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大幅面印刷与可持续发展

科印网 更新日期:2012-07-26

在过去的五年中,人们将很多的注意力关注于”可持续性发展”,实际上,可持续性发展涉及到很多方面。不过人们经常讨论的问题就是有关环境的可持续性发展,也就说,产品或者工艺对环境的影响,以及如何减小对环境的影响。

  在商业印刷领域,有关可持续发展的讨论已经细分到传统胶印市场和数码印刷市场,对于大幅面印刷,我们也听到了不同的声音。

  InfoTrends公司支持大幅面印刷是绿色印刷的说法,并将其作为去年(2011 年)的一大趋势。今年以来,越来越多的公司正在寻求”变绿”,这往往来自于印刷买家的压力,尤其是那些规模较大的买家,他们也是在自身强大的压力之下不得不时刻关注其供应链的可持续发展。

  今年WhatTheyThink公司环境创新大奖得主Sandy Alexander公司就是其大幅面印刷部门在环境可持续发展方面做出了创新。这一趋势使得印刷企业都在向绿色与可持续发展方向靠拢。

   “我们的很多客户已经开始询问有关SGP(可持续绿色印刷合作伙伴,可持续发展绿色印刷合作伙伴是一个行业标准认证,关注印刷行业的可持续发展和良好的实践,为印刷企业的可持续行为提供基准)的问题,他们对可持续发展和不同的采购方式比较感兴趣。” Visual Marking Systems公司(一家总部在美国俄亥俄州的图形图像公司)可持续项目协调员David Sunderman说,”其中一个增长的需求是各种不同的材料类型。随着经济的不断回升,我相信这将成为一个不断增长的市场。”

  虽然大幅面印刷也存在同样的挑战,如在传统印刷中,需要与比较与可靠的材料供应商合作购买环境友好的耗材、实施可持续发展的各种实践和工艺、鼓励和促进成品材料可回收等,涉及到绿色印刷,大幅面印刷企业同时也面临一些独特的挑战。

  油墨和承印物是实施绿色印刷的基础

  ”现在,不同的油墨类型是一个有关可持续性的大话题。” Sunderman说,”低VOC油墨和UV固化油墨是非常重要的产品,因为普通油墨中含有有毒溶剂,会对身体造成伤害。”

  UV固化油墨被誉为绿色代替传统的溶剂型油墨,因为它们具有较低的挥发性有机化合物及其他污染物。

  对于现在业界都比较关注的喷墨印刷,有一个比较重大的问题,当然这也与小幅面喷墨印刷机有关,就是脱墨的问题。喷墨印刷应用的墨水很难通过一般的脱墨工艺进行脱墨的,而脱墨是纸张回收的第一步。到目前为止,喷墨用纸占了再生纸张循环再造整体非常小的比例。当然,这种情况也可能有所改观,尤其是现在大力提倡纸张回收,尽管目前解决脱墨问题的方案尚未出现,不过相信随着技术的进步,这一问题定能取得突破。

  当然,说到油墨,不得不提纸张。或者,更准确地说,是承印物。大幅面印刷的一个重大优势就是它有能力印刷在多种宽幅的承印物上,实际上,其他承印物并不是跟纸张一样绿色环保。和很多传言相反,实际上,纸张是一个非常绿色的产品。因为它可以实现可持续地生产,纸张企业一般都需要通过FSC(森林管理委员会)认证或是SFI(可持续造林行动)认证,通过认证的方式来保证造纸采用的原材料来源于已经保护得很好的森林,尤其值得一提的是,认证需要很长的路要走。而从这个角度来讲,纸张是否环保则主要取决于它是通过哪种方式进行印刷的、纸张是否可回收、回收后是否可降解以及是否深入地下影响地下水等因素。当然,纸张也是非常容易回收的一种产品。

  并非所有的大幅面印刷承印物都像纸张一样友好,塑料和其他材料一般都是石油类产品,意思也就是说他们是不可再生的资源。不像树和一些不可降解材料,会给环境造成问题。无论如何,像纸张,这些承印物也可以购买那种回收的品种,并且可以鼓励终端客户可以回收纸张并将纸张应用充分。

