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个人相册——一个新兴的印刷市场

更新日期:2009-05-11

目前在数字印刷领域中增长速度最快的就是相册市场,它主要是用数码照片为客户创建相册——人们可以将自己的照片上传到某个相册制作公司的网站上,然后在那里完成照片的打印和装订。令我感到惊讶的是,绝大多数潜在买家现在仍不太了解这种产品。我发现只要我把一本制作好的相册放到家里的咖啡桌上,客人们就一定会把它拿起来仔细观看,并表达出自己对它的喜爱之情,他们会说:“这一定要花掉你很多钱。”但是当我告诉他们这种东西很好做,而且非常便宜时,他们都感到不可思议。总地来说,制作一本相册的成本要低于先打印照片然后再把照片放入相册里的成本。

    此外,数码相机现在已经像手机那样普及了,而且几乎每一款手机上都配有内置的数码摄像头。据了解,某些现代化的手机甚至能配备500万像素的数码摄像头,这样一来,它们拍摄出的照片质量完全能够满足一般的印刷要求。与此同时,“傻瓜相机(pointandshoot)”的成像质量被提升到了一个非常高的水平,市场对具有高分辨率和真正高品质镜头的单反(单镜头反光)相机的需求也有了大幅度的提高。所以,高品质的数码图像出现了前所未有的增长。现在的问题是我们该如何处理这些图片?如果我们不介意泄露自己的隐私,就可以把照片发到Flickr、Snapfish、Photobox、Picasa、Smugmug和Photobucket等照片共享网站或Facebook和MySpace等门户网站上;如果我们珍惜这些生活中的片段,并愿意在将来重温这些开心时刻,那就需要把这些照片制作成相册。

    这也正是数码相册为什么能取得如此大发展的主要原因。我之所以说这种产品还没有引起人们足够的重视,不仅仅是因为我把相册留在咖啡桌上的经历,而且还因为每当我在世界各地进行演讲并谈到数码相册的问题使,都会问观众两个问题。第一个问题是你们有多少人拥有至少一台数码相机?答案通常是100%;第二个问题是有多少人制作或者印刷过相册?尽管我通常是在与数码印刷行业有关的会议上提出这个问题,但得到答案从来没有超过过20%。由此可见,数码相册供应商目前还有一个相当大的市场可以去挖掘。

   目前服务于这个市场的设备供应商主要有惠普Indigo、柯达和施乐,其中在惠普Indigo印刷机上生产的数码照片数量在2008年出现了爆炸性的增长。此外,惠普和柯达公司还分别推出了惠普喀嚓鱼(HPSnapfish)和柯达影像画廊(KodakGallery)网上数码照片冲印服务,并向其他相册供应商销售惠普Indigo和柯达Nexpress数字印刷机。

    接下来让我们看看市场上都有哪些数字印刷机比较适合用来进行相册的生产。我个人比较看好惠普Indigo印刷机,因为它的销售业绩和客户基础都比较稳定。在去年早些时候,我曾经为惠普Indigo公司做了一次关于数码打印价格的调查,并且拜访了一家欧洲领先的相册制造商。当他们说惠普Indigo是唯一一款能够生产数码相册的印刷机我感到非常惊讶,因为据我所知,施乐公司已经在世界各地安装了50多台iGen3数字印刷机。记得在去年的德鲁巴展会上,我曾经跟施乐公司的一些高层领导谈到过此事,他们告诉我说,欧洲的大部分相册制造商以前只购买惠普Indigo印刷机,而在了解了施乐iGen4印刷机的图像质量后,他们也把这款设备添加到了自己的采购清单中。

    你可能会问我为什么要说这些。因为在以前,每当我们————不管是我自己还是我的家人——想要制作或购买相册的时候,都会选择拥有惠普Indigo印刷机的公司。而在德鲁巴展会召开期间,我跟一位采用施乐设备的数码相册制造商说,我的女儿在德鲁巴召开前的那个星期结婚了,我想用他们的结婚照做一个相册,结果他给了我一个非常好的折扣。等我的女儿女婿度完蜜月回来后,也送给我了一本这样的纪念相册,里面的照片都是由专业摄影师用莱卡单反数码相机拍摄的,而且是在我们常用的惠普Indigo印刷机上进行印刷的,坦白说,我对这本相册的印刷质量感到非常满意。

    但是,当我把自己在德鲁巴上印刷的相册送给我的女儿和女婿时,他们根本不知道这本相册是用另外一种设备印刷的,而且他们还打电话跟我说,相册上的图片非常清晰,色彩也非常鲜艳。

    于是我又打电话给我在德鲁巴上认识的那位供应商,他告诉我说我的那本相册是在施乐iGen4印刷机上生产的。其实,一本相册质量的好坏,不仅取决于它的生产设备,而且还取决于人们所使用的图像处理软件和印前处理程序。

    所以,我认为相册的质量是一个相对而言的概念,而现在所有的供应商都能为客户提供一个可以让人接受的印刷质量。现在的问题是我们该选择哪个应用程序和哪款印刷设备。创意行业一般都会把苹果系统当做自己的操作平台,所以,我们要尽量使用苹果系统专用的软件和照片打印机,只有这样,才能在数码相册这个充满机遇的市场上挖到属于自己的第一桶金。 (必胜网)