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印刷新局势:透过互联网改进印刷流程

更新日期:2013-04-15

在美国印刷市场,广告公司始终走在变化的前面。Printcafe公司一直以来就以广告公司为研究重点,他们在调研中发现,广告公司和客户、供应商和媒体联系紧密,其市场策略随着公共关系、市场及媒体表现而改变;他们要求更加全面的服务,更能意识到互联网对沟通、B2B的重要性,原稿也是越来越数码化了;并且同一时间集体创作,跨媒体出版,数码印刷的趋势越来越明显。对于这些企业来讲,网络化内容管理和跨媒体出版是品牌推广的关键所在。
  
  推广开来,要提高企业核心业务效率,要降低制作费用、媒体费用及时间,在统一的协调下管理和发布公司的信息(这些信息可以是印刷,也可以是其它大众媒体)就是一个极有竞争力的选择。另外,全球印品总数在不断上升,单一印品印量却一直在下降。随着受众的个性化的潮流,传播也越来越个性化,为了直达目标消费者,内容制作也向着1:1的方式推进,相信不久印刷及发行也随之跟进。要迎合这一趋势,印刷厂就必须着手解决不断增长的短版印刷、跨媒体信息流管理、网络化内容管理等方面的问题,与此配套的服务将是吸引客户的一个重要砝码。
  
  不管互联网是否当红,一个不可否认的事实是,这是一个帮助印刷企业达成上述目标的重要工具。现在很多印刷企业的业务已经融合到了互联网之中去了,通过宽带接收原稿已是不争的事实,另外,远程打样,远程原稿修改,甚至如英国“PRINTING.COM”的通过街道商店接收原稿,发送到网络工厂的运营新模式已经出现。与此对应的是处理过程越来越数码化,网络化和集成化,信息的组织和传递已从单个页面向数据库方式演变。数据库可以用在印刷的每一个过程之中,数据库中的内容可以以不同的版本,客户定制,个性化的形式跨媒体出版。在这种情况下,内容处理也越来越多样化,包括在线协作制作,meta-desigh基于meta语言的处理编辑,针对内容、媒体和数字资产的管理,跨媒体原稿传送等等。
  
  提供个性化的服务
  
  B2B、B2C在印刷企业和客户之间扮演着越来越重要的角色。通过互联网,印刷企业快捷地直达客户和供应商,选择合适的报价,签订意向协议,接收订单,参看活件工作状态等等。
  
  印刷业的趋势是印刷厂、出版商和媒体都在向网上转移。在一切都是在“虚拟”中进行的时候,服务就成了致胜的关键。现在,你想得出的,网上就能找到相应的服务。很多企业也将这些外包给互联网公司,由他们来度身定做一套电子平台。相对于国内企业,还是大而全,而网络部门始终还是处于不赚钱而又孤立的尴尬境地。至于电子商务平台,几乎就无从谈起了。
  
  同国际上一样,国内印刷企业在B2B方面面临的最大挑战是如何在客户和内容之间建立一个行之有效的系统。一开始大家想到的是电子商务,事实上,仅仅通过虚拟的网上世界是无法吸引人家和你签订单的,所以美国互联网已开始向客户服务方向转变,以期快速准确的响应客户要求。
  
  在B2C方面,在台湾美国等地,在线印刷已经成功运用开了,客户在线下订单,完全根据客户要求完成印刷工作。相信随着相关技术的发展,B2C一定更为人性化,更具实用性,而且客户在下一次来的时候,系统还能识别他,并且针对他提供相关建议和服务。就好像亚马逊网上书店,买过一本书,下次来上网,一个针对你的购书计划已经为你准备好了。对客户进行个性化的服务就成了互联网的一个重要任务,而在数码印刷和按需印刷方面,互联网就是长袖善舞了。

  为跨媒体出版创造了条件
  
  现在印刷业和互联网的关系和以往的提法大相径庭,他们不是取代关系,而是合作关系。跨媒体出版就是一个例子。
  
  通常网页制作所用的HTML,是从标签中抽出内容,让读者看到作者想表达的内容;XML则保留了标签的骨架和内容。HTML可以当成XML的网页输出模块,XML和不同的模块构成不同的数据库处理系统。现在基于HTML的互联网(World-Wide-Web)不过是信息网,而XML把目前充斥在因特网杂乱的、即兴的HTML资料,框上一圈数据结构,把全球信息网变成全球数据库(World-Wide-Database)。XML最终将实现所有计算机间的互动,数据库交换等等。
  
  XML用人看得懂的“标签”tag来标示意义并包裹数据,同以往的只有计算机看得懂的数据格式更具亲和力。XML另一个过人之处在于,可以在系统改变时提供并行操作的条件,如果Java可以算是开放的软件系统的话,XML则是一个开放的数据格式,得以在互联网上畅通无阻。
  
  由于XML的标签和自定义的功能,使得这种跨媒体的出版成为可能。就像建立一XML图书馆,先建一个图书馆管理模块,此模块帮你搜寻所有书的书名标签(tag),或是作者标签,再帮你从内容标签中给你整本书的内容。如果有PDF模块你得到的就是一本PDF电子书。想象一个报社的资产管理系统(assetmanagementsystem)用XML作为工作流程中的数据格式,记者发稿时以XML格式存入数据库,编辑利用编辑模块经由“摘要”标签,找到想要的文章,利用组板模块制作版面。网站编辑利用相同的编辑模块编辑,利用HTML模块制造网页。数据部门利用数据库模块建立数据库;日后记者又可以从数据库中,找到发稿的材料;小说部门利用另外一模块,将连载专栏结合在一起出书。同一数据不同应用(re-purpose)得以实现。
  