  ”相对于传统印刷,有些承印物更具有挑战性,如金属等。” Sandy Alexander公司大幅面营销部总经理 Brian Madigan说,”和传统印刷一样,我们都是追求最佳的环保效果,减量、回收、重复利用,随着新设备的引进以及更严格的色彩管理标准的施行,我们尽量将废弃物减到最低。此外,我们还会重复利用金属废弃物,并探索重读使用购物袋,对于不同的承印物我们也是一直在寻找最环保的回收方式。”

  无论是纸张还是非纸张承印物,都有相应的环保方案可选择,那些非纸张类承印物的供应商(如3M和杜邦)都通过材料的可回收利用和可再生的特点来招揽生意。如Falcon板和海报板属于纸基类产品,其纸基可回收,如Dura塑料等材料可生物降解,

  Madigan说:”对于大幅面的产品,我们现在提出环保替代品来代替某些不环保的产品。我们已经发现客户对这方面的咨询已经出现了明显的增长,他们都开始要求应用环保的承印物。不过,毕竟在市场上这些替代产品对于客户来说还是比较陌生的,他们最熟悉的还是纸张。”

   “其实对于印刷企业来说,一个减轻环境污染的最好方式就是购买可回收、可重复利用的材料。” Sunderman说,”印刷企业可以通过提供有竞争力的价格来吸引客户,即使客户没有这方面的需求,印刷企业也应该对客户做一下引导。”

  数码印刷对原材料的损耗较小

  数码印刷的一大优势是:无论是小幅面还是大幅面印刷,在减少原材料浪费的问题上,都是超过传统胶印的。印刷材料的多样性将成为数码印刷的杀手锏,而大幅面印刷其实可以不通过胶印那种大规模生产的方式,这有助于印刷过程的绿色化。

  印后环节尽量不影响产品回收

  也许,普通胶印和大幅面印刷在可持续发展的问题上最大的不同点是在其印后。普通的胶印和小幅面的数码印刷往往受到印后装订形式的限制,应用某些印后工艺如覆膜之后可能会使材料不能回收利用。当然很多在大幅面印刷上应用的工艺也会阻碍产品最后的回收能力,覆膜就是其中一个。,

  实际上,对于大幅面产品来说,脱机工作的效益并不大,因此可以考虑连线生产。各种不同的印后工艺可以使大幅面印刷更加有效益,并不是所有的印后工艺都会对环保产生影响,但是现在印后对企业来说却是变得更加重要,实际上,对客户来说,他们并不是十分清楚到底什么工艺对环境有影响。

  工厂本身也可采取多种环保手段

  实际上,不仅仅限于大幅面印刷产品。其实印刷厂本身(厂房及设备等)对于总体的可持续性发展和产品是否对环境友好都是有影响的。而正是Sandy Alexander大幅面印刷部门在设备方面的创新使得其获得了创新大奖。

  ”在设计构造的时候我们就考虑到了大幅面印刷设备的特殊性,并考虑到了环境的问题。” Madigan说,”首先我们重新规划了纸库,将其变更为放置大幅面设备的车间,而并没有采取重建车间的办法。将厂房进行改造,以节约能换使用量,并收集热能使吊顶能够保温;办公区设在二层,在冬季可以利用热能;采用最新的设备,以最大限度地减少印刷准备时间和提高生产效率;采用低流量供水系统;采用银回收系统等。”

  实际上,在工艺上的一些改进也能减轻对环境的影响。Madigan说:”不说色彩管理对于印刷质量有多重要,它不仅能够减少印刷准备时间,减少浪费,保持一致的品牌形象,促进客户的营销售活动,无论你的承印物是哪种类型的。”

  与很多其他的事情一样,实际上我们在印刷行业所说的可持续性也是主要针对环境问题。注重可持续性不仅可以帮助企业维持业务,很多绿色的做法还能是企业更加简洁、高效,生产更少的废弃物。