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国际报纸产业开始流行新的版面尺寸

更新日期:2013-02-18

当报界苦思数字转型,试图挽回报业持续衰退之际,美国俄亥俄州哥伦布城的大报Columbus Dispatch,却从另一个方向构思:把报纸尺寸缩小,更换编排格式,期望藉此吸引更多的读者。报业多年来的数字转型并未成功,换一个角度创新,未尝不是可以试行的办法,只是要支付庞大的代价。下图就是新旧版面两种尺寸的比较,大张是原版、小张是新版

报纸的尺寸通常为四开(390mm宽、540mm高),美国的报界为了节省纸张,宽度几次缩小,这份报纸原尺寸是289×558mm,缩小之后为266×370mm,宽度减少有限,高度则缩减少了30%,这样尺寸的报纸,对折正好像杂志的大小,携带、阅读都比传统的大张报纸方便。

尺寸的改变,内容的编排势必跟着改变,这也是缩小尺寸的主要目标。报纸的主管说,缩小尺寸之后,会采用杂志化的编排方式,文稿的跨页会大为减少(美国报纸习惯在头版挤进多则文稿,每则都需要连到后页),会用大篇幅的图片替代冗长的文字,每一新闻类别之内再细分类别,使得阅读井然有序,新的版面编排,内容只有比以前更丰富,不会减少。这一版本实验让读者评价,受到八成以上的读者认可。

这样破坏性的改版,对采编人原来说,是概念上的创新,需要心态上的适应。但在印刷技术上,却是非常踏实的改变,而且先于编辑的改变,因为必需要知道技术可行。

Pressline印刷服务公司的3V技术,正好配合,这一技术同可以把三页报纸头接尾,制成一块细长版,绕滚筒一周,所以滚筒转一周可以印三页,以前转一周只能印两页,报社的四组轮转机以同样转速,从每小时六万原版报份,提升到每小时九万新版报份,产能增加了50%。

3V虽然仍使用报社原有的轮转机,但作业流程的前后端势必有所更动。前端的CTP要输出三页报纸的连接版,更前端计算机传送数据的程序也必需因应改变,后端的折纸机是新的设计,能设定在368mm与400mm之间切纸(新版报纸的高度是370mm),除了切纸的距离,后端的整体速度也要加快,才能应付增加的单位页数。

Pressline公司很自傲的说,可以为任何印刷厂改装,节省成本与人力,尤其对报业更具吸引力,可能成为报纸的标准尺寸。去年一经宣布V3技术,有多家报纸相当有兴趣,但在投资之前,对刚上线运转的Dispatch则密切观察效益,据称这家报纸已经投入八位数的资金了。

至于这份报纸把版面缩小,内容重新编排,是否吸引年轻的读者,是否制造更多的广告营收,以及提升的生产能量,是否合乎本益比例,业界看法两极。正面的看法认为对读者与广告主确有帮助,至少可以新面目维持既有的营运,反面的看法则认为报业的衰退不在格式与展现方式,而是因为数字抢走了读者与广告,蚕食了报纸的根基。

Columbus Dispatch的新尝试,成效如何,新尺寸是否为报业普及采用,只有时间能证明了。