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数字设备崛起,英国报业公司纷纷数字转型

更新日期:2011-12-28

英国《卫报》网络版2011年12月26日撰文称,随着iPad和Kindle等便携数字设备的崛起,英国的报业公司都在纷纷缩减或放弃印刷业务,并向数字内容公司转型。

突破传统

据分析师估计,周日当天开封的iPad和Kindle可能超过了100万台,这类便携设备的快速发展有可能令本已销量停滞的报纸进一步遭遇困境,为众多依靠传统商业模式生存的报业公司带来了更多压力。

在英国报业,有一条始于1912年的传统:出版商会在圣诞节当天停刊,以便给报童和其他人放一天假。但为了迎战移动设备的到来,他们却打破了这一传统。在《星期日泰晤士报》190年的发展历史上,该报于今年12月25日首次出版了一份纯数字版,并且向所有人免费提供,希望借此吸引更多人订阅其数字内容。

苹果iPad自带报刊阅读应用Newsstand

对于《卫报》等报业公司而言,在节礼日(Boxing Day,圣诞节次日)出版报纸似乎也成了必然,目的是确保新的Kindle和iPad用户能够阅读数字版内容。这就使得传统的新闻真空期变成了一个至关重要的时期。毫不夸张地说,已经被窃听丑闻困扰并面临司法审查的英国报业,正在面临生死时刻。

50年前,《每日镜报》和《每日快报》两大英国报纸的日销量都超过了400万份;而如今,即使是销量第一的《太阳报》也仅能卖出260万份。过去一年间,每日出版的印刷版大报销量下滑了10%,小报销量下滑了5%,销量达到60万份的《世界新闻报》今年7月干脆消失了。

行业转型

在印刷版下滑的同时,数字版却得以成长。例如,《每日邮报》网站的日独立用户访问量达到500万,而印刷版每天的销量却仅为200万份。但尽管如此,数字版却难以贡献与印刷版相同的收入。在《每日邮报》公司去年6.08亿英镑(约合9.48亿美元)的总收入中,网站仅贡献了1600万英镑(约合2495万美元)。

像《金融时报》这样的专业报纸则很好地适应了行业转型——该报数字订阅用户今年达到26万,同比增长40%;印刷版订阅用户为33.7万,同比下滑12%。该报印刷版工作日的售价为2.5英镑(约合3.8美元),而数字版订阅用户每年贡献的收入也达到180英镑(约合281美元),已经实现盈利。

《金融时报》CEO约翰·李尔庭(John Ridding)表示,该报有30%的收入来自数字业务。他还预计,数字收入将在今后两三年内超过印刷版。由于该报开始将未来的发展放在印刷版以外的领域,因此每周的数字版订阅用户基本都能达到去年同期的“5至10倍”。

尽管如此,其他英国报业公司仍然面临压力。地方报纸受到的冲击尤为严重,过去一年间已有31家报纸关闭,其中多数都是免费赠阅的报纸,主要位于约维尔和斯卡伯勒等地。即使是历史悠久的收费报纸也将降低发行频率:在销量下滑到6500万份后,《利物浦每日邮报》明年将改成周报,但其网站仍会实时更新。伯明翰和巴斯的日报近些年来也都采取了相同的措施。旗下拥有多份报纸的Johnston Press公司的收入从5年前的1.315亿英镑(约合2亿美元)下滑到1600万英镑(约合2496万美元)。

Johnston Press董事长罗杰·派瑞(Roger Parry)认为,自从Craigslist和谷歌开始从地方报纸手中抢夺分类广告开始,游戏就已经结束。

“我认为未来是地方多媒体公司的天下,这些企业以种种方式吸引了所在地区50%以上的家庭。”他说,“这些地区的记者必须要从印刷版写手转变成多媒体制作者,将有越来越多的内容由本地人自己创作。英国记者协会肯定很讨厌这种情况,但这的确是现实。”

财务压力

英国文化部长杰里米·亨特(Jeremy Hunt)希望在20座城市发放地方电视台牌照,从而为地方媒体提供了一种获取受众的全新方式。尽管Witney TV和Osfordshire已经通过提供地方视频新闻的方式开始了这种尝试,但这类网站通常由志愿者维护,而且内容有限,从而凸显出数字经济的严峻形势。

全国性媒体同样面临广告压力。尽管小报媒体遭遇了众多非议,但热门报纸的财务状况仍然不错。三一镜报集团(Trinity Mirror PLC)旗下的全国性报纸《每日镜报》、《星期日镜报》、《人物》等报纸今年将盈利约7000万英镑(约合1.1亿美元),低于去年的8600万英镑(约合1.34亿美元)。《每日邮报》的利润率则保持在10%左右。

热门报纸的挑战在于如何保持印刷版的销量,但他们的财务压力的确很大。英国三大传统大报《独立报》、《泰晤士报》和《卫报》都在亏损。他们的读者更愿意阅读数字内容,导致其别无选择,只能采用博客等新颖的报道方式,并通过Facebook等数字枢纽推广内容。

《卫报》将通过基本免费的数字内容获取4000万英镑(约合6238万美元)的收入,但部分却来自约会网站。《泰晤士报》则采取了低价模式,并吸引了11.1万订阅者,然而每年1100万英镑(约合1716万美元)的收入却远低于1亿英镑(约合1.56亿美元)的编辑预算。

波士顿咨询公司的保罗·兹维伦伯格(Paul Zwillenberg)认为,由于行业收入和利润都在降低,英国大报必须要削减规模。但他也承认,通过采取不同的商业模式,这些公司或许可以加大成功的几率。但却会导致曾经采用统一商业模式的报业分化成不同类型的数字内容企业。