  目前,跨媒体出版在国内进行得风风火火,受到出版社和报社的大力追捧。对于传统印刷企业而言是挑战;而对于具备这一服务的印刷企业而言,又是机遇。

  改进工艺流程
  
  就像大浪淘沙,互联网市场一轮低迷,就会淘汰掉一批企业,反过来,剩下来的,就是有生命力、有市场的。
  
  美国数码原稿的传输业务曾是三个公司的天下,他们分别是WAM!NET,DigitalArtExchange数码艺术品传递公司,以及Vio公司。但是随着美国DSL、有线网络等宽带的不断普及,GroupLogic公司脱颖而出,在该公司发行的软件MassTransit之下,通过互联网几乎完全可以替代上述三家公司的工作,这个软件支持文档传输、电子邮件注释及远程打样。
  
  波士顿的Sprockets公司则提供一系列的互联网工作流程软件。除了发送原稿、远程打样之外,他们还提供共同合作的平台,如针对某一活件的讨论室,共同建立工作日志,以及活件管理等等。使用者还可以管理和跟踪工单、计算费用,以及针对某一活件查找和咨询。这个软件面向印前部门。位于纽约的Convoq.com公司也提供类似的服务,通过软件TeamSpace,使用者可以在线讨论、打样、修改原稿等等。
  
  而对于日益增长的SOHO一族来讲,他们想要通过互联网迅速地管理数码印件,为其提供一个快速安全准确的服务是美国印刷商面临的一个巨大挑战。目前,克里奥赛天使的InSite在这方面做得比较成功。InSite是一个基于互联网的软件系统,客户可以通过这个软件上传或下载活件和活件数据,多个用户远程打样,同步协作,添加注解和意见等等。
  
  但是,在所有的互联网印刷业务中,远程打样是最具优势的。在这方面,市场有需求,技术难度不大。目前,比较优秀的有RealTimeImage公司的RealTimeProof解决方案,这个方案完全基于互联网,不用增加应用软件,进入网站RealTimeProof.com就可以享用到这一服务。其特点归纳起来有如下几点:1.高分辨力图像显示,不加压缩。2.制版过程是在线、离线的全面合作。3.支持各种文件格式。4.网上迅速传输,与带宽和文件大小无关,几千兆的高分辨力数据可以用拨号上网的方式在几秒钟之内查看。5.色彩真实,具有可重复性,四色数值可量化。6.易用性,安装插件,即可启用。7.跨平台,可用于Mac/PC,以及IE/Netscape。8.安全性,数据采用最高级别(128bit)的方法保护。
  构筑更佳商务环境
  
  新一代的商务环境将是数码化,网络化的,并且通过共享的技术而分享商务信息。这就意味着共有一个商务准则、遵守共同的生产规章、步骤明晰,以便参与其中的各方都能准确无误地相互沟通。
  
  目前国外提出了一种“智能”服务的概念,这项智能服务基于行业标准之上,根据环境灵活应变,优化印刷及业务处理过程,并且可以根据客户的要求量身定做。而互联网则是实现这种智能服务最有力的工具。印刷业相对其它传统产业,同互联网联姻的长处就更多了。
  
  至于互联网究竟可以帮助印刷企业在开展业务上走多远,以下是国外专家预期的几个方面:
  
  1.为所有人,包括团体和个人,提供一个公司在互联网上的接口,以方便浏览者准确及时地获取公司第一手资料。
  
  2.协助开展商务活动。理论上讲,通过网络可以开展任何和销售有关的活动,包括市场营销、介绍、培训项目、新闻发布,甚至是和自身企业的相关下载。在这一点上,德国印刷企业做得相当出色。海德堡、罗兰都有面向传统媒体的新闻下载(包括WORD文档和高分辨率的图片)栏目;如果想要参加培训的话,在网上你尽可以找到一切的相关资料。印刷机在网上销售似乎不太可能,但是印刷机的详细介绍却可以在这些网上找到,若是还不满意,在网上就你需要的某一方面填一个表,几天之内快件就会送达你手中。反观国内印刷网站,自说自话居多,没有互动可言,又怎能在浩瀚的网络中吸引住客户。
  
  3.在公司局域网建立整个销售的数据库,集中管理销售信息,包括建立计划、进程以及销售的即时情况。销售人员可以通过这个网络随时提取销售信息、培训计划、销售目标以及整体进程等资讯。
  
  4.建立统一的客户咨询系统。客户销售服务代表通过互联网建立客户相关信息,并对客户活件进行全程跟踪。
  
  5.原稿的处理也可以通过互联网来进行,如打样、校正、内容管理等等都可以在网上进行。
  
  6.通过互联网进行技术支持。客户和员工不仅可以下载公司指示、技术信息、产品资料等方面的资料,还能下载相关软件,及对软件在线升级。由于现在国外针对印刷流程的软件已是相当多,对他们客户的统一管理和技术支持显得非常重要。
  
  7.建立网络化的原材料供应商资料库,综合管理这些供应商,让科学的数据分析指导购买行为。
  
  总的来说,就是要让互联网成为一个更加有效的交流工具,这个工具联系客户业务、内容以及生产过程,生产出的是跨媒体的资讯产品。要满足客户不断增长的需求,印刷商必须集成他们的产品和服务,而途径就是互联网。