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有感于《大英百科全书》成“绝唱”

解放日报 更新日期:2012-03-21

当报人们还在预测最后一张报纸从印刷滚筒上“走”下来是2020年,抑或是2050年的时候,3月14日,走过244个年头的《大英百科全书》传来将停止发行印刷版的消息,往后,人们只能在线阅读这个大部头了。除了旧书收藏家们会因为《大英百科全书》的绝版而欢欣鼓舞,我们这些闻着墨香长大的文化人心里肯定不是滋味。

众所周知,《大英百科全书》停止发行印刷版,来自像维基百科这类网络百科全书的竞争“功不可没”。原因之一,纸质媒体与网络媒体相比,纸张、印刷、发行都是有成本的,西方的一些中产阶级家庭,买套《大英百科全书》也不得不分期付款。而2010版1395美元的标价,让它跟奢侈品一样让人难以承受。结果,2010版的 《大英百科全书》只售出了8000套,仓库里还存放着4000套待售。

《大英百科全书》的编撰也是有成本的,以2010版《大英百科全书》为例,它有4000多名撰稿人。而维基百科实质是一个“多语言版本的自由百科全书协作网站”,作为网络百科全书,维基百科的内容与《大英百科全书》一样上至天文、下至地理,包罗万象,但是,它的撰写者却是不计其数、不需要报酬、劳动力成本几乎为零的网络志愿者。

还有一条理由特别让人容易忽视,却是网络媒体超越传统媒体的关键所在――“及时更新”与“分享”。任何一名维基百科的注册者,都有资格修改这一网络百科全书中的任何一个条目。自11年前建立至今,维基百科依靠群众的智慧逐步取代了专家的权威,现在,全世界成千上万的人都在为维基百科撰稿或编辑。有了这种群众基础,连很多学者都认为,它更符合21世纪快速更新材料的要求,目前维基百科网站上的英文文章就有近400万篇,其中还包括《大英百科全书》认为不值得收录的流行文化话题。虽然《大英百科全书》的负责人还坚守着“我们不会纳入每一个卡通人物,我们不会纳入每一个明星的情史。我们是有所抉择的,就是找到那些最重要的事实。大英百科全书无法囊括所有,但是它会一直是真实、正确的”的编辑路线,但所谓“最重要”、“真实”、“正确”,难道不可以说,也就是这种不与时俱进的“执着”害了《大英百科全书》?

连有着244年悠久历史的印刷版《大英百科全书》都成为“绝唱”,这再一次警醒着我们,在新经济风起云涌的时代,目前还存世的纸质媒体――报纸、杂志、印刷广告甚至教科书,面临的不是要不要变革的问题,而是何时开始、如何开始变革的问题。唯有从现在立刻开始形式与内容的更新,才是延缓衰老的唯一良药。