘强东,对于第二轮比赛,准备好了吗?