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2010:憧憬印刷未来

更新日期:2010-02-12

金融海啸已经是12 个月以前的记忆,虽然美国这样大的机器不一定一年就能完全恢复经济活力,至少世界各国政府都宣称经济已将受到控制,即使没有好转也到了谷底,不至于恶化。

  但是台湾印刷同行却只有少数优质的印刷企业,到了09年六月生意才感受到一些市场的热度,业务恢复到08年的水平,大部份的印刷厂都还是烦恼中,尤其前半年许多出版社出书量和印刷量都缩减了,许多出版社讲价时说要印8,000本,却要求先印2,000本,让印刷厂忐忑不安,连2009台北书展的时候,大部份出版社都只把库存推出去促销,曾几何时,书展可是印刷业的旺季,今年却一点也旺不起来。

  印刷厂正在蹒跚向前又看不到希望的时刻,这一年来台湾出版业和政府都对电子书特别热衷,甚至有谣言传出电子书将于五年内取代传统纸本书,Amazon.com放出风声说今年圣诞节卖的电子书比纸本书还多,却不提确实的数量,使得印刷厂的老板多心慌意乱,对这些混乱的信息被翻译成不同的解读。

  第一种是误以为自己业务无法突破的原因来自于没有尽早投入数码印刷,于是有几家印刷厂咬牙投资了数码印刷机,到了年底还是没看到效果;第二种则认为自己没投资内需庞大的大陆市场,到处征询如何投资大陆印刷市场却一直找不到正面的答案;第三种则简单地把责任推给别人,“都是合版害的”。

  却没有人想到要投资网络和信息技术,如果我们知道国际快递公司UPS在美国有四千多家的门市办公室,每一门市都有自己的印刷机,Fedex在美国境内也有1600家分店,同样每一分店也都有印刷机,不管是传统或是数码印刷机,他们都提供客户快递广告单或是文件到家的服务。

  不管是一张纸还是一本书,以前你得先找一家印刷厂印好产品或服务的广告文件,然后贴好邮票,请邮局或快递公司帮你送到指定的地址。UPS和Fedex说不要这样麻烦,给我电子文件和收件人名和地址,我帮你印刷后帮你地送到每一收信人的地址,印刷和快递一起解决了,省钱又省事,从此印刷厂就没有生意了吗?

  当然不是,即使经济不景气,美国成长最快的印刷厂有专门服务中小型企业的名片、信封和信纸的VistaPrint,以及专门印少量多样文件的 Memio.com都和UPS或Fedex这些有印刷能力的快递公司维持量好的合作关系,所以的印刷生意都需要印或送的服务,找UPS或Fedex帮忙,完全是成本的考虑。VistaPrint和Memio.com的强项是利用网络来服务大区域的印刷买家,至于印刷和递送本来就是服务的一部份,成本才是重点,至于是否自己的印刷机来印刷反而是第二顺位的问题。

  当大部分的客户从网络上搜寻“印刷”关键词来找印刷厂服务的时候,表示你可以透过网络做到北京还是深圳的印刷生意,甚至西安或是西藏的生意,没有地域的限制,这时候你想要全部由自己的印刷机来印刷的成本,就会远远超过UPS或Fedex的服务。

  这就是UPS和Fedex这些国际快递公司投资印刷机的算盘,因为他们比一般印刷厂有能力和远见,看到了网络的未来,当然也是印刷的未来,早已经开始准备了。

  网络和现有生意的模式一样,需要“业界声誉”才能吸引网络上的买家,同样需要时间的证明,长期诚信的实践才能建立名声,唯一的不同是网络是利用搜索引擎来找发现“声誉”,是利用网络社群的意见交换,来取得服务供货商的诚信数据。搜索引擎因为计算机或手机的屏幕面积有限,所以只能一次提供几家印刷厂的信息,网络社群也因为以说故事的形式传递,即使印刷社群也只会围绕在有限的印刷企业上说故事,透过网络无法支持太多家相同的服务,可以肯定的说今天国内有数万家印刷厂,可能成功挤进网络印刷服务的数目就相当有限。

  一般印刷厂忙于现有印刷生意,担心生意的竞争,却忽略了趋势的影响,何不利用这些国际快递公司的眼光,看看未来的印刷。

  2010年印刷企业迎接未来最重要的投资,当然是网络和信息技术了